Anna Anderson Anastasia The Romanovs True Story — 2021

Foto: Fred Boissonnas / ullstein bild / Getty Images. Op 17 juli 1918 werden tsaar Nicolaas II, tsarina Alexandra en hun vijf kinderen vermoord in een kelder in Ekaterinburg. Na 300 jaar keizerlijke heerschappij eindigde het Romanov-rijk in een chaos van geweerschoten en bajonetten. Twee jaar later sprong een naamloze vrouw van een brug in Berlijn. Na haar mislukte zelfmoordpoging door politieagenten uit het Landwehr-kanaal getrokken, werd 'Madame Unknown' al snel naar Dalldorf Asylum gebracht zonder papieren in haar zakken, zonder labels op haar kleding en een stille weigering om zichzelf te identificeren. Daar bleef ze twee jaar. Zes maanden lang zei ze helemaal niets, hoewel velen nota namen van haar afstandelijke houding, de vreemde littekens op haar lichaam en het Russische accent dat naar voren kwam toen ze uiteindelijk sprak. Ondertussen berichtten Europese kranten vanuit Rusland vreemde geruchten: een van de keizerlijke dochters, zo werd gezegd, was levend uit de kelder ontsnapt. Het was een andere Dalldorf-patiënt - Clara Peuthert - die voor het eerst vermoedde dat deze afstandelijke vrouw de vermiste Romanov was. Bij het verlaten van het ziekenhuis ging Peuthert op zoek naar hooggeplaatste Russische expats en drong er bij hen op aan om de vrouw te komen bezoeken waarvan ze dacht dat het groothertogin Tatiana was, de op een na oudste Romanov-dochter. Peuthert schafte al snel een handvol voormalige Romanov-vrienden en bedienden aan, die allemaal op het eerste gezicht ervan overtuigd waren dat dit de dochter was van de overleden tsaar. De vrouw zelf gaf geen aanmoediging. Soms verstopte ze zich in angst onder de lakens, schijnbaar doodsbang voor elke confrontatie. Andere keren wees ze haar bezoekers af en weigerde ze aan hun vragen te voldoen; hoewel ze de mensen vaak leek te herkennen op de foto's die ze haar aandeden, zou ze dat nooit zeggen voordat ze weg waren. Kapitein Nicholas von Schwabe, een voormalige persoonlijke bewaker van de keizerin-weduwe (de grootmoeder van Anastasia), liet haar oude foto's van de familie zien, terwijl ze toekeek hoe ze rood werd en steeds overstuurder werd, maar weigerde te spreken. Pas later die avond zei ze tegen de verpleegsters: 'De meneer heeft een foto van mijn grootmoeder.' Ze noemde zichzelf nooit Romanov, noch ontkende ze het. Het eerste bezwaar kwam van barones Sophie Buxhoeveden, een voormalige hofdame bij de tsarina, die bij het zien van de mysterieuze patiënte de gelijkenis erkende maar haar 'te kort voor Tatiana' verklaarde. Voor het eerst antwoordde de vrouw: 'Ik heb nooit gezegd dat ik Tatiana was.'Advertentie Foto: APIC / Getty Images. Hoe resistent ze ook was, het woord begon zich te verspreiden. Op een dag kwam kapitein von Schwabe weer, wetende dat het hem nergens toe zou brengen om de patiënt onder druk te zetten of zelfs maar een directe vraag te stellen. In plaats daarvan bood hij een lijst met de namen van de Romanov-dochters aan. Als ze niet kon zeggen wie ze was, zou ze dan misschien kunnen aangeven wie ze niet was? Ze heeft alle namen op één na doorgehaald. Zonder een woord te zeggen, werd Madame Unknown Anastasia: het grootste koninklijke raadsel van de 20e eeuw, nooit helemaal opgelost. De Berlijnse patiënt, die uiteindelijk de naam 'Anna Anderson' aannam, was niet de enige Romanov-eiser. Er waren minstens vier andere vrouwen die naar voren kwamen als Anastasia, zeven mannen die beweerden de tsarevitsj Alexei te zijn, en een handjevol die beweerden de andere dochters van de tsaar te zijn: Olga, Tatiana en Maria. Maar het was de jongste dochter, Anastasia, om wie een cultische