Braless gaan: vrouwelijke tepels in de modegeschiedenis — 2021

Foto door Curtis Means / Ace Pictures / Shutterstock Wanneer heb je voor het laatst een beha gedragen? Misschien ben je verontrust door de vraag - je hebt er nu natuurlijk een aan. Of is het een gelegenheidskleding geworden, gedragen voor Zoom-vergaderingen, date-avonden aan de eettafel, of, opwindend, gewoon ter wille van het feit dat je de buitenwereld intrekt voor boodschappen? Misschien ben je, net als ik, niet helemaal zeker wanneer je er voor het laatst een hebt aangetrokken en kun je niet eens zeggen waar de meeste van de jouwe nu zijn - ik denk dat minstens drie van de mijnen per ongeluk onder het bed zijn geschopt om stof en kattenhaar te verzamelen .AdvertentieDe kwestie van beha's in lockdown is een controversiële kwestie. Tweets zijn er in overvloed van degenen die genieten van quarantaine zonder bh, die moeite hebben om zich een terugkeer voor te stellen naar een volledig geklede wereld met gedeeltelijk beugels. Er is een milde uitbarsting van artikelen op basis van weerlegde wetenschappelijke claims naar voren gekomen, die zich afvragen of langdurige perioden van beha-loosheid zullen leiden tot verzakking van de borsten (kort antwoord: nee, de enige echte zorg is voor mensen met vollere bustes wiens beha's aanzienlijke steun bieden en helpen om pijn). Elders wijzen statistieken op fascinerend - en tegengesteld - consumentengedrag. De verkoop van lingerie stijgt: kanten en pittige variëteiten hebben een aanzienlijke sprong gemaakt, terwijl de verkoop van Calvin Klein's softcup-stijl bij Selfridges met 70% is gestegen . Voor degenen onder ons die deze tijd niet gebruiken om ondergoed in te slaan, is de kwestie van beha's of behaloosheid ook een kwestie van tepels. Naast het optillen en op hun plaats houden van de borsten, en het in het algemeen vormgeven van het silhouet, heeft een beha ook de neiging om de tepels te verbergen (tenzij deze is gemaakt van een zeer doorschijnende of dunne stof). Zonder te gaan is accepteren dat iemands tepelhof gedeeltelijk zichtbaar is. Dat zou niet echt een groot probleem moeten zijn, maar soms, om een ​​aantal al lang bestaande en gendergerelateerde redenen, is het dat nog steeds. Acht jaar nadat Lina Esco de leiding had over de Free the Nipple-beweging, wordt de blote borst van een vrouw nog steeds gecensureerd op Instagram - een duidelijke dubbele standaard die alleen de binaire en verouderde benadering van gender benadrukt.AdvertentieVeel van deze bewering is het resultaat van de verschillende beladen betekenissen die door de geschiedenis aan borsten zijn verleend. Of ze nu moederlijk en levengevend zijn, boordevol erotisch potentieel of onderhevig zijn aan zeer ongemakkelijke objectivering, ze zijn nooit een bijzonder neutraal lichaamsdeel geweest. Een vluchtige blik op representaties van de tepel in de populaire cultuur vertelt een tegenstrijdig verhaal over moederschap en seksualiteit, met een eclectische reeks verwijzingen: Renaissanceportretten van de Madonna met het Kind; schilderijen van 18e-eeuwse Franse aristocratie, tepels die boven opgesmukte halslijnen uitsteken; afbeeldingen van catwalk-modellen gehuld in doorschijnende stof; Ellen Von Unwerth's sterk geseksualiseerde fotoshoots. Laten we even teruggaan naar die 18e-eeuwse jurken. Op veel punten in deze gecompliceerde geschiedenis heeft de tepel een bewust gekozen element van een outfit gevormd - voor decoratieve en politieke doeleinden. Émilie du Châtelet, geboren in 1706, was een natuurlijke filosoof en wiskundige die nu - enigszins frustrerend - wordt herinnerd vanwege haar rol als de minnares van Voltaire. Ze stond ook tegelijkertijd bekend om haar voorliefde voor laag uitgesneden jurken die haar tepels onthulden, die ze rood maakte om hun uiterlijk te accentueren - dezelfde aandacht die we vandaag onze ogen of wangen zouden kunnen geven. Ze was ook geen anomalie. De mode voor strakke lijfjes die borsten vrijdragend in een positie brachten waar de tepel zichtbaar zou kunnen zijn, bleek populair. In een tijdperk waarin borsten niet altijd de onmiddellijk geërotiseerde connotaties hadden die ze tegenwoordig hebben, vormden ze een intrigerende accessoriserende mogelijkheid. Soms was hun gewenste effect duidelijk. Pauline Bonaparte, de zus van Napoleon, werd geboren in 1780 en had een voorliefde voor schandalen. Ze zou niet alleen een gouden beker in de vorm van haar borst hebben besteld - een echt ambachtelijke vorm van exhibitionisme - maar ze heeft ook haar tepels gerouleerd en zou genoten hebben van de reacties van anderen op haar pure jurken.AdvertentiePing enkele eeuwen vooruit en de tepel kreeg een andere betekenis. Protesten tijdens de Miss America-verkiezing in 1968 zijn sindsdien de rijken van het mythische binnengedrongen en markeren het moment waarop het branden van bh's in verband werd gebracht met de feministische beweging. Dit is echter eerder een moe cliché dan een nauwkeurige geschiedenis. Hoewel demonstranten buiten het evenement items die ze zagen als symbolisch voor onderdrukking van vrouwen - inclusief bh's, make-up en hoge hakken - in een 'prullenbak voor vrijheid' gooiden, werden ze nooit in brand gestoken zoals vaak wordt beweerd. De jaren zestig leidden tot afwijzing van bh's binnen de vrouwenbevrijdingsbeweging, gezien hun ongemak en ongemakkelijke associatie met patriarchale beperking. In deze context kan een tepel die een glimp opvangt onder kleding, worden gelezen als een felle weigering van fatsoen. Voor anderen werd het een nieuw soort fashion statement. Hippy-idealen uit de jaren zestig en losse silhouetten uit de jaren 70 (om nog maar te zwijgen van discokoorts) omarmden behaloosheid, wat een blithe, ongedaan gemaakte glamour suggereerde die werd belichaamd door mensen als Jane Birkin, Bianca Jagger en Marisa Berenson.Foto door Dave Benett / Medewerker / Getty Images Het was echter in de jaren '90 dat tepels echt mainstream werden. Madonna ontblootte de hare in een Jean-Paul Gaultier-harnas tijdens de amfAR-inzamelingsactie van de ontwerper in 1992 in Los Angeles. Kate Moss droeg regelmatig doorschijnende slips en amper jurken, en veel van haar supermodel-collega's liepen in shows voor YSL, John Galliano, Prada en Alexander McQueen (onder anderen), waarbij hun borsten gedeeltelijk of volledig onthuld waren. In navolging van haar T-shirt met 'tieten' uit de jaren '70 - nu onderdeel van de collectie van het Metropolitan Museum of Art in New York - bleef Vivienne Westwood knikken naar de historische tijdperken die ze regelmatig deed om inspiratie op te doen, door laag uitgesneden lijfjes te ontwerpen die de borsten van de drager verpletterden in het onthullende gebied van die 18e - eeuwig geruwde tepelliefhebbers.AdvertentieOok op tv kwamen tepels prominent naar voren. Denk Debra Messing maar door Will en Grace , de cast van Seks en de stad

