Death Of Shopping Malls - Populariteit van Mall Of America — 2021

Toen The Mall of America deze week 25 jaar geleden opende, de media beschouwden het als een heel dom idee. Ten eerste, zeiden ze, het was te veel een gimmick. Het grootste winkelcentrum in Amerika - de grootte van vijf Yankee Stadiums - kwam met nachtclubs, een winkel voor medische artikelen en een pretpark met een achtbaan en een boomstammengoot. Afgezien daarvan was het in afwachting van een financiële ramp. De Los Angeles Times noemde de convergentie van attracties en winkels een ‘riskante mix’ en een ‘carnavalsbenadering’; T hij Washington Post

stelde dat The Mall een verlies zou zijn voor zichzelf en de bestaande lokale detailhandel; De New York Times twijfelde aan de waarde van een 'monsterwinkel midden in een recessie'. In de loop van de tijd is het echter alleen maar verdubbeld wat betreft deze waargenomen fout: in The Mall zijn sindsdien een ondergronds aquarium, een goedkope trouwkapel, hotels, kantoorgebouwen, een community college, een middelbare school, een kliniek, een plek die alleen verkoopt kaas uit Wisconsin, een retrospectief van Prince, en de uitstekende naam MinneNAPolis , een soort slaapplaats waar je per minuut een bed kon huren (die onderneming heeft maar een paar maanden overleefd). Alleen al vorig jaar huurde The Mall een Zwarte kerstman , Gesloten zijn deuren op Thanksgiving om zijn werknemers een pauze te geven, en organiseerde een schrijver-in-residence die alleen op een typemachine schreef. Al deze evenementen haalden de krantenkoppen.AdvertentieEn toch, ondanks de norse vooruitzichten, is The Mall of America een van de weinige succesverhalen in de detailhandel in een verder onzekere tijd voor IRL-commerce. Analisten hebben dit een retailpocalypse , de Amerikaanse winkelcentra en hun lege lijken die dienen als een schandelijke herinnering aan wat er gebeurde toen we dachten dat met formica betegeld materialisme ons vrijheid kon kopen. Dit jaar hebben 5.300 winkels al de deuren gesloten, waardoor het op schema ligt om het slechtste jaar voor winkelsluitingen in de geschiedenis te worden. Een briefje uitgegeven door Zwitsers krediet voorspelt dat tegen 2022 maar liefst 25% van de Amerikaanse winkelcentra zal sluiten. Maar er is geen formica in The Mall of America (daar zijn ze drie jaar geleden vanaf gekomen). Het is ook winstgevend, en in toenemende mate. De Minneapolis zakelijk tijdschrift

ontdekte dat de MOA van Minnesota is meest waardevolle onroerend goed , en er zijn plannen om de voetafdruk van The Mall bijna met nog eens miljoen vierkante voet te vergroten. Hoewel er geen openbare financiële cijfers zijn voor het particuliere bedrijf, beweert The Mall of America dat zijn klanten geld uitgeven 52% meer per rit dan het landelijk gemiddelde. Jaarlijks bezoeken meer mensen het dan Disney World - een cijfer dat zo verkeerd klonk dat ik het drie keer moest controleren. De reden voor het succes van The Mall was de reden voor de kritiek. In saaie bewoordingen heeft The Mall het overleefd omdat het altijd het idee van mixen heeft onderschreven detailhandel met entertainment . Dat was in de jaren negentig misschien reden tot bezorgdheid, maar tegenwoordig wordt het aangeprezen als het antwoord op het oplossen van de nationale fysieke crises. Door het land, winkelcentra voegen Lego Discovery Centers, bowlingbanen, surfsimulators en pizzabuffetten toe om hun aanbod op te fleuren. Ze proberen te worden wat de Mall of America al is: een echt, betekenisvol onderdeel - en weerspiegeling - van de lokale gemeenschap, zelfs als dat betekent dat beslissingen moeten worden genomen zonder onmiddellijke winst.Advertentie'Het is letterlijk voor iedereen. Als mijn neven van buiten de stad hier waren, zou ik ze zeggen dat ze naar The Mall moeten komen om het te zien '', zegt Moona, een jonge moslimvrouw, in de food court terwijl ze wacht op haar vriendin. 