fascinatie groeide. Dit was grotendeels te danken aan Anderson, wiens verhaal decennia aan tabloidvoer voortkwam en de bron werd van zowel de klassieke Ingrid Bergman-film Anastasia en de gelijknamige animatiefilm uit 1997. Deze maand debuteerde een toneelmusical, die dit najaar op Broadway zou verschijnen. Maar het zou een hele klus zijn om deze aanpassingen 'gebaseerd op een waargebeurd verhaal' te noemen. Het echte verhaal van Anastasia en Anna Anderson is een veel meer verwrongen pad, en een die eindigt zonder lied, maar alleen met vreselijke stilte en meer bloed. Na het verlaten van het ziekenhuis werd Anderson overspoeld door degenen die haar wilden ontmaskeren of valideren als de verloren groothertogin. In de schemering tussen oorlogen was Europa verstrooid met Romanov-relaties, voormalige bedienden en vrienden - en nog veel meer Russische vluchtelingen. Het nieuws over de moord op de koninklijke familie was algemeen bekend geworden, en de contraspionagedienst van de Sovjet-Unie voedde het gerucht dat misschien op de een of andere manier een kind het had overleefd. Ze kreeg huisvesting van verschillende supporters en verre Romanov-relaties, waaronder prins Waldemar van Denemarken en hertog George van Leuchtenberg, terwijl zowel politie als privédetectives de waarheid zochten achter haar onuitgesproken verhaal. Ze erkende zichzelf als Anastasia binnen de kleine kring die ze vertrouwde, hoewel zelfs die paar vertrouwelingen onderhevig waren aan haar woede als ze op de verkeerde knop drukten. Schrijver en journalist Peter Kurth gepubliceerd Anastasia: The Riddle of Anna Anderson

in 1983, het baanbrekende werk aan de Anderson-zaak. Zijn grondige onderzoek onthult vooral de kwikachtige aard van het onderwerp. Voordat ze bijvoorbeeld Dalldorf verliet, bracht von Schwabe Anderson eens een bijbel waarin hij het wachtwoord van de keizerlijke familie had geschreven - een code die werd gebruikt om aan te geven dat de persoon die het bij zich had, vertrouwd kon worden. 'Ze had de pagina uit het boek gescheurd en voorzichtig aan stukken gescheurd', vertelt Kurth. Tricks en overreding werden met woede onthaald, evenals sympathie als het te veel leek.Advertentie Foto: Ullstein Bild / Getty Images. Maar soms smolt ze. Zina Tolstoj, een oude vriend van de familie, bezocht Anderson terwijl ze verbleef in het huis van de Russische emigranten Baron en Barones von Kleist. Pas op om niet te porren, maakte ze een praatje met de jonge vrouw, ging toen aan een piano zitten en plofte aan de toetsen: 'Speel je?' Anderson zei dat ze als kind les had gehad, maar dat zij en haar broers en zussen meestal liever dansten. Hierop sloeg Tolstoj licht in een wals die haar broer had geschreven - een wals die ze vaak had gespeeld voor de Romanov-kinderen om op te dansen. 'Het resultaat was verbijsterend', zei barones von Kleist in Kurths verslag van de scène. Anderson verloor alle kalmte en zakte in snikken op de bank. Tolstoj begon zelf te huilen en vroeg of ze de muziek herkende. Anderson gaf toe dat ze dat deed, en de twee vrouwen huilden samen. Maar deze open gewapende receptie was een zeldzame uitzondering op de regel. En als het ging om de nauwste relaties van de koninklijke familie - degenen die haar in een oogwenk hadden kunnen verlossen - was ze meer dan afstandelijk. Ze was woedend. Inspecteur Franz Grünberg, de eerste officier die Anderson's identiteit onderzocht, overtuigde prinses Irene van Pruisen ervan om Anderson bij hem thuis te ontmoeten tijdens het diner. Irene was de zus van de tsarina, de tante van Anastasia, en hoewel ze zeker had gehoopt te ontdekken dat haar nichtje nog leefde, had ze tot dusverre niet graag