Bruno Mars 24K Magic Album, Songs Review Feminist POV — 2021

Foto: met dank aan Atlantic Records. Ik zal deze recensie beginnen door eerlijk tegen je te zijn, lezer: ik ben een grote Bruno Mars-fan. Net als in, weet iedereen die mij kent dat wanneer 'Uptown Funk' opkomt in de club, ik in mijn eigen speciale choreografie stoor. 'Natalie' is nog steeds een van mijn favoriete liedjes om onder de douche te zingen, en 'It Will Rain' kan me met slechts een paar noten tot tranen brengen. Dus toen een paar van mijn R29-collega's onlangs kritiek hadden op de teksten van zijn nieuwe single '24K Magic', ging ik meteen in de verdediging. Maar ik kon niet echt een goed argument verzinnen tegen het feit dat 'sommige van zijn teksten vies zijn'. 'Slechte bitches en jullie lelijke vrienden?' zei een van mijn collega's. 'Ik ben in de war. Ben ik 'geweldig zoals ik ben', Bruno, of ben ik een 'stoute bitch' met lelijke kontvrienden ?! ' Eerlijk gezegd is het niet de eerste keer dat ik andere vrouwen heb horen zeggen dat ze geen fans van Mars zijn vanwege de gemengde berichten die hij verspreidt. Er waren talloze kritieken op 'Gorilla', zijn single uit 2012 over hardcore, dierlijke seks, en nog meer tegen zijn recente video voor '24K Magic', waarin Mars wordt getoond door een flink aantal schaars geklede vrouwen die hun billen schuren voor de camera in een manier die doet denken aan de overseksualiseerde hiphopvideo's van weleer. Als een obsessieve stand van meerdere artiesten die een aantal twijfelachtige beslissingen hebben genomen (ik kijk naar jou, Kanye), ik ben altijd verscheurd geweest over hoe ik zowel een kunstenaar als erken dat ik het niet eens ben met alles wat ze zeggen en doen (zoals bijvoorbeeld wanneer een rapper vrouwonvriendelijke teksten schrijft, of wanneer een van mijn favoriete popsterren, Taylor Swift, tegen het publiek leek te liegen over dat hele 'beroemde' situatie). Dus bij het luisteren naar 24K magie voor het eerst besloot ik te proberen mijn fandom voor Bruno Mars opzij te zetten en mijn feministische oren te openen. Dit is wat ik heb gehoord.Foto: met dank aan Atlantic Records. Sonisch gezien is Bruno's derde poging een voortzetting van zijn tijdreizen door belangrijke momenten in de geschiedenis van R & B-muziek. Terwijl zijn eerste plaat vol staat met oprechte liefdesballads, en zijn tweede album een ​​mashup is van Motown, disco en soul, 24K magie

is een leuke jaren '80 en een erfenis uit de jaren 90. De zorgeloze sfeer voelt aan precies wat we nodig hebben in een tijd waarin alles in ons land eng, verwarrend en, nou ja, serieus aanvoelt. Na mijn eerste luisterbeurten heb ik al een paar favoriete nummers: 'Chunky' is een elektrische, up-tempo ode aan onafhankelijke vrouwen die grote ol 'hoepels dragen (eigenlijk mijn autobiografie). 'That's What I Like' is de sexy, fantasy R & B-jam in de stijl van de jaren 90 die ik altijd nodig had, en 'Finesse' zorgt ervoor dat ik met mijn vriendinnen een glas wil heffen, 'Ja, we hebben het 'op / Voelt het niet zo goed om ons te zijn / Ay!' Oh, en 'Versace on the Floor' heeft officieel mijn, um, sexy-time afspeellijst gehaald. Het hele album klinkt alsof James Brown en Bell Biv DeVoe een baby hebben gemaakt tijdens het luisteren naar de Liefde en basketbal

