Danielle Steel vertelt over haar 174e boek en het geheim van succes — 2021

Foto: met dank aan Brigitte Lacombe. Toen Danielle Steel een beginnende 19-jarige schrijfster was, kocht ze voor 20 dollar een tweedehands Duitse typemachine. Steel voltooide onlangs haar 174e boek over diezelfde machine. 'Ik denk dat ik iets goeds heb gedaan', vertelde Steel aan Janedarin vanuit haar huis in San Francisco. Dit is een heel belangrijk understatement. Steel is de bestverkopende auteur ter wereld. Haar carrière leest als de ooit 19-jarige koortsige droom van het leven van een schrijver: haar romans zijn een constante factor in de New York Times Bestseller List, en hebben samen 800 miljoen exemplaren verkocht. Al haar boeken zijn nog steeds in druk. Lauwwarme kritische recensies hebben nooit en zullen nooit invloed hebben op de toewijding van haar fans. Ze schrijft zo veel dat ze zich de plot van nauwelijks kan herinneren Beauchamp Hall

, uitgebracht op 20 november.Advertentie Als ik naar de nieuwste roman vraag, pauzeert Steel. 'Gelukkig weet ik het nog. Ik schrijf veel boeken. Soms heb ik een interview en het gaat over een boek dat ik tien maanden geleden schreef en ik denk: ‘Oh mijn god! Wat is het verhaal? '' Dit specifieke verhaal is een sprookje dat is gemaakt voor het tijdperk van binge-watching. In Beauchamp Hall , Winona Farmington, een vastgelopen, moderne vrouw van eind dertig, vindt een doel om naar een zeepachtig periodedrama te kijken dat lijkt op Downton Abbey

; wanneer haar persoonlijke leven op spectaculaire wijze uit elkaar valt, verhuist ze naar Engeland en krijgt daar een baan op de set van Beauchamp Hall , vreugde vinden in het bloeiende ecosysteem van de show. Winona leeft haar droom. Staal ook. Maar tot voor kort was de wereldberoemde auteur eigenlijk standvastig privé spreken

naar de realiteit van die droom. Ze weigerde interviews te geven terwijl ze haar negen - ja, je leest het goed - kinderen grootbracht. In een interview met Janedarin opende Steel openhartig de geneugten en uitdagingen van het grootbrengen van een kroost, de realiteit van succes, haar relaties met haar veel oudere echtgenoten (Steel is vijf keer getrouwd en is nu vrijgezel), en de machinaties achter haar unieke schrijfcarrière. In wezen: de slopende werkdagen van 20 uur, de avonden waarin ze in de kelder schreef terwijl haar kinderen sliepen, en de meedogenloze geest die haar maakte. Hieronder enkele fragmenten uit ons gesprek. Raffinaderij29: In Beauchamp Hall , Winona doet het 21e-eeuwse equivalent van weglopen en lid worden van het circus. Danielle Steel: “Het werkt! Die moedige daad verandert haar hele leven. Vanaf dat moment heeft ze een geweldig leven. Ik hou van dat idee. Een van de dingen die in mijn boek erg belangrijk is, is hoop. Omdat mijn personages moeilijke situaties overleven, vertelt het mensen op subliminale wijze dat ze dat misschien ook kunnen. Mensen zeggen zo vaak tegen me: 'Ik maakte zo'n slechte tijd door. Maar jouw boeken hielden me op de been. Helaas is dat een breder iets. Mij ​​is verteld dat Bernie Madoff zegt dat het enige dat hem door de gevangenis krijgt, mijn boeken zijn. Ik weet niet zeker of dat een eerbetoon is waar ik echt trots op ben. 'Advertentie Nou, ik werd geïnspireerd door te lezen over Winona. Je boeken hebben zo'n enorme impact op mensen gehad. Voor veel vrouwen die ik heb gesproken, waren het inleidingen op het leven. Bent u zich tijdens het schrijven bewust van uw legendestatus? 'Nee, ik weet het niet. Ik heb negen kinderen. Ik schreef mijn boeken 's nachts als ze sliepen. Mijn primaire functie was carpoolen, opruimen na onze 400 honden en kinderen achtervolgen. Ik heb geen idee van mezelf als een soort legende. Het raakt me altijd echt als ik me realiseer dat wat ik schrijf impact heeft gehad op mensen. We hebben allemaal moeilijke situaties meegemaakt. Ik schrijf vanuit die ervaring. Als wat ik schrijf mensen inspireert of kracht, moed of hoop geeft, ben ik opgewonden. ' U moet meer tijd hebben om te werken, nu uw kinderen niet thuis zijn. 