deelgenomen aan de Anderson-affaire. Toen ze dat eindelijk deed, was de avond een regelrechte ramp. Irene kwam aan bij het huis van Grünberg en werd aan Anderson voorgesteld met een valse naam (er was geen waarschuwing voor haar komst). De twee zaten tegenover elkaar aan de eettafel, waardoor Irene haar vermeende nichtje van dichtbij kon inspecteren - ze had de Romanovs tenslotte al een decennium niet gezien. Halverwege de maaltijd sprong Anderson, woedend, van tafel. Irene ging haar achterna, bestrafte haar met vragen en eiste: 'Weet je niet dat ik je tante Irene ben?' Een betraande Anderson zweeg opnieuw. Irene verliet het huis van de inspecteur en zei nee, dit was niet Anastasia. Irene was blijkbaar zo van streek door de ontmoeting dat ze iedereen in haar huis verbood weer over Anastasia te praten. Het waren momenten als deze die Anderson's supporters irriteerden. Waarom was ze zo onbehulpzaam? Zo onbeschoft? 'Ik was niet onbeschoft, 'spuwde Anderson terug. Ze was vernederd en verbijsterd. Waarom had haar tante een valse naam gegeven? Ze had de vrouw niet meer gezien sinds ze een kind was, en hoewel ze eerst de stem herkende, duurde het even voordat ze besefte wie ze was - en wat er aan de hand was. Haar tante was hier niet om haar als familie te verwelkomen, maar om haar als bedrieger te inspecteren. Waarom hadden deze vermeende vrienden haar klaargestoomd voor zo'n vreselijke oefening? Ondanks alles wat ze had kunnen winnen, maakten Anderson's eigen brutaliteit en wrok haar tot de vijandige getuige in haar eigen zaak. Het was inderdaad slechts een kwestie van tijd voordat het voor de rechter kwam.Advertentie Foto: Ullstein Bild / Getty Images. Bijna tien jaar lang stuiterde Anderson tussen kastelen en huizen, afhankelijk van de vriendelijkheid van koninklijke of rijke vreemdelingen. De stroom bezoekers ging door en ze had al snel evenveel tegenstanders als supporters. Anastasia's oude kindermeisje, haar vroegere leraar en andere koninklijke medewerkers ontkenden ronduit dat ze oprecht was, maar anderen geloofden nog steeds. In 1927 ontmoette ze Gleb Botkin, zoon van Dr. Yevgeny Botkin. Zijn vader was een van de weinige bedienden geweest die de keizerlijke familie mochten vergezellen toen ze naar Ekaterinburg werden verbannen, en hij werd samen met hen in de kelder vermoord. Toen Gleb Anna zag, was er geen twijfel in zijn hoofd. Toen ze het had over de 'grappige dieren' die hij altijd tekende en andere spellen die ze als kind hadden gespeeld, groeide zijn overtuiging alleen maar. Hij werd Anderson's meest fervente aanhanger, en toen het gemompel over het Romanov-fortuin groeide, was hij het die een advocaat belde. In 1928 was de begraafplaats van de Russische koninklijke familie alleen bekend bij hun moordenaars, en zonder lichaam kon de dood van de tsaar niet legaal worden bewezen. Maar zijn nalatenschap (of wat daarvan is overgebleven) kon na 10 jaar worden opgeëist. Dan was er Tsarina Alexandra. Als kleindochter van koningin Victoria en prinses van het huis van Hessen had ook zij veel levende familieleden (waaronder de Britse koninklijke familie) met belangstelling voor wat Nicholas en Alexandra achterlieten. Gleb Botkin huurde de New Yorkse advocaat Edward Fallows in om te bewijzen dat Anna Anderson de groothertogin Anastasia was en haar daardoor alle wettelijke rechten en - misschien nog belangrijker voor de vrouw zelf - erkenning te verlenen. Zo begon de langstlopende rechtszaak in de Duitse geschiedenis tot nu toe. Afgezien van prinses Irene hadden Anastasia's naaste familieleden een grote afstand tot Anderson gehouden. Maar de volgende 32 jaar vochten ze tegen haar claim in de rechtbank - maar hun eigen diepe zakken konden op de een of andere manier geen bewijs kopen. Robert K. Massie - een winnaar van de Pulitzerprijs auteur en misschien wel de vooraanstaande Romanov-historicus - schreef over het proces in The Romanovs: The Final Chapter