soundtrack. Maar hoe graag ik er ook naar luister, er zijn een paar seksistische, wenkbrauwverhogende nummers waarvan ik wist dat ze de kritiek van mijn collega op Mars zouden overspoelen. Het nummer 'Perm' is duidelijk een eerbetoon aan James Brown, dat waardeerde ik. Maar de tekst 'Throw some perm on your attitude / You gotta relax' deed me denken aan de enge jongens op straat die me altijd vertellen dat ik moet glimlachen als ik het gewoon niet wil. Het horen van die teksten gaf me meteen hetzelfde geïrriteerde gevoel dat ik krijg als ik over de stoep loop en een man die ik niet eens ken, heeft het gevoel dat hij het voorrecht en het recht heeft om me te vertellen wat ik met mijn mond moet doen. ('Glimlach, meisje!') En laat me je vertellen: die vreemde man wel niet . De tekst in 'Calling All My Lovelies' deed me ook ineenkrimpen. 'Ik heb te veel meisjes in de wacht gezet om zo brutaal te zijn / te veel in mijn team om zo gemeen te doen / ik heb Alicia aan het wachten, Ayesha aan het wachten, alle -eysha's wachten op mij ...' ' Het gaf me absoluut PTSS aan enkele van de arrogante, eigenwijze jongens uit mijn verleden (en, oké, het heden) die opscheppen over alle vrouwen die ze op hun eindeloze lijsten hebben staan ​​als een achterwaartse manier om me te vertellen hoe gelukkig ik ben kom op hun tijd. Jongen, doei

. Maar toen ... Bruno won me terug met die aanstekelijke beats en plotseling merkte ik dat ik in twee stappen stond. Toen dacht ik: wacht even. Niet doen ik voel je soms op dezelfde manier? Als ik een man bel en hij neemt niet op, gooi ik dan niet plotseling mijn haar over mijn schouder, herinner mezelf eraan hoe geweldig ik ben, en begin dan te praten over hoe ik genoeg back-ups heb, zodat ik het niet doe nodig hebben hem toch? Bruno's teksten kunnen soms een beetje vies aanvoelen. Maar er is ook iets krachtigs, als vrouwelijke luisteraar, aan het omdraaien van de teksten naar mijn eigen perspectief. En soms is omdraaien zelfs niet nodig. Kan een leuk pop anthem niet precies dat zijn: een leuk pop anthem? Is het werkelijk altijd nodig om elk element van entertainment op te splitsen totdat het enige dat overblijft is cultuurkritiek en gendertheorie? Onze wereld vol angst en stress en debat kan uitputtend zijn - en soms, aan het eind van de dag, wil ik alleen maar mijn beha uitdoen en een liedje aanzetten dat me laat dansen. Ik kan het niet helpen, maar hou van dit album. Ik zal me er niet voor verontschuldigen. Er zijn zeker enkele seksistische, niet-feministische teksten die ervoor zorgen dat ik meneer Mars wil gaan zitten en hem het een en ander wil vertellen over hoe hij met dames moet praten. Maar er zijn ook tal van momenten die vrouwen vieren - en liefde, en het leven, en hoe noodzakelijk het is om af en toe je zorgen over de wind te gooien. Het is een heropleving van het soort muziek waar we geen genoeg meer van krijgen, het soort liedjes dat ik als baby uit de jaren 80 uit de achterbank van mijn vaders jeep uit het raam hing terwijl we over de snelweg reden. Mijn persoonlijke definitie van feminisme betekent geloven in gelijkheid voor alle geslachten - en ook geloven dat elke vrouw kan en moet handelen, voelen en doen wat ze verdomd goed doet. Dus misschien heeft Bruno Mars seksistische of niet-feministische teksten in zijn muziek gestopt (zoals veel mannelijke artiesten die er zijn). Maar zijn deuntjes verbeteren mijn humeur en zorgen ervoor dat ik me goed voel. En of je het nu met me eens bent of niet, ik heb volkomen recht op dat gevoel. En het is magie.