'Het is een vicieuze cirkel. Enerzijds werk ik nu te veel. Aan het eind van de dag ben ik altijd aan het schrijven. Ik blijf 's avonds laat op. Tot drie, soms vier. Ik slaap gemiddeld ongeveer vier uur per nacht. Maar als ik niet werk, vind ik het jammer dat ze er niet zijn. Dus ik werk meer. Ik heb niets anders in mijn leven. Het houdt me blij en bezig. Ik verveel me niet. Ik ben niet depressief. Het is niet zo geweldig om de hele tijd te werken. Het is winstgevend, maar toch. Het enige dat ik niet goed doe, is lekker zitten ontspannen. 'Advertentie U heeft 174 boeken geschreven. Ervaar je ooit zelftwijfel? 'Voortdurend. Ik plan alles, dus ik weet vrijwel wanneer ik aan het volgende boek ga beginnen. De hele tijd daarvoor denk ik: `` Oh god, ik zal dit nooit kunnen doen. '' Als ik dan ga zitten om het te doen, zit ik onvermijdelijk te denken: `` Wat als ik het niet kan? 'Pas in de laatste 20 pagina's denk ik:' Oh, ik denk dat ik dit wel kan afmaken. ' doorzeefd met twijfel aan zichzelf. Het goede daaraan, denk ik, is dat je, zolang je twijfelt, echt streeft. Ik werk zo hard om elke keer beter te worden. Om het beter te doen. Om soepeler te zijn over bepaalde dingen. Om de lezer beter te kunnen spreken. Als je op een plek komt waar je denkt: ‘Oh, ik ben zo fantastisch, ik heb dit zo goed gedaan’, ben je verneukt. Heb je altijd al zo'n fantasie gehad? ' Ik denk het wel. Ik moet negen kinderen hebben. Mijn opleiding was niet schriftelijk. Ik heb modeontwerp en interieurontwerp gestudeerd. Het schrijven komt ergens uit mijn ziel. Mijn vorige redacteur zei altijd dat ik het channel. Daar zit een waarheid in. Ik weet niet waar het vandaan komt. Ik ben dankbaar dat het komt. Omdat ik niet weet waar het vandaan komt, en het is een soort van kortstondig iets, het is eng. Ik denk altijd - wat als het stopt? Het kan beter niet stoppen, want ik ben er dol op. Ik hou van wat ik doe. Als je een verschil maakt in het leven van een persoon, wat een geschenk. Dat is zo gaaf om te kunnen delen. 'Advertentie Wat is uw relatie ermee nadat het boek uit is? 'Het is weg. Het is weg als ik klaar ben. Ik heb het nooit meer gelezen. Ik had zulke vreselijke recensies voor het begin van mijn carrière dat ik mezelf heb geleerd de recensies niet te lezen. Het maakte me gewoon van streek. Ongeveer tien of vijftien jaar geleden zei iemand tegen me: ‘Oh, ik heb een heel goede recensie van je boek gelezen. Ik had zoiets van: 'Dat deed je? Ik krijg goede recensies? 'Ik schrok echt. Af en toe lees ik een recensie. De rest van de tijd doe ik dat niet omdat veel ervan gewoon gemeen is. ' Wat was het moeilijkste boek dat je moest schrijven? Was er ooit een tijd dat je bang was dat de kraan niet zou werken? 'Het moeilijkste - maar waar ik in sommige opzichten het meest van genoot - was degene die ik schreef over mijn zoon Nicholas Traina ( Zijn heldere licht , gepubliceerd in 1998). Ik had een geweldige zoon. Hij pleegde zelfmoord op 19-jarige leeftijd, wat moeilijk is om door te maken. Die ervaring heeft me geholpen om met mijn lezers om te gaan. Mensen gaan ervan uit dat als je succesvol bent, het leven zo gemakkelijk is. ‘Oh, kijk naar haar. Ze heeft een mooie auto en heeft geld. Wat weet ze? 'Dat is het uitgangspunt van mijn boek. We zijn allemaal kwetsbaar voor heel moeilijke dingen. “Het schrijven van dat boek over zijn leven was alsof ik hem weer tot leven wekte. Het was alsof hij weer leefde. Het was geweldig. Maar het boek had geen happy end. Ik heb er ooit een geschreven over de Titanic ( Geen grotere liefde , 1996) en mijn man zei destijds: ‘Ik krijg het gevoel dat er iets met de boot gebeurt.’ Het was dus een gegeven dat er iets met de boot zou gebeuren in het boek dat ik over mijn zoon schreef. Het leven is gecompliceerd.'Advertentie Lezen uw kinderen uw boeken? 'In één woord, nee. De meesten van hen hebben ze nooit gelezen. Twee - en een half - hebben er wat gelezen. De anderen hebben geen idee van wat ik schrijf. Ik heb nooit 'ster' willen spelen toen ze jonger waren. Toen ik eenmaal succesvol werd, wilde ik niet dat dit hen zou beïnvloeden. Het is nooit besproken. Het was iets wat mama 's nachts deed. Mijn belangrijkste baan was taco's maken en carpools besturen. Het was nooit een onderwerp. ' Dus je kinderen wisten niet wie je was. 'Nee. Een keer zei ik tegen iemand toen ze half volwassen waren: `` Ze hebben geen idee dat ik succesvol ben. '' Ze zeiden: `` Dat is complete onzin. '' Ik zei: `` Dat beloof ik je. '' Mijn kinderen vertellen me nu allemaal dat geen van hen had enig idee dat ik succes had tot ze naar de universiteit gingen en plotseling hun vrienden me lazen. Is dat niet grappig? ' Wat vond uw toenmalige echtgenoot, John Traina, van uw carrière? 'Hij vond het niet leuk. Ik ben getrouwd met veel oudere mannen die in de meeste gevallen Europeaan zijn geweest. Het hele idee dat hun vrouw werkte, dachten ze, was in zeer slechte smaak. Mijn familie vond het niet cool. Ik heb het grootste deel van mijn carrière me schuldig gevoeld. Het was als: ‘Ik doe dit vreselijke, we praten er niet over.’ Maar je was zo succesvol! Het lijkt zo schokkend. 'Het is zo schokkend. Het is erg tegenstrijdig. Ik was getrouwd. Ik trouwde (met mijn eerste echtgenoot, Claude-Eric Lazard) toen ik 17 was. Ik had al deze kinderen. Ik was getrouwd met autoritaire oudere mannen. Het irriteerde mensen - zoals: ’Ze doet dit ding 's nachts.' Het was lastig.Advertentie'Maar de waarheid is dat ze nooit hinder hebben ondervonden. Ik heb nooit interviews gedaan. Ik heb nooit een boekentour gedaan. Ik heb maar drie signeersessies gedaan, die notoir hysterisch waren. Het was dit discrete ding dat ik deed. Het was alsof je de QE2 in je kelder bouwde. Holy shit, hoe krijg ik dit uit de garage? ' Werk was je geheime leven. 'Het is altijd mijn ontsnapping en vrijheid en gevoel van onafhankelijkheid geweest. Ik drink niet! Ik kan niet ontsnappen behalve mijn schrijven. Ik moet zeggen, ik hield van die jaren. Ik hield van mijn huwelijken. Ik hield van mijn kinderen. Ik vond het heerlijk om ze in de buurt te hebben toen ze klein waren. Het was een geweldige tijd in mijn leven. Dit is een veel meer volwassen, eenzame tijd. Maar ik moet toegeven. Ik geniet van de onafhankelijkheid die ik tot nu toe nooit in mijn leven heb gehad. ' Is dit een fase waar je naar uitkijkt? 'Nee, en ik raad het niet aan. Als je de keuze hebt tussen jouw leeftijd en mijn leeftijd, kies dan die van jou. Laten we hier niet verwarren. Het heeft zegeningen. Omdat andere mensen me mijn hele leven vertelden wat ik moest doen. Ik kan eten wat ik wil, ga waar ik wil. Het is erg spannend. Ik kan eerst mijn toetje eten en niemand schreeuwt tegen me. Dat is het enige voordeel. Als ik wil, kan ik morgen naar Parijs gaan en niemand zegt me: ‘Je was net in Parijs! Waarom moet je terug? ’Of:‘ Je hebt al zwarte schoenen! ’Dat definieert mijn huwelijken:‘ Maar jij hebben zwarte schoenen. 