. Daar meldt hij dat er in de jaren 50 en 60 een grote hoeveelheid medisch en wetenschappelijk bewijs naar voren is gekomen, dat 'in verrassende mate de beweringen van Anna Anderson ondersteunde'. Dezelfde grafoloog die het dagboek van Anne Frank had geïdentificeerd, analyseerde het handschrift van Anderson en Anastasia en beschouwde het als identiek. Ze had een litteken waar Anastasia een moedervlek had laten verwijderen. Haar voeten hadden soortgelijke eeltknobbels. Haar gezicht werd onderzocht door de bekende antropoloog en criminoloog Dr. Otto Reche, die tot de conclusie kwam dat 'een dergelijk toeval tussen twee menselijke gezichten niet mogelijk is tenzij ze dezelfde persoon of een eeneiige tweeling zijn'. Psychologisch bewijs was ook overweldigend overtuigend. Dr. Lothar Nobel verklaarde dat 'er geen enkele psychische aandoening bestaat ... Het lijkt onmogelijk dat haar kennis van vele kleine details het gevolg is van iets anders dan haar eigen persoonlijke ervaring.' Bovendien, voegde hij eraan toe, was het ondenkbaar dat een bedrieger 'zich zou gedragen zoals de patiënt nu doet'. Al deze conclusies werden getrokken door door de rechtbank aangestelde deskundigen - niet door beide partijen betaald.Advertentie'

Voor zover we weten over het leven van Anna Anderson, moeten we eens kijken naar wat we weten over de dood van Anastasia - en waar dat verhaal vandaan kwam.

Maar het koningshuis had één onvermijdelijk bewijsstuk in hun voordeel: Franziska Schanzkowska. In 1927 bracht een Berlijnse krant een onderzoeksrapport uit waarin ze beweerde te hebben ontdekt dat Anna Anderson eigenlijk Franziska Schanzkowska was, een Poolse fabrieksarbeider. Schanzkowska, zei hij, was krankzinnig verklaard nadat hij gewond was geraakt bij een fabrieksexplosie en was verdwenen kort voordat Madame Unknown in Berlijn opdook. Voor haar tegenstanders leek dit voldoende bewijs. De tijdlijn kwam overeen en Schanzkowska's broer Felix tekende een beëdigde verklaring waarin hij beweerde dat ze op zijn zus leek. Maar al snel kwamen er details naar voren die het perfecte plaatje van deze ontdekking vertroebelden. Want de krant was niet toevallig aan deze informatie gekomen. Al snel werd ontdekt dat de groothertog van Hessen (Anastasia's oom, die Anderson niet geloofde) de krant rijkelijk had betaald voor het onderzoek. Na deze openbaring verdampte de theorie, tot 1938, toen Anna Anderson de familie Schanzkowska ontmoette. Nogmaals, ze beweerden haar te erkennen, en opnieuw werd het bewijs gecompliceerd door de omstandigheden: nazi-functionarissen hadden de bijeenkomst georganiseerd (Hitler had blijkbaar belang bij Anderson's waarheidsgetrouwheid) en waren van plan haar te arresteren als ze oplichterij bleek te zijn. De familie Schanzkowska weigerde het document te ondertekenen waarin ze beweerde dat Anderson van henzelf was. In 1970 beëindigde het Duitse Hooggerechtshof de slopende zaak eindelijk met een plof: Anna Anderson was niet bewezen dat ze Anastasia was, noch was bewezen dat ze dat niet was. Anna Anderson zou de rest van haar leven een onwankelbaar, onbeantwoord raadsel doorbrengen. 'Hoe zal ik je vertellen wie ik ben?' vroeg ze in een interview in 1978. 