'Maar ik heb het gevoel dat ik af en toe naar The Mall of America moet. Ik heb mijn outfits nodig! Maar ik heb het ook nodig. 'Foto: Guy Gillette / The LIFE Images Collection / Getty Images. De goudvisvijver in Southdale.Foto: Guy Gillette / The LIFE Images Collection / Getty Images. Een zicht op het 'stadsplein'. Om The Mall of America te begrijpen, moet je eerst het eerste winkelcentrum in Amerika begrijpen. Dat zou de Southdale Mall zijn, die in 1956 werd geopend, slechts twaalf mijl verderop in de snelweg in Edina. Het winkelcentrum Southdale, ontworpen door Victor Gruen, een joodse socialist die tijdens de Eerste Wereldoorlog uit Wenen vluchtte, was een even innovatieve architectonische uitvinding als wolkenkrabbers voor hun tijd. Maar in plaats van naar boven, ging Gruen naar binnen. Gruen's grote idee was om het stadsplein opnieuw te creëren, maar met een dak erop, een cruciale vooruitgang in Minnesota, waar de wintertemperaturen buiten winkelen onmogelijk maken. De eerste fase van zijn plan - en wat gemeengoed zou worden in het moderne Amerikaanse winkelcentrum - omvatte winkels en een 'tuinplein' waar mensen konden ontspannen zoals ze zouden doen in parken, omringd door kiosken, muurschilderingen en 'trottoirs' om voor verfrissingen te zorgen. Volgens een 2004 New Yorker

profiel
op Gruen installeerde hij een visvijver en een 6 meter hoge kooi met exotische vogels. Maar dat was alleen om Southdale voor te bereiden op fase twee: er een echte gemeenschap van maken, met verbonden appartementsgebouwen, kantoren, ziekenhuizen, parken en scholen in het winkelcentrum. Volgens Gruen , Zou Southdale “de benodigde plaats en gelegenheid bieden voor deelname aan het moderne gemeenschapsleven die de oude Griekse Agora en onze eigen stadspleinen in het verleden hebben geboden. Door kansen te bieden voor het sociale leven en recreatie, door maatschappelijke en educatieve voorzieningen op te nemen, kunnen winkelcentra een bestaande leegte opvullen. ' Voor Gruen was het belangrijkste punt de gemeenschap, niet de winst.AdvertentieEen halve eeuw later zit Southdale nog steeds vast in de eerste fase en is misschien zelfs teruggekeerd. Voorbij zijn de vijvers en tuinen; de enige vogels zijn de lovertjes die te vinden zijn in de discountketens rond het hoofdatrium. Als je de kans krijgt, zou je waarschijnlijk 80% van de verhalen erin kunnen noemen, alleen op basis van de meest voor de hand liggende keuzes. Het was verre van het soort dood winkelcentrum dat we gewend zijn in de nieuws . Maar het was ongeveer net zo levend als een bankstel. Gruen kon niet voorzien hoe belastingwetten, goedkope grond en Amerika's affiniteit met hun auto's zijn utopische stadsbeeld zouden aantasten. Vanwege investeringsprikkels en mazen in de wet, bouwden ontwikkelaars in de komende dertig jaar megawinkelcentra (hoe groter het pand, hoe beter) in onderbevolkte gebieden (hoe goedkoper het land, hoe beter) en konden ze nog steeds gegarandeerd winst maken. Al snel waren er te veel middelmatige winkelcentra voor te weinig winkelend publiek, elk minder een weerspiegeling van de gemeenschap die het bediende dan een kopie van de anderen (Gap, Orange Julius, Sears…). In 1978 - hetzelfde jaar hekelde George A. Romero winkelcentra met zombieklassiekers Dawn of the Dead - Gruen hield een van de meest deprimerende toespraken aller tijden waarin hij zijn hand de rug toekeerde: “Ik word vaak de vader van het winkelcentrum genoemd. Ik weiger alimentatie te betalen voor deze bastaardontwikkelingen. Ze hebben onze steden vernietigd. 