Black Mirror Seizoen 5 Aflevering 1 Samenvatting: Striking Vipers — 2021

Foto: met dank aan Netflix. Zwarte spiegel De meest iconische afleveringen gaan over de vervaging tussen virtual reality en het echte leven. Het Emmy-winnende 'San Junipero' van seizoen 3 was een liefdesverhaal tussen twee vrouwen dat plaatsvond tijdens meerdere bezoeken aan het titulaire, computergegenereerde strandstadje. Maar in seizoen 5 is de kijk van de show op virtual reality niet zozeer een grootse romance, maar een verkenning van seksualiteit, en wat er gebeurt als ons echte leven verbleken in vergelijking met de werelden - en relaties - die we online hebben opgebouwd. De aflevering begint met Danny (Anthony Mackie) die flirt met een vrouw in een nachtclub. Het gaat goed. Hij biedt aan om haar een drankje te kopen, en zij accepteert. Maar wanneer hun vriend en kamergenoot Karl (Yahya Abdul-Mateen II) langskomen, is het mis: het is onthuld dat het zojuist bekende paar eigenlijk een oud stel is. Theodora (Nicole Beharie) zegt dat het rollenspel eigenlijk best heet was - en binnenkort zullen we leren hoezeer Danny het eens is met die stelling.AdvertentieDe aflevering flitst 11 jaar vooruit, en Danny is een verveelde echtgenoot in de 'burbs'. Hij is getrouwd met dezelfde vrouw, 'Theo', waarmee hij tien jaar eerder aan het daten was, maar hij heeft zijn voormalige kamergenoot al een hele tijd niet meer gezien. Als Karl opdaagt bij de barbecue, is het een beetje lastig en stug tussen de vrienden - totdat Karl Danny een cadeau geeft. Het is een verbeterde versie van de videogame Opvallende adders

, het een-op-een vechtspel dat ze speelden toen ze samenwoonden. Na een snel verlaten plan om seks te hebben met zijn vrouw en nog een baby te krijgen, krijgt Danny een telefoontje van Karl, die net terug is van een date met zijn veel jongere nieuwe vriendin. (Ze is zo jong, ze heeft geen idee wie Dennis Rodman is. In haar verdediging echter ... welk jaar is het?) Karl wil het nieuwe virtual reality-spel met Danny spelen en geeft hem instructies over het opzetten van het mooie VR-element. In wezen sluit je een kleine pod aan je hoofd aan, die je geest rechtstreeks in het spel stuurt. Je kan het voelen alle

fysieke gewaarwordingen in de gevechtsvideogame - inclusief pijn - wat een nogal misplaatste keuze lijkt voor het spelmakersgedeelte. Karl kiest Roxette (Pom Klementieff), een slanke Aziatische vrouw met ijzig blond haar, terwijl Danny Lance (Ludi Lin) kiest, een buff, lenige vechter. De mannen worden mentaal getransporteerd naar de buitenring - en ze hebben het gevoel dat ze echt in de huid zitten van de mensen die ze in het spel uitbeelden.AdvertentieDit is een veelvoorkomend stukje technologie in de Zwarte spiegel world, hoewel het idee van verwisseld bewustzijn zich op verschillende manieren afspeelt in de vele afleveringen van de show. De wereld van ‘San Junipero’ lijkt misschien wel het meest op elkaar omdat men wordt getransporteerd naar een digitale wereld met alle fysieke sensaties van de echte, maar afleveringen als ‘Black Museum’ en ‘USS Callister’ (twee beslist donkere afleveringen) kenmerktechnologie waarin bewustzijn ofwel wordt gekopieerd of geïmplanteerd in verschillende objecten of digitale creaties. De technologie stelt grote vragen: wat gebeurt er als je alles kunt doen of zijn wat je wilt, ongeacht de fysieke vorm waarmee je bent geboren? En hoe 'echt' is wat u doet als u technisch gezien niet uw fysieke zelf bent? Karl en Danny stellen precies die vragen als ze het spel voor het eerst spelen. Het gevecht in het spel begint en Karl-as-Roxette begint onmiddellijk Lance te verslaan. (Wat, nogmaals, echt pijn doet.) Maar in plaats van escalerend in geweld, neemt het gevecht een onverwachte wending: Lance en Roxette - en, bij volmacht, Karl en Danny - kussen. Karl en Danny verlaten het spel even later, geschokt dat ze zijn gegaan Daar