'Op welke manier? Kunt u mij dat vertellen? Kun je me echt bewijzen wie u zijn? U kunt het geloven of u gelooft het niet. Het maakt niet uit. ' Twee decennia later zou de waarheid aan het licht komen in een andere ziekenhuiskamer, dit keer in Charlottesville, VA. Maar zoals altijd was het een waarheid die meer vragen dan antwoorden bood. In 1984 stierf Anna Anderson, nu woonachtig in de VS en getrouwd met een man die haar Anastasia noemde, aan een longontsteking. Zeven jaar later werden vijf skeletten gevonden in een bos bij Ekaterinburg, al snel geïdentificeerd als die van de tsaar, tsarina en drie van hun kinderen. De lichamen van Tsarevich Alexis en een groothertogin ontbraken. Even leek het alsof het grootste gerucht van de eeuw waar was geweest. Al die tijd was ze een prinses geweest - van Cursus

ze was geweest. Die ogen, die verhalen, de gruwel van bajonetlittekens op haar lichaam die vertelden wat ze had overleefd - en we hadden het lef om aan haar te twijfelen? Toen kwam het DNA. Met bloed van de Britse koninklijke familie, wetenschappers bevestigd de skeletten waren die van Romanovs. Met behulp van een klein stukje darm, verwijderd tijdens een eerdere operatie, concludeerden ze dat Anna Anderson dat waarschijnlijk niet was. In feite was ze waarschijnlijk een vermiste Poolse fabrieksarbeider met de naam Franziska Schanzkowska. 'Waarschijnlijk' is het woord dat het meest wordt gebruikt in dit trieste verhaal. Het is het beste wat we kunnen doen, en dat is een groot onrecht voor de vele slachtoffers. Misschien komt het doordat dit verhaal uit het raadsel voortkwam, verpakt in een mysterie, verpakt in een raadsel dat de Sovjet-Unie wordt genoemd. Voor zover we weten over het leven van Anna Anderson, moeten we eens kijken naar wat we weten over de dood van Anastasia - en waar dat verhaal vandaan kwam. Waarschijnlijk werd ze midden in de nacht wakker en marcheerde ze met haar ouders, haar broers en zussen en drie bedienden de kelder in. Ze bracht ook haar hond mee. Ze kregen te horen dat ze naar een veiligere locatie werden vervoerd, maar waarschijnlijk wisten ze het. Een bolsjewistische bewaker vertelde de tsaar dat hij geëxecuteerd zou worden, Nicholas draaide zich reflexmatig naar zijn kinderen en werd snel, puntloos, in het hoofd geschoten. De tsarina en de oudste dochter Olga werden allebei snel in de daaropvolgende hagel van geweervuur ​​gestuurd. Drie zussen en Alexis leefden nog na de eerste ronde, de jongen vond zijn vaders shirt vast. De meisjes hadden juwelen in hun kleding genaaid, misschien voor bewaring of zelfs bescherming, maar dit diende alleen maar om hun verschrikkelijke dood uit te stellen. Een voor een werden ze neergeschoten of neergestoken. Waarschijnlijk was Anastasia de laatste die stierf. In juli 2007, bijna 90 jaar tot de dag nadat zij en haar familie waren vermoord, werden de laatste twee Romanov-skeletten gevonden. DNA identificeerde de kleinste als Alexis en de andere als Maria of Anastasia. We zullen waarschijnlijk nooit weten welke. Terwijl de rest van hun familie in St. Petersburg ligt te rusten, wachten de laatste Romanov-kinderen, opgesloten in een koelcel. De Russisch-orthodoxe kerk weigert ondertussen deze skeletten als koninklijke overblijfselen te erkennen - en dat zijn ze ook niet alleen in ongeloof. Ze zeggen dat de tests zijn verprutst, misschien opzettelijk, en dat de regering liegt. Misschien grijpen ze gewoon naar rietjes, in de hoop het sprookje te geloven. Zolang iemand het vertelt, is het verhaal nog niet voorbij. Opmerking: Feiten en theorieën die in dit stuk naar voren zijn gebracht, zijn de afgelopen eeuw in veel verkooppunten gerapporteerd. Het grootste deel van het onderzoek voor dit verhaal is ontleend aan of geverifieerd in het boek van Peter Kurth Anastasia: The Riddle of Anna Anderson of het boek van Robert K. Massie The Romanovs: The Final Chapter .