'dat een scène bevatte van een eenmotorig vliegtuig zo prachtig en roerend dat een kind me moest vragen of ik huilde omdat ik bang was (tranen: $ 16,95). Bij Sea Life ontmoette ik een zeeschildpad genaamd Seymore die herstellende was van ' bubble butt-syndroom ”Met de hulp van de Universiteit van Minnesota die Seymore een aangepaste schaal bouwden om hem te helpen in evenwicht te houden (awws: $ 20,99). Ik kocht een handgeweven mand van House of Talents die ik vond bij Debut, een door Mall of America beheerde winkel die helpt bij het identificeren en incuberen van lokaal talent ( toekomstige Instagram : $ 29). Na een marathon van 12 uur in The Mall, vergezelde mijn moeder me voor een nacht in het Radisson Blu, wat betekende dat ik kon zeggen dat ik eerder in een winkelcentrum heb geslapen (opluchting: $ 143,65). En hoewel ik daar niets kocht, vond ik het heerlijk om met een medewerker van Juno Active te praten, een activewear-merk van grote maten waar ik nog nooit van had gehoord. Ze vertelde me dat The Mall of America hielp de online winkel te beveiligen naar zijn allereerste fysieke locatie, en het een primo-plek te bemachtigen, een aangepast marketingplan bedacht en vertegenwoordigers ze de hele tijd e-mailden om in te checken. 'Het is wild. Ik kwam vroeger als kind naar The Mall, en nu werk ik hier voor een merk waar ik echt van hou. 'AdvertentieSaunders wijst erop dat het opnemen van lokale winkels, groepen en ruimtes een ondergewaardeerd maar cruciaal onderdeel is van de gezondheid van succesvolle winkelcentra: “De meeste winkelcentra zijn afhankelijk van de uitgaven van de lokale bevolking. Of dat nu diensten zijn zoals gezondheid, of een plek om gemeenschapsevenementen te organiseren, of speciale dingen voor lokale scholen of liefdadigheidsinstellingen die je daar kunt organiseren - die dingen kunnen een heel groot verschil maken. Het is diversiteit. Het is interessant.' De langzame beweging van The Mall in de richting van het vergroten van de diversiteit van het aanbod, heeft geleid tot enige spanningen met het oudere bedrijf dat meer op commercie is gericht. Een winkeleigenaar die haar winkelpui al meer dan 20 jaar exploiteert, ziet het voordeel niet in van mensen die foto's met haar etalagepoppen posten als gratis advertentie: 'Ze denken dat het een fotomoment is. Nee dat is het niet - het is mijn etalage! Ze zijn gewoon looky-loos. ' Zij en een paar andere oude managers hebben de concurrentie gevoeld en de financiële, reclame en morele steun van het The Mall of America-team door de jaren heen afgenomen: 'Ik heb met veel van de restaurants gesproken, en zij vind het jammer dat The Mall besloot om zoveel andere bedrijven binnen te halen ”, zegt ze. 'Hun bedrijven zijn nu gehalveerd.' 'Er is een handjevol retailers die zich niet hebben kunnen aanpassen om in de toekomst concurrerend te zijn', vertelt Jill Renslow, senior vicepresident marketing en bedrijfsontwikkeling van The Mall of America. “We waarderen natuurlijk de relaties met al onze huurders; we willen ze zo lang mogelijk bewaren. Maar we moeten merken zoeken die blijven evolueren met de behoeften van onze klanten. Het gaat erom dingen vers te houden. 