H&M Racist Monkey Sweatshirt Controversy 1 jaar later — 2021

Het idee van de meeste peuters van een leuke tijd zou een set markeringen en een witte muur zijn. Extra ambitieuze mensen kunnen zich aanmelden voor pianolessen of gymnastiek. Maar toen Liam Mango drie werd, vroeg hij zijn moeder of hij een ster kon worden. Terry Mango heeft een foto van Liam geüpload naar een open oproep voor een populair Zweeds modellenbureau voor kinderen, handen , waar hij de aandacht trok van casting-agents bij H&M - een merk dat Terry al voor zichzelf en haar drie kinderen had gekocht. In de twee jaar daarna hebben zij en Liam de routine onder de knie: ongeveer elke maand knipt ze Liam's vervaagde kapsel in de keuken van het gezin, en dan rijden ze na schooltijd 30 minuten naar het centrale zakendistrict van Stockholm. Ze betreden een enorme fotostudio met een veganistisch café en een lounge waar Terry graag ontspant, vooral als ze extra uren heeft moeten werken voor haar nachtbaantje in de gezondheidszorg. Maar meestal koestert ze zich graag in Liam's energie.Advertentie'Zijn foto's zijn van de ketting. Hij is een echt model! Hij danst, hij is uitgesproken, 'zegt Terry op een avond in februari via haar speakerphone vanuit haar huis in Tumba, een buitenwijk buiten Stockholm. Ze is net klaar met koken voor Liam, zijn twee broers en zussen en haar man en staat op het punt naar haar werk te rijden om een ​​avonddienst van 12 uur in een verpleegcentrum te beginnen. Het is een van de weinige keren op de dag dat ze voor zichzelf moet zijn. Ze gaat verder terwijl ze in haar auto stapt. 'Vanaf het moment dat we aankomen, stelt hij vragen en zegt hij hallo. Ik moet hem kalmeren, zoals - ‘Liam, sst!’ Hij is spraakzaam en stelt vragen. Hij protesteert als hij dingen niet leuk vindt. Vooral

hoeden. Hij haat het om hoeden te dragen. ' Na anderhalf uur voor de camera maken ze de rit terug naar huis. Een tijdje later wordt er een cheque gestort op een speciale rekening die Terry voor Liam heeft opgezet, waar hij toegang toe heeft als hij oud genoeg is. Enige tijd daarna verschijnen de foto's online op HM.com. Terry plaatst de bijzonder schattige op haar Facebook- en WhatsApp-profielen. Maar op een dag afgelopen januari kreeg Terry een ongebruikelijk telefoontje. Ze reden weg van de studio toen Justine, een vrouw die ze kende bij H&M, Terry belde met een verontschuldiging. Ze legde uit dat er online een verontrustend beeld van Liam circuleerde en dat zij en H&M er spijt van hadden dat ze haar en Liam in deze positie hadden gebracht. Als Terry of Liam iets nodig hadden - een plek om naartoe te gaan, iemand om verzoeken in te dienen, iemand om mee te praten - wilde Justine weten hoe H&M kon helpen.AdvertentieTerry maakte zich aanvankelijk zorgen, maar voelde zich beter na het zien van de afbeelding. Het was Liam in een Kelly-groen sweatshirt met capuchon bedrukt met de woorden 'Coolest Monkey in the Jungle' in gewone blokletters. Er was tenslotte een simpele verklaring. Het was allemaal een misverstand, een vreselijk ongeluk. Als ze de kans zou krijgen om zichzelf uit te leggen, zouden mensen begrijpen en zich dom voelen dat ze een grote taak hadden om niets te doen. Een deel van haar was eigenlijk geïntrigeerd dat ze midden in een van die 'PR-nachtmerries' zat waarover ze had gelezen in een van haar favoriete online communities, Zwarte Vogue . Gerund door auteur, activist en visagiste Lovette Jallow, Zwarte Vogue

is een Facebook-forum gericht op trends en kwesties voor Afro-Zweedse vrouwen. Het plaatst make-upvideo's samen met discussies over discriminatie tegen zwarten. Hoewel Terry het vaak niet eens was met Jallow's overtuiging dat bepaalde commercials en advertenties zo racistisch waren als ze leken te zijn, genoot ze van het debat. Dus toen ze Liam's ongewoon stoïcijnse gezicht naar haar zag staren Zwarte Vogue met honderden commentaren waarin ze het bedrijf aan de kaak stelde waar ze zo dol op was geworden, dacht ze er niet twee keer over na om de strijd aan te gaan. 