(voorafgaand aan, natuurlijk, Samantha's opplakbare tepels van seizoen 4) en, misschien wel het belangrijkste, Rachel op Vrienden . Door relatieproblemen, onverstandige kattenaankopen en vele, vele uren in Central Perk, vormden de tepels van Jennifer Aniston een vreemd integraal onderdeel van de garderobe van haar personage, als aanvulling op een rotatie van strakke tanks, mouwloze coltruien, bijgesneden truien en V-halzen. De prevalentie van de tepel op tv-schermen van eind jaren '90 zou verklaard kunnen worden door het beperkte aanbod aan gewatteerde bh's die op dat moment beschikbaar waren in vergelijking met onze huidige overvloed aan keuze. Maar het belichaamt ook een bepaald cultureel moment - een moment dat opkwam voor kleermakersvrijheid, comfort, ironische provocatie, vrouwelijke onafhankelijkheid en slankheid. Op een paar uitzonderingen na, passen veel van de voorbeelden hier uit het hele historische spectrum in een categorie die soms wordt omschreven als 'modetieten'. Modetieten zijn klein, parmantig en relatief onopvallend. Ze hebben om praktische redenen niet altijd een beha nodig. Ze sluiten naadloos aan bij de doorgaans beperkte idealen van aanvaardbaarheid van de samenleving. Hoewel ze nog steeds geseksualiseerd zijn, ontsnappen ze misschien wel aan een deel van de objectivering van mensen met grotere borsten. Modetieten worden vaak als acceptabeler beschouwd als ze volledig zichtbaar zijn door kleding of als een hint wordt gegeven, à la Kate Moss, onder een wit T-shirt. Van veel van de huidige gewassen van beroemde figuren kan worden gezegd dat ze dit soort jaren 90-stijl en silhouet belichamen: mensen als Kendall Jenner, Bella Hadid, Dua Lipa, Zoë Kravitz, Miley Cyrus. Regelmatig geciteerd in artikelen over de heropleving van de tepel in de afgelopen jaren (en steevast beschreven in De dagelijkse mail

als 'flitsend', 'pronkend' en 'weinig aan de verbeelding overlatend' telkens wanneer ze de misdaad begaan om in het openbaar een vrouw te zijn zonder beha), passen ze niettemin in een bepaalde schoonheidsvorm. Het is een mal waarbij een zichtbare tepel een lichamelijk feit is in plaats van iets speciaals.Foto door Jamie McCarthy / Staff / Getty Images Er zijn ook andere figuren om over na te denken tijdens deze lange, halfgeklede dagen thuis - niet in de laatste plaats de beschermheilige van de tepel-als-fashion-statement, Rihanna. Toen ze in 2014 opdook bij de CFDA-uitreiking, glinsterend van nek tot enkel in een doorschijnende jurk, vroeg ze een verslaggever: 'Storen mijn tieten je? Ze zijn bedekt met Swarovski-kristallen, meid! ' Als ik hier in mijn grijze T-shirt van American Apparel zit, dat ik deze week al twee keer heb gedragen, lijkt dat een veel meer oogverblindende versie van bralessness dan ik momenteel ervaar.