'AdvertentieAls je denkt dat Renslow een beetje als een politicus klinkt, komt dat omdat de Mall of America in feite een lobby-entiteit is. Gezien zijn omvang geniet het een krachtige lokale invloed die kan onderhandelen in Bloomington en de staatspolitiek. Een recente deal met Delta en Explore Minnesota introduceerde rechtstreekse vluchten om het voor internationale reizigers gemakkelijker te maken om belastingvrij te winkelen in Minnesota. Toen de Metropolitan Council een metrolijn aanlegde, zorgde The Mall ervoor dat het een halte was. Renslow is zelf voorzitter van de Minnesota Chamber of Commerce, die namens Minnesota bedrijven bij het State Capitol pleit. Door de grootte van de Mall of America kan het ook zinvolle middelen en financiële bijdragen leveren die niet in strijd zijn met het uiteindelijke resultaat. Renslow vertelt me ​​dat The Mall jaarlijks het equivalent van $ 12 miljoen aan contanten, producten en steun in natura geeft aan goede doelen. Toen Mall-functionarissen merkten dat veel dakloze jongeren de metro namen van het centrum van Minneapolis naar The Mall voor onderdak en afleiding, boden ze een kantoor op het terrein aan aan een lokale non-profitorganisatie, Oasis For Youth. De organisatie pleit namens jongeren die dakloos zijn voor banen, huisvesting en transport, en is in staat om vacatures in open winkelcentra te verbinden met enthousiaste werkzoekenden. 'In The Mall zijn is een enorm voordeel voor ons,' vertelt Oasis-casemanager Jess Nelson me. 'Jonge mensen willen in The Mall zijn.' Dat is een goede PR-lijn, en een blijk van vertrouwen voor degenen onder ons die liever geen winkelcentra zien, en degenen die er genegenheid voor hebben, worden relikwieën. Maar het is ook waar dat The Mall niet is uitgerust om het hoofd te bieden aan de meningsverschillen en conflicten die echte stadspleinen aantrekken. Vorig jaar, na de schietpartij door de politie op Jamar Clark, werden Black Lives Matter-demonstranten gearresteerd wegens het overtreden en belemmeren van de rechtsgang, en een onderzoek door De onderschepping onthulde dat winkelcentrumbeveiliging valse Facebook-accounts had gemaakt om de activiteiten van BLM-organisatoren te volgen.AdvertentieHet harde optreden tegen demonstranten herinnert ons eraan dat The Mall in veel opzichten slechts een winkelcentrum is. 'In plaats van het stadsplein op het openbare trottoir, heeft The Mall die rol overgenomen', vertelde Jordan Kushner, advocaat voor burgerrechten en strafrecht in Minneapolis. Democratie nu over recente Black Lives Matter-protesten. 'Maar ze kunnen de spraak beheersen en beperken op een manier die alleen bevorderlijk is voor het maken van winst en geen enkele andere vorm van gemeenschapsfunctie dient.' Desalniettemin schuilt er gewicht achter de redenen waarom de demonstranten in de eerste plaats voor The Mall kozen: The Mall is een microkosmos van de raciale, klassen- en religieuze ongelijkheden die al in Minnesota aanwezig zijn. “Er is onderzoek gedaan naar raciale profilering en discriminatie die met name gebeurt bij onze moslimbroeders en -zusters en Oost-Afrikaanse immigranten in The Mall. Anti-zwart geweld en islamofobie (...) komt overal voor, inclusief The Mall of America, ' zegt BLM protestorganisator Kandace Montgomery. (Een rapport uit 2011 van NPR News Investigations en het Center for Investigative Reporting ontdekte dat de beveiliging van winkelcentra minderheden tegen veel hogere tarieven bij de lokale politie meldde dan blanke winkelcentrumgangers). In reactie daarop stond de Mall of America achter zijn beveiligingsactiviteiten, geleid door de eenheid Risicobeoordeling en -beperking (RAM): “Met meer dan 100.000 mensen in Mall of America op een willekeurige dag, blijft beveiliging onze grootste zorg. We zijn verplicht om die bezoekers zo veilig mogelijk te houden, en RAM is een belangrijk onderdeel van die inspanningen. We ondersteunen onze RAM-eenheid en de officieren die het programma bemannen volledig. 