met elkaar. Het is misschien maar een spel, maar ze beloven nooit meer dat gepassioneerde moment te bereiken. Natuurlijk blijkt de fantasie en allure van de game te sterk om te negeren, vooral wanneer het echte leven niet zo interessant is als deze specifieke versie van gameplay. Dagen later, beiden verveeld met hun normale routines - Karl met zijn flauwe vriendin en Danny met een oud huiselijk leven - gaan Danny-as-Lance en Karl-as-Roxette weer in het spel, en schuwen opnieuw het vechten voor een aansluiting.Advertentie'Het voelt niet als een homo-ding', merkt Danny op, voordat hij door zijn jonge zoon uit het spel wordt teruggetrokken en aandacht opeist van zijn geestelijk afwezige vader. Al snel hebben Karl en Danny een volledige affaire in het spel, als hun virtuele personages. Er is echte tederheid tussen Karl en Danny, zij het uitsluitend als hun tegenhangers in videogames. Roxette ligt bij Lance op schoot terwijl ze poëtisch wordt over de gevoelens die ze krijgt als ze contact maken. 'Het fysieke gevoel ervan geeft meer voldoening', zegt Karl-as-Roxette over het feit dat ze tijdens gameplay-seks in het lichaam van een vrouw is. 'Ik kan het niet echt uitleggen. De een is een gitaarsolo, de ander een verdomd orkest. ' Het is vermeldenswaard dat Karl buiten het spel niet lijkt te willen leven als vrouw. Hij is trots op zijn mannelijkheid en zijn hete, jonge vriendin. Het is onduidelijk of dit een dekmantel is voor een aantal diepere problemen die Karl heeft met zijn toegewezen geslacht, of dat het spelen van alsof, tijdelijk, beroep doet - zoals de rollenspel aan het begin van de aflevering Theo en Danny aansprak. In het echte leven wordt Theo steeds onzekerder: Danny zal geen seks met haar hebben, ondanks hun plan om nog een kind te krijgen. De vriendin van Karl daarentegen lijkt nauwelijks zijn desinteresse te registreren, maar neemt zijn toevlucht tot porno als Karl zegt dat hij er gewoon niet 'komt' in bed. Noch vrouwen denken echter dat er iets vreemds is aan de videogameverslaving van hun partner, of hoe dit hun slaapgedrag in het echte leven kan beïnvloeden.AdvertentieBuiten de videogame leest de relatie tussen Danny en Karl ook heel erg als een affaire, met verborgen sms-berichten en gestolen tijd weg. Het is dus geen verrassing dat Theodora Danny confronteert tijdens hun huwelijksverjaardag en hem vraagt ​​of hij iemand anders ziet. Danny ontkent het, zelfs als Theodora hem om de waarheid smeekt - waarschijnlijk omdat, nou ja, er is gewoon geen manier om echt uit te leggen wat er met hem en Karl aan de hand is. Heeft Danny een dwalende blik, of heeft het spel zijn hersens gekaapt en hem in de war gebracht over wat echte intimiteit is en wat fantasie is? Theodora probeert Danny te vertellen dat ze het begrijpt: het is niet alsof Theodora nooit fantasieën heeft gehad over vreemdgaan. Theodora beschrijft een eerdere interactie, waarbij een man aan een bar haar een drankje probeerde te kopen (vergelijkbaar met dat rollenspel in de eerste scène). Theodora wees hem af, want, zoals ze tegen Danny zegt, 'dat is toewijding.' Danny weet dat het juiste is om zijn online relatie met Karl te verbreken, wat hij doet, ondanks het feit dat dit beide mannen ellendig maakt. In termen van het verbeteren van zijn gezinsleven en seksuele relatie met zijn vrouw, was het echter de juiste zet: de aflevering springt zeven maanden later vooruit in de tijd en onthult dat Theodora zwanger is van hun tweede kind. De suggestie is dat Danny, zonder zich over te geven aan zijn fantasieleven met Karl regelmatig, het in de echte wereld kon laten werken, met zijn echt romantische relatie.AdvertentieDingen zijn misschien niet zo eenvoudig. Danny heeft misschien de banden met Karl's videogame alter-ego verbroken, maar Karl is nog steeds een van zijn oudste vrienden ... en Theo heeft geen idee van hun geheime online affaire. Voor