'Ben de moeder en dit is een van de honderden outfits die mijn zoon heeft gemodelleerd ... stop met de hele tijd Wolf te huilen, onnodige kwestie hier ...... kom eroverheen', schreef ze in de commentaren, en herhaalde dat ze op set, en op geen enkel moment voelde ze zich niet gerespecteerd door H&M. Later verscheen ze op lokale Britse televisie om haar mening te herhalen dat mensen te veel lazen over wat in haar gedachten slechts één van de duizenden foto's was die Liam voor de winkelier had gemaakt: 'Ik kijk alleen maar naar Liam, een zwarte, jonge jongen, die een T -shirt met een aap erop. 'AdvertentieMaar voor miljoenen mensen over de hele wereld was het geen willekeurige afbeelding. Het was een schokkende erkenning dat blanke bedrijven zwarte consumenten nog steeds als een vernederend en lelijk stereotype beschouwden. Hier was een anoniem zwart kind - zijn gezicht leeg, zijn wenkbrauwen dichtgeknepen en bijna gefronst, een verontrustend volwassen uitdrukking voor een vijfjarige. Zijn handen zaten in zijn zakken, maar zijn rug was stijf, alsof hij wanhopig een neppe nonchalance aan het kanaliseren was. In dit sweatshirt zag hij eruit alsof hij zich misschien bewust was van de vernedering. Hij was niet Liam, de gelukkige, onstuimige, fotogenieke zoon van Keniaanse immigranten. Hij was het mikpunt van een van de langstlopende, minst grappige grappen in de geschiedenis.H&M verwijderde het sweatshirt uit zijn winkels en bood zijn excuses aan op zijn sociale media-accounts, zijn website en via mededelingen aan de media. Het promootte Annie Wu, een in Queens opgegroeide Taiwanese immigrant die al sinds 2012 bij het bedrijf werkte, naar een nieuwe positie als wereldwijd hoofd van diversiteit en inclusiviteit in Stockholm. Toch was de neerslag snel en ernstig. Petities riepen op tot wereldwijde boycots van H&M. Over de hele wereld werden demonstraties gehouden. De pas geopende H & M-winkel in Zuid-Afrika - de eerste in Afrika - werd door demonstranten ingebroken en vernield. Eerdere medewerker Het weekend publiekelijk gezworen om nooit meer met de Zweedse retailgigant samen te werken, en andere beroemdheden zoals Lebron James , Diddy , en G-Eazy hekelde het merk in emotionele, ondubbelzinnige veroordelingen. Maar het was niet alleen Liam die viraal was gegaan. Terry was verrast om te zien dat haar eigen opmerkingen ook vlam vatten. Zwarte Amerikanen, Afro-Zweden en andere leden van de Afrikaanse diaspora noemden haar een verrader van haar eigen gemeenschap, een oom Tom in snelle mode. 'Ik had de ergste terugslag', herinnert Terry zich. Iemand stuurde haar zelfs een gephotoshopte pornografische afbeelding van haar zoon. 'Ik was verrast toen mijn eigen mensen, Kenianen, begonnen te speculeren dat ik een alleenstaande moeder ben die gewoon op zoek was naar geld en mijn zoon aan blanken verkocht.'AdvertentieToen verslaggevers bij haar voorhoede in Salem, een buurt in Stockholm, begonnen te verschijnen, belde Terry H&M en vroeg om bescherming. Het bedrijf verhuisde haar gezin naar een tijdelijke woning om het uit te wachten. De aanvallen werden steeds samenzweerderiger. Bij het rapporteren van dit verhaal vertelden meerdere mensen me dat Terry een contract had getekend met H&M waardoor ze het bedrijf niet mocht kleineren. Ik hoorde lelijke roddels van sommigen dat ze een huisverslinder was en meedogenloos als het om geld ging. Zweedse roddelbladen meldden dat H&M Zweedse nazi's in hun gelederen had gevonden die dit hele gebeuren hadden georkestreerd en vervolgens werden ontslagen. Een activist in Stockholm vertelde me zelfs dat H&M in een geheime biedoorlog was met Diddy voor toekomstige rechten op Liam's imago dat miljoenen waard was. Maar er was geen contract. Er was geen geheim complot. Er waren geen nazi's. Diddy heeft nooit gebeld. Zoals ik Terry, H & M-medewerkers en degenen op de set die dag hoorde beschrijven in een tiental interviews, was er niets opzettelijk racistisch aan. En toch werd nog steeds een van de meest schaamteloze racistische beelden gecreëerd voor de moderne massaconsumptie. Sindsdien heeft H&M het bedrijf stilletjes binnenstebuiten gekeerd in een zoektocht naar antwoorden. Waren het hun werknemers? Waren het hun processen? Was het hun cultuur? Voor Terry was het beladender. Wie is de slechterik hier? Was ze? Het was de vraag die iedereen heeft gesteld: Hoe is dit gebeurd?