'AdvertentieVoor sommigen, zoals Maryanne, de jonge vrouw op wie Moona wachtte in de food court, is de aanwezigheid van de politie een troost. 'Veiligheid is een prioriteit hier in The Mall,' biedt ze aan, terwijl ze haar hijab aanpast. 'Aangezien dit een toeristisch gebied is, kijken er meer ogen.' Twee tieners die ik ontmoette wier armen beladen waren met boodschappentassen van PacSun, Victoria's Secret en American Eagle vertelden me dat ze winkelden in The Mall of America omdat het veiliger aanvoelt dan zijn leger tegenhangers: 'Ik word gekropen in andere winkelcentra', zegt Alicia. 'Er zijn altijd mensen in The Mall of America.' Haar vriendin Izzy zegt toe: 'Er is ook een snackbar om de honderd voet. En de PacSun verkoopt Brandy Melville, maar kun je ze vertellen dat als we een normale Brandy Melville hadden, dat krankzinnig zou zijn? Ook een Windsor. Hun kleding is als Forever21, maar van een iets hogere kwaliteit. Dat zou geweldig zijn.'Foto: AYNE KENNEDY / Corbis / Getty Images. Een Black Lives Matter-protest in december 2016. Op mijn laatste dag in het winkelcentrum Sarah Grap, senior PR-manager van The Mall, vertelt me ​​een verhaal over Peggy Gruner. Gruner, 93, woonde in een verpleeghuis in Wisconsin in Eau Claire, en wilde de hulp van The Mall of America bij het afvinken van een item op haar bucketlist: zip-lining. Gruner zou 33 jaar zijn geweest toen Victor Gruen Southdale voor het eerst bouwde, en net als veel andere vrouwen in de buitenwijken bracht ze decennia lang winkelcentra door om te winkelen en te socializen. Maar dit was het eerste winkelcentrum dat een levenswens vervulde. Volgens Grap kreeg Gruner het avontuur goedgekeurd door haar arts en nam een ​​busje met een stel van haar maatjes naar Bloomington. 'Ze had een kleine fanclub bij zich', herinnert Grap zich. 'Ze was zo stinkend schattig.' In een video- van het evenement hielp de attractiesmanager van The Mall Gruner en drie van haar vrienden zich een weg te banen over de touwbaan naar de top, over evenwichtsbalken en smalle trappen op. Bij het bereiken van de bodem, viert een extatische Gruner: “Het was verbazingwekkend, onbeschrijfelijk, meer dan ik kon dromen. Volg je dromen!'AdvertentieLater ontdekte ik dat ik niet de enige was die gecharmeerd was van het verhaal van Gruner. Na een snelle Google-zoekopdracht ontdekte ik dat het een verhaal was dat werd gepitcht door The Mall en opgepikt door een half dozijn lokale nieuwsuitzendingen. Nadat hij de anekdote had verteld, vertelde Grap me dat Gruner was overleden. Was dit The Monster Mall zoals voorspeld door zijn critici - een die Santa Larry en vriendelijke daden beschouwden als 'beproevingen' en proefprogramma's, en dat Black-levens niet zo belangrijk waren als het leven van het winkelend publiek? Toen ik zelf boven aan de kabelbaan stond, bonkend hart en stijve wangen van het glimlachen, realiseerde ik me dat de waarheid ergens ligt tussen Gruens socialistische utopie waar dromen uitkomen en de kapitalistische dystopie van critici. The Mall is ingewikkeld omdat het een projectie is van zijn bezoekers, die zo vriendelijk, stom, genereus en gruwelijk zijn als onze eigen buren maar kunnen zijn. The Mall is, zoals elk winkelcentrum, een plek waar mensen kunnen winkelen - maar The Mall of America is vanwege zijn omvang, vanwege zijn erfenis, ook een plek geworden voor mensen om mens te zijn, in goede en slechte tijden. 'Jeetje! Oh mijn god!' Gruner schreeuwt in de video, terwijl ze door een park van juichende klanten van het winkelcentrum zweeft. 'Oh! Oh. Dit is mooi.'Advertentie