Danny's verjaardag nodigt Theo Karl uit voor een etentje, waar de mannen zich ongeveer net zo terughoudend gedragen als de persoon met wie ze maandenlang routinematige, geheime virtuele sekssessies hadden. Na hun diner tekenen Danny en Karl voor het eerst sinds maanden in op de videogame en hebben ze gepassioneerde virtuele seks tegen een gebouw. Als ze klaar zijn, vertelt Danny Karl dat ze elkaar buiten het spel moeten ontmoeten - gewoon om te weten of wat ze hebben echt is. De mannen ontmoeten elkaar in een parkeergarage en besluiten om dingen uit te proberen met een kus. Het werd echter snel onthuld dat hun seksuele aantrekkingskracht strikt binnen het spel ligt - het speelt zich niet helemaal op dezelfde manier af in de echte wereld. Als Karl nog steeds eist dat ze teruggaan naar hun virtuele relatie, ontkent Danny hem - en de twee beginnen te vechten, IRL, op de grond. Theodora haalt Danny op van het politiebureau en eist dat hij haar vertelt wat er aan de hand is en waarom hij zo boos was op Karl. Voor het eerst doet Danny zijn mond open om zijn vrouw de waarheid te vertellen - en dan gaat de aflevering over de toekomst, nog een jaar en een verjaardag later. Het is weer een barbecue, net als die waar Karl aanwezig was in het begin van de aflevering. De nieuwe baby is aangekomen. Het ziet er goed uit tussen Danny en Theodora. Karl, van zijn kant, heeft het uitgemaakt met zijn vriendin en heeft in plaats daarvan een kat gekregen. Voordat we echter kunnen bedenken dat dit slechts de status quo is voor iedereen, geeft Theodora Danny een verjaardagscadeau.AdvertentieHet cadeau is een luciferdoosje. Binnenin zit het hoofddeksel voor de gamecontroller, waardoor hij weer in het spel zit - en weer terug met Karl. Blijkbaar hebben Theodora en Danny het afgelopen jaar een deal laten sluiten. Een keer per jaar, op Danny's verjaardag (gemarkeerd met een dikke X op de kalender van Karl), kunnen beide partijen hun seksuele fantasieën uitleven - met andere mensen. Karl en Danny doen het in de virtuele wereld, terwijl Theo haar trouwring afdoet en een bar raakt, op zoek naar mannen om haar mee naar huis te nemen. Het is moeilijk te zeggen of dit een optimistisch einde is. Heeft de videogame het huwelijk van Danny en Theo gered door ze allebei te laten genieten van fantasieën die ze anders misschien hadden willen nastreven, maar te bang waren? Danny en Theo lijken allebei gelukkiger in de flits vooruit, met hun huwelijk gebouwd op eerlijkheid, zo niet totale trouw. Maar nogmaals, er is een andere manier om dit te lezen. We hebben nog geen virtual reality-spellen waarmee we seks kunnen simuleren, maar porno komt zo goed mogelijk in de buurt van een seksuele fantasie, zonder een echte partner. Zwarte spiegel is een verkenning van niet verre technologieën, maar wel vanaf juli verlegen om realiteit te zijn. Het lijkt erop dat er hier een waarschuwing is over hoe fantasieën die door technologie zijn gecreëerd de kracht hebben om onze ervaringen in de echte wereld te verdunnen - zelfs iets dat zo intiem is als seks. Als je eenmaal de smaak te pakken hebt gekregen van iets dat nog beter voelt dan het echte, zal iets anders dan ooit genoeg zijn? Over het algemeen is 'Striking Vipers' een van de eenvoudigste Zwarte spiegel uitstapjes, maar dat kan zijn kracht zijn. Er is hier een enkel stuk technologie met het potentieel om een ​​relatie te verbreken - als het paar in het centrum geen manier vindt om te buigen voor de veranderingen in hun relatie die de technologie gedeeltelijk heeft veroorzaakt. Het is misschien niet zo flitsend als, laten we zeggen, de Miley Cyrus-starring 'Rachel, Jack and Ashley Too' - waarin Cyrus een popster portretteert die niet helemaal verschilt van haar Hannah Montana alter-ego - maar het is er een die ons eraan herinnert dat het echte wereld is er niet zo ver van verwijderd Zwarte spiegel heeft gemaakt.