'Maar ik heb liever dat iemand kwijlt over mijn zwarte schoenen en niet wil dat ik naar Parijs ga, want het is een meer heel leven.Advertentie“Er moet op elke leeftijd een voordeel zijn en dat is het voordeel dat ik nu heb. Ik heb vrijheid. Dat heeft zegeningen. Vaak hebben vrouwen in relaties tegenwoordig meer vrijheid dan ik in mijn huwelijken had. Ik ben altijd verbaasd als mijn dochters met hun vriendinnen op vakantie gaan. Ik kon niet alleen naar een etentje gaan. ' Zou je opnieuw trouwen? “Aan de juiste persoon, in een hete seconde. Niet de verkeerde. Als je op jouw leeftijd het zelfvertrouwen van mijn leeftijd zou kunnen hebben, zou je het zo naar je zin hebben. We zouden allemaal. Ik zie de compromissen die ik heb gemaakt, die anderen hebben gemaakt, in relaties. De dingen die mensen verdragen! Als je een relatie zou kunnen hebben zonder die dingen met iemand mooi hoor , dat zou geweldig zijn. Ik mis het hebben van een relatie, maar geen moeilijke. 'Aan het eind van mijn dag, nadat ik met mijn kinderen over de hele wereld heb gesproken, heb ik niemand om te zeggen: 'Je zult niet geloven wat ik vandaag heb gezien.' Of 'Oh, dit is zo grappig.' kan tot vier uur 's ochtends werken zonder dat iemand tegen me zeurt, maar ik mis het. ' Nu u niet getrouwd bent met een 'autoritaire' man, merkt u dat uw relatie met uw werk in deze fase van uw leven is veranderd? 'Eerlijk gezegd niet echt. De wereld is een gecompliceerde plek. Het is een gewoonte dat ik heel discreet ben. Er is veel jaloezie in de wereld. Veel mensen zullen nare opmerkingen maken. Het maakt veel mannen ongemakkelijk, dat ik erg succesvol ben. Je krijgt hatelijke opmerkingen. Het is niet gemakkelijk om een ​​succesvolle vrouw te zijn. Ook zouden mijn kinderen het vreemd vinden als ik zou zeggen: ‘Ik ben een grote ster! Iemand brengt me ontbijt. 'In plaats daarvan geven ze me aanwijzingen waar de hond in de eetkamer heeft geplast om het op te ruimen. Ik vind het leuk dat ik thuis geen ster ben. Ik ben een verlegen persoon. Ik zou me erg ongemakkelijk voelen als mensen veel ophef over me zouden maken. En toch ga ik nu de wereld in en ontdek dat mensen weten wie ik ben en dat ze meer ophef maken dan ik me misschien prettig voel. Ik wil een echt persoon zijn. Ik merk dat mijn kinderen me nederig houden.Advertentie'Heeft u kinderen?' Nee. 'Heb nog geen kinderen. Je leven zal radicaal veranderen. Kom je geen professionele jaloezie tegen? ' Natuurlijk. 'Ja. Omdat vrienden zeggen: 'Waarom zou ze dat allemaal hebben? Waarom haar? 'Vroeger was er iets met de Amerikaanse droom: iedereen kan succesvol zijn. Nu word je succesvol en beginnen ze waardeloos tegen je te zijn. Mensen beginnen je te bedreigen of nare dingen tegen je te zeggen. Het is moeilijk.' Vooral als vrouw. We hebben het gevoel dat we onze excuses moeten aanbieden. 'Dank je. Ik heb mijn hele leven mijn excuses aangeboden voor mijn succes. Af en toe word ik echt pissig en zeg: ‘Wacht even hier. Waarom moet ik me hiervoor verontschuldigen? ’Als het je lukt, gaan ze ervan uit dat je een teef bent. Het zal tot een enorme schok komen als je geen teef bent. Als je geen trut bent, rollen ze over je heen. ' Ben je klaar om je excuses aan te bieden? 'Ik maak er een punt van om me niet meer te verontschuldigen. Maar ik vind het niet leuk dat de nare dingen die mensen zeggen, mijn gevoelens kwetsen. Ik heb alle fanmail gelezen die ik krijg. Meestal krijg ik prachtige, lange brieven, maar een paar keer heb ik ongelooflijk vicieuze brieven gehad. Dat soort dingen mag je niet beantwoorden. Je zou het met rust moeten laten. Maar in sommige gevallen schreef ik terug. In beide gevallen schreven ze heel snel terug en zeiden: ‘Oh mijn god, ik dacht niet dat je de brief zou zien.’ Ze verontschuldigden zich. Marilyn Monroe zei het beter dan wie dan ook. Ze zei dat als je succesvol bent, het leven als object is. Dat is absoluut waar. Ik heb ontvoeringsbedreigingen, doodsbedreigingen, haatmail gehad. Het is omdat u geen echt persoon voor hen bent. De mensen die die vreselijke, kritische dingen zeggen. Dat is een ander moeilijk onderdeel van succesvol zijn. Ze zeggen shit over jou en tegen jou dat ze nooit tegen een normaal persoon zouden zeggen. '