DashDividers_1_500x100_3 Theorie 1: H&M was niet divers genoeg
De meest voor de hand liggende conclusie - en een die het vaakst werd herhaald in de dagen na het incident - was dat als er zwarte mensen in de kamer en op de set waren, dit nooit zou zijn gebeurd. Het feit dat Terry er was geweest, maakte de zaak ingewikkelder, maar het punt stond nog steeds: dit gebeurde omdat H&M diversiteit ontbrak.AdvertentieAnnie Wu zag deze opmerkingen met angst rollen. Vanuit haar gezichtspunt als global manager voor personeelsrelaties voor H&M, maakte het sweatshirt-incident haar gek, want als dat uitgangspunt waar was, zou het een eenvoudige oplossing zijn geweest: neem zwart personeel aan. Maar het was niet eenvoudig. “Het raakte me tot in mijn kern omdat we zijn een heel divers bedrijf ”, legde ze me eens uit in maart 2018, kort nadat ze was gepromoveerd tot global head of diversity and inclusivity. 'Ik was gewoon in shock. Geen enkele verontschuldiging kon dit beter maken, want het was volkomen verschrikkelijk. Er is geen verdediging tegen. ' Ten tijde van het sweatshirt-incident had H&M winkels op zes continenten, in 69 landen (vanaf 2019 is dat in 72). Het personeelsbestand omvatte honderden nationaliteiten, etniciteiten en achtergronden, waaronder - ja - zwarte medewerkers, van wie velen te vinden zijn in de kantoren in Stockholm, inclusief de fotostudio. Elk kantoor was bijna een weerspiegeling van de etnische demografie in de steden waar ze waren. Hoewel het kantoor in Stockholm veel witter was dan het kantoor in New York, merkte ik dat de mensen die de gangen vulden bruiner en zwarter waren dan de trottoirs van de zakenwijk buiten. 'Ik was eigenlijk verrast om zoveel buitenlanders te zien en zo veel niet-Zweden', gaf Laurence Romani, expert op het gebied van bedrijfsdiversiteit, toe, universitair hoofddocent aan de Stockholm School of Economics, die voor het sweatshirt-incident workshops en trainingen leidde op de kantoren van H & M in Stockholm. Zoals de meeste internationale bedrijven, wordt H&M echter minder divers naarmate je hoger komt op de bedrijfsladder; zijn eigen bord is geheel blank en Europees, hoewel er meer vrouwen dan mannen zijn.AdvertentieBovendien zijn nauwkeurige gegevens moeilijk te verkrijgen. In de Verenigde Staten vereist de wet dat de informatie alleen op vrijwillige basis mag worden verstrekt, wat het voor grote bedrijven moeilijk maakt om de demografische veranderingen nauwkeurig te volgen. Woordvoerders van H&M hebben me bevestigd dat ze geen gegevens hebben over de etnische verdeling van hun personeelsbestand: 'Zweden stelt geen officiële statistieken op over de etniciteit van mensen, aangezien het in strijd is met de wet.' Maar het diversifiëren van het personeel was een belangrijk doel van het bedrijf geweest, inclusief inspanningen om internationale kandidaten te werven om naar Stockholm te verhuizen en buiten het hoofdkantoor te werken. En het was niet alleen het team. In advertenties, campagnes en ook op de website vormen kleurmodellen ongeveer 30% van alle gezichten. Voor de kinderlijnen, die Liam heeft gemodelleerd, is dat vaak meer dan 60%. Voor Wu leek H&M de concurrentie mijlenver voor te blijven. Het bedrijf was van plan om te worden meer inclusief. Tijd concentreren op zijn minder racistisch leek niet relevant. Dus toen Wu voor het eerst Liam's gezicht in het groene sweatshirt zag, schreeuwde haar Queens-gefokte hart het uit, maar haar systeemgerichte brein begon te karnen. Hoe kon een bedrijf dat lang geleden inclusiviteit en diversiteit zich eigen had gemaakt? kernwaarden Doen iets zoals dit? Het probleem was niet dat er geen zwarte mensen in de kamer waren. Het was dat ofwel niemand in de kamer - zwart, wit of anderszins - het sweatshirt als een probleem zag, of ze waren niet aangemoedigd om het in twijfel te trekken. Dat zou een veel moeilijker probleem zijn om op te lossen. In tegenstelling tot de meeste Amerikaanse bedrijven waar de bedrijfscultuur van bovenaf is, heeft Zweden een zogenaamde 'consensuscultuur', een werkklimaat waarin beslissingen gezamenlijk worden genomen en de kans groter is dat uw collega's hetzelfde niveau hebben als boven of onder u. Als Amerikaanse bedrijven opereren als kleine dictaturen, opereren Zweedse bedrijven meer als een democratie. Als het werkt, kan het een omgeving zijn die diversiteit bevordert: 'Mensen gaan een debat over ideeën aan en proberen elkaar te overtuigen', benadrukt Romani van de Stockholm School of Economics. 'Dan profiteer je van diversiteit.'AdvertentieMaar vanuit het perspectief van Romani kan hardhandige consensuscultuur ook verschillende standpunten overstemmen, waarbij inclusie niet anders wordt dan assimilatie. Met andere woorden, in een consensuscultuur is een divers personeelsbestand niet anders dan een homogeen personeelsbestand. Gebeurde dat bij H&M? 'Omdat iedereen het eens moet zijn over beslissingen in onze consensuscultuur, houden we er ook niet van om te spreken over pieken in goede of slechte dingen', vertelt Wu. “Daar hebben ze eigenlijk een woord voor in het Zweeds. Het heet matig , dat is 'iedereen zit er gewoon in het midden'. Je wilt op geen enkele manier opvallen. ' Of H&M zijn eigen diversiteit teniet deed, werd een centrale vraag. Om dat te bepalen, moest men begrijpen hoe open de medewerkers waren voor andere standpunten en ideeën die hun eigen standpunten en ideeën uitdagen. Onbewuste vooringenomenheidstrainingen zijn standaard HR-tarief geworden bij bedrijven, en Wu wilde graag meer te weten komen over de eigen vooroordelen van H&M die kunnen wijzen op wat er precies mogelijk gebeurt, cultureel gezien, in de fotostudio en het bedrijf in het algemeen. Waren ze anti-zwart? Waren ze risicomijdend? Of was het iets anders? Het is moeilijk voor te stellen dat iemand een zwarte jongen in een apen-sweatshirt ziet en niet denkt dat het een probleem zal zijn, ongeacht de consensuscultuur. '

Er is een soort van 'copy-and-paste, one-size-fits-all'-benadering geweest als het gaat om hoe we zijn gegroeid.

Een H&M medewerker, tijdens een onbewuste bias training. “Ik heb deelgenomen aan een workshop over onbewuste vooringenomenheid in het H&M kantoor in New York, bestaande uit 21 managers uit New York en Canada. Een kwart waren gekleurde mensen. Bijna de helft had een wereldwijde achtergrond en werd buiten de Verenigde Staten geboren. De meesten waren al minstens tien jaar bij het bedrijf. En ondanks de olifant in de kamer - iedereen was zich terdege bewust van het opruiende incident van de werkplaats - was de stemming opgewekt. Ik wist niet of dit kwam omdat het de cultuur van H&M was, omdat er een buitenstaander in de kamer was, of omdat het onmogelijk voelt om een ​​zo beladen discussie aan te gaan zonder iets minder dan totale positiviteit. Ik kan me voorstellen dat alle bovenstaande factoren een rol speelden. Toen hem werd gevraagd zichzelf en hun achtergrond te beschrijven, bood een Zweedse transplantatie genaamd Mark het volgende aan dat voelde alsof het het leidende principe van de workshop zou kunnen zijn: 'Het is mijn levensfilosofie om niet over negatieve dingen te praten.'AdvertentieVoorafgaand aan de training werden we allemaal gevraagd om een ​​reeks tests uit te voeren die onze blinde vlekken tussen een tiental indicatoren wezen. Ze varieerden van vooroordelen over ras en geslacht tot handicap en gewicht; er was zelfs een test die anti-Donald Trump-vooringenomenheid meet. Terwijl ze door de kamer liepen, werd hen gevraagd om te delen of een van de resultaten hen overrompelde. Verrassend genoeg onthulden de meeste verhalen een zelfsaboterend vooroordeel. Een blanke Canadese vrouw die werd opgevoed door een alleenstaande moeder zei dat uit haar tests bleek dat ze de voorkeur gaf aan mannen, en een Zweedse vrouw van in de vijftig gaf toe een vooroordeel tegen oudere mensen te hebben. De enige Afro-Zweed in de groep was de enige die onthulde dat ze een racebias had. 'Toen ik opgroeide in Zweden zoals ik, heb ik me daar nooit zo thuis gevoeld', gaf ze toe. 'Ik ben opgevoed door een blanke moeder, dus misschien was dat het dan.' Niemand anders hield zich bezig met anti-zwarte of racistische vooroordelen. Maar de meerderheid van de werknemers onthulde een alomtegenwoordige, alomtegenwoordige, H & M-specifieke voorkeur voor degenen die niet uit de H & M-familie kwamen. Een blonde vrouw merkte op dat het typisch is voor H & M-medewerkers om hun hele loopbaan bij het bedrijf door te brengen, en nieuwe vacatures worden doorgaans gevuld met interne promoties. 'Ik herinner me dat toen ik begon, iemand tegen me zei:' Ter info, je bent extern, dus verwacht een beetje terugslag. 'Maar was niet iedereen op een gegeven moment extern?' 'Ik kan me eerlijk gezegd niet eens meer herinneren dat we met externe bedrijven zoals Accenture hebben samengewerkt om ons door een moeilijke tijd te loodsen', vervolgde ze, terwijl ze deze specifieke workshop beschreef die een samenwerking was tussen H&M en het professionele dienstverlener Accenture. een soort one-size-fits-all benadering van kopiëren en plakken als het gaat om hoe we zijn gegroeid. ' De rest van de kamer knikte instemmend.AdvertentieOverweldigend waren de managers van de workshop het erover eens dat het een vast onderdeel van de bedrijfscultuur was om een ​​voorkeur te hebben voor mensen en meningen van buiten H&M. “H&M heeft zijn eigen cultuur, onze eigen waarden. We hebben zelfs in de stad Stockholm en het land Zweden onze eigen minicultuur opgebouwd ”, vertelt Wu. Voor haar droeg de sterke bedrijfscultuur van H&M bij aan een anti-externe vooringenomenheid. Het was het bewijs dat de diversiteit van het personeelsbestand van H&M niet noodzakelijk leidde tot een debatcultuur, waarin verschillende gedachten, meningen en acties worden verwacht en aangemoedigd. Dit begrip onderscheidt de manier waarop H&M interne veranderingen aanpakt. Bekijk hoe andere modelabels hun eigen 'sweatshirtincidenten' hebben afgehandeld: Prada had een ' sleutelhanger incident , 'Burberry a' strop incident, 'En Gucci een' blackface incident ”Dat allemaal terecht dezelfde verontwaardiging en ongeloof opwekte. In de maanden daarna hebben deze merken beloofd om bewustmakingsworkshops voor hun werknemers te organiseren, hun talentenpijplijn met betrekking tot aanwerving te diversifiëren, beurzen en andere liefdadigheidsprogramma's op te zetten en externe belanghebbenden van beroemdheden in dienst te nemen - DeRay Mckesson en Will.i.am bij Gucci; Ava DuVernay bij Prada - om deze modelabels voor hun rekening te nemen en tegelijkertijd legitimiteit te verlenen aan hun bezigheden. Maar deze merken gaan er allemaal van uit dat ze niet al divers waren en dat een divers personeelsbestand zal voorkomen dat racistische producten worden gemaakt. De reis naar diversiteit en inclusie van H&M laat zien dat er veel meer nodig is dan alleen vertegenwoordiging om racisme te bestrijden. Om daar te komen, heeft Wu een aantal doelen gesteld die het bedrijf ter verantwoording roepen. 'We hebben besloten dat tegen 2025 100% van onze medewerkers het gevoel zal hebben dat ze dezelfde kansen hebben als de persoon die naast hen zit', vertelt Wu me in Stockholm, een jaar na haar promotie. Dat aantal wordt bijgehouden door interne enquêtes onder medewerkersbetrokkenheid. Daarnaast heeft H&M beloofd dat tegen 2025 100% van haar medewerkers zichtbare diversiteit kan zien in degenen die leidinggevende posities bekleden, waar ze ook zijn.AdvertentieDeze grote doelen kunnen aanvoelen als lippendienst, maar H&M staat erom bekend fantastische afwerkingslijnen neer te zetten en daadwerkelijk zijn woord waar te maken. Op het gebied van duurzaamheid wordt H&M geprezen om haar belofte om tegen 2020 over te stappen naar 100% duurzaam katoen; vanaf dit jaar is het ongeveer 95% van de heenweg. Evenzo heeft het bedrijf zich ten doel gesteld om tegen 2030 alleen gerecyclede of duurzame materialen te gebruiken, en het heeft de kloof jaar op jaar met 10% gedicht. Deze doelen hebben prioriteit gekregen van de oprichters van H&M en de belangrijkste belanghebbenden, de familie Persson, en worden gezien als cruciaal voor de gezondheid van het bedrijf op de lange termijn, ondanks de financiële gevolgen op korte termijn. Wu zegt dat hetzelfde gebeurt met zijn initiatieven op het gebied van diversiteit en inclusiviteit. 'Het toont het ambitieniveau van wat we proberen te doen', zegt ze, terwijl ze me verzekert dat er meetbare meetwaarden zijn waarop deze doelen worden gemeten. Om daar te komen, heeft Wu haar team versterkt. Met name heeft ze de Nigeriaans-Amerikaanse Ezinne Kwubiri ingehuurd als het Noord-Amerikaanse hoofd inclusie en diversiteit bij H&M, die zowel lof als flauwekul kreeg voor het aannemen van de baan. 'De reactie was veel:‘ Oh, er komt weer een zwarte vrouw om de dag te redden ’,” vertelt Kwubiri me op een middag in februari van dit jaar. “Maar als we verandering willen zien, moeten we ook deel uitmaken van die verandering. Ik ga aan tafel zitten. Ik heb de aandacht van de belangrijkste stakeholders. Dit is stap één van de verandering. Ik wil de reis respecteren. 'AdvertentieWu heeft ook meer dan 1.000 initiatieven verzameld die momenteel worden geïmplementeerd. Sommige zijn algemeen (veranderingen in de manier waarop het bedrijf nieuwe werknemers in dienst neemt) en sommige zijn ultra-lokaal. In China laten sommige teams een lege stoel achter tijdens groepsbijeenkomsten om ervoor te zorgen dat, zelfs symbolisch, zichtbaar is dat er iemand is met een cruciaal perspectief die niet in de kamer is. DashDividers_1_500x100_3 Theorie 2: het systeem van H & M was kapot
Op een koude middag in januari maakte ik een rondleiding door het hoofdkantoor van H&M in Stockholm om te zien wat er is veranderd sinds Wu de leiding kreeg. Toen ik door de designvloeren liep, leerde ik over de verplichte juridische en ethische workshops die alle ontwerpers nu moeten bijwonen. Daar leren ze over en bespreken ze hoe verschillende prints en afbeeldingen over de hele wereld op goede en slechte manieren kunnen worden geïnterpreteerd. Er zijn lessen over regionale ironie en grappen, culturele en religieuze gevoeligheden, evenals wettelijke bescherming met betrekking tot bepaalde ontwerpen. Naast de trainingen zijn er veranderingen aangebracht in de saaie maar noodzakelijke dingen: structuren, routines en processen. Ik zag dit in actie toen ik dezelfde fotostudio van 3400 vierkante meter bezocht waarin de afbeelding van het sweatshirt werd gemaakt. Een uitgestrekte, volgepakte bijenkorf van een magazijnruimte vol met goedgeklede mensen beladen met kleding en dozen, de studio heeft de energie van het dorpsscène van Schoonheid en het beest . 'Mensen zijn allemaal getraind in Annie Wu-workshops en we hebben hier veel interne workshops gehad direct nadat het ongeluk was gebeurd', legt een woordvoerder van de H&M fotostudio uit. 'Er is nu samenwerking die we voorheen niet hadden.'AdvertentieAlle nieuwe kledingstukken die uiteindelijk te koop zullen zijn, zijn altijd verwerkt via een systeem van zeven stappen dat rechttoe rechtaan maar labyrintisch is. Elke afbeelding die naar de site wordt geüpload, gaat door minstens een dozijn personen in de studio (wat in de eerste plaats niet eens het aantal mensen telt dat betrokken is bij het ontwerpen van het kledingstuk). Om alles overzichtelijk te houden, krijgt elk item een ​​streepjescode die alles bijhoudt vanaf wanneer het te koop zal zijn en bij welke andere kledingmodellen het zal dragen, tot of het item deel uitmaakt van een beperkte oplage, in welk geval het niet zou moeten ' t te zwaar gepromoot worden. Sinds het sweatshirt-incident zijn er nu mogelijkheden om kledingstukken in elke fase van het proces te markeren en aantekeningen te maken over bepaalde gevoeligheden, variërend van waar het wel (en niet) verkocht moet worden tot hoe het moet worden gestyled tot wie het moet dragen. de site. 'We hebben veel geleerd van het hoofdkantoor in de Verenigde Staten over verschillende prints die in sommige landen oké zijn en in andere niet', legt de woordvoerder uit. “We hebben bijvoorbeeld geleerd dat kersen op tienerkleding in de VS gevoelig kunnen zijn vanwege verwijzingen naar maagdelijkheid. Dat is hier in Zweden geen probleem. Elke keer dat we iets nieuws leren, verspreiden we het woord. ' 'Zoals zonnebloemen in China,' bied ik aan, denkend aan de tijd dat Katy Perry een zonnebloemjurk droeg tijdens een optreden in Taipei en voor onbepaalde tijd uit China werd geweerd (daar hebben zonnebloemen een pro-Taiwainese connotatie, een politiek controversiële visie).Advertentie'Is dat echt zo? Ik zal een e-mail sturen, 'reageerde de woordvoerder zakelijk. Alle gemarkeerde items worden nu besproken in vergaderingen die verschillende afdelingen samenbrengen. Er zijn e-mailgroepen waar iedereen een probleem kan indienen en op items kan ingaan. Ze hebben ook het aantal mensen verhoogd dat de laatste ronde van kwaliteitscontroles uitvoert, niet alleen om visuele vermoeidheid te voorkomen, maar ook om een ​​objectieve afstand tussen de schijf en het beeld vast te stellen. 'Je wordt blind als je naar zoveel afbeeldingen kijkt', zegt de woordvoerder van de fototour. 'We hadden maar één persoon die ze deed, maar nu is het verdeeld over vijf mensen.' De woordvoerder kon me niet vertellen wie het was die de foto van Liam's apen sweatshirt beoordeelde. Maar als een van de mensen die nu kwaliteitscontroles uitvoert, geven ze toe dat te veel informatie over de alledaagse aspecten van de fotoshoot - welk kind wat wilde dragen, welk item beter verkoopt dan een ander, of Liam die dag gelukkig was of chagrijnig - kan voorkomen dat iemand het voor de hand liggende ziet. Met andere woorden, in plaats van een jonge zwarte jongen gevangen in een raciale smet, is het gemakkelijk om het te zien als alleen Liam, de grootste persoonlijkheid op de set, die een hekel heeft aan hoeden, van auto's houdt en net een tand verloor. DashDividers_1_500x100_3 Theorie 3: Er is geen anti-zwart racisme in Stockholm
Afgelopen januari was Lovette Jallow in haar keuken toen de meldingen van haar telefoon af gingen. Ze keek naar beneden en zag een bekend beeld. De vorige dag wilde een zwarte medewerker bij H&M een onderbuikcontrole op een foto van een zwart kindermodel dat op de website zou verschijnen. “Ze zeiden:‘ Dit vind ik echt ongemakkelijk om te zien. Denk je dat er grote gevolgen zullen zijn? '' Herinnert Jallow zich. “Ik zei:‘ Absoluut, dit wordt een enorm probleem. Hebben we de kans om het verhaal te veranderen voordat het uitkomt? Gewoon de foto verwisselen? ''AdvertentieMaar de opname werd niet omgeschakeld - Jallow weet niet waarom - en Liam's foto werd gedeeld Zwarte Vogue vrijwel onmiddellijk nadat het live ging op HM.com. Jallow keek toe terwijl haar eigen lezersgemeenschap worstelde met de implicaties. Maar Jallows gedachten gingen onmiddellijk naar Terry, die ze kende als commentator Zwarte Vogue . 'Mijn eerste instinct was een menselijke', vertelt ze. “Ik heb enorm veel respect voor haar als moeder en medezuster. Dit is een moeder die trots is op haar kinderen. Ik wilde niet dat (de gemeenschap) haar op persoonlijk niveau aanviel. ' Hoewel Jallow, zoals ze het uitdrukte, 'op de rem wilde trappen', veroorzaakten Terry's afwijzende opmerkingen het discours ver buiten de besloten Facebook-groep, waarbij sommige vrouwen zeiden dat Afrikaanse immigranten zoals Terry de zaak verraden. 'Er zijn veel vrouwen zoals Terry die zijn geboren en getogen in Afrika en met één voet in Afrika en één voet in de westerse wereld', legt Jallow uit. 'Ze hebben een andere definitie van wat systematisch racisme betekent. Iedereen heeft zijn reis. Niemand is wakker geworden. We beginnen allemaal ergens, en we eindigen waar we willen zijn. ' Maar Jallow wist dat marketing 'fouten' soms eigenlijk kwaadaardig waren. Net het jaar ervoor werd Jallow, die in Zweden ook bekend staat als make-upexpert, gecast om te verschijnen in een nationale campagne voor een enorme winkel in Stockholm die zijn make-uplijn voor diepe huidtinten wilde promoten. Maar op de set hadden ze geen producten die voor Jallow werkten. Tijdens de shoot lieten ze haar een ketting verwijderen die ze in Afrika had gekocht, omdat het niet 'Zweeds' genoeg was. Jallow voelde zich vernederd door de ervaring: 'Ze riepen hun collega's om mijn zogenaamde‘ exotische haar ’aan te raken. Ik voelde me als een beest. Ze wilden mijn Blackness, maar ze wilden het in hun formaat. 'Advertentie'

We hadden er genoeg van. Zwarte mensen uiten hun zorgen veel meer. Er is een revolutie geweest.

Lovette Jallow ”Dus, in de dagen en weken na het incident, was Jallow geïrriteerd toen hij hoorde dat de internationale media vaak afkeurden: dat het apen-sweatshirt een ongelukkig incident was, maar het was een weerspiegeling van Amerika's raciale onrecht, niet dat van Zweden - alsof anti-zwart racisme is een uniek Amerikaans concept, en een zwarte jongen een aap noemen was gewoon geen probleem in Zweden. Op een bepaald niveau is het begrijpelijk dat andere landen - vooral Amerika - Zweden zouden zien als een soort gouden kind als het gaat om inclusief en progressief beleid. Het is opgenomen meer vluchtelingen per hoofd van de bevolking dan enig ander land in Europa. Het heeft een van de kleinste loonverschillen tussen mannen en vrouwen en het langst gegarandeerd door de staat ouderschapsverlofbeleid . Het is een plek waar kleuterscholen meisjes leren schreeuwen en jongens om zichzelf met wimpers te tekenen. Er zijn zelfs artikelen die spelen met het idee dat zwarte Amerikanen door moeten ontsnappen aan het openlijke racisme van Amerika verhuizen naar Stockholm . Maar in Zweden bestaat anti-zwart racisme. Afro-Zweden zijn het slachtoffer van meer gewelddadige en niet-gewelddadige haatmisdrijven dan welke andere minderheidsgroep dan ook (Zweeds, op diversiteit gericht onderzoeksbureau Mangkulturellt Centrum meldt dat incidenten sinds 2008 ook met 24% zijn gestegen). Het is goed gemeld dat Afro-Zweden worden gediscrimineerd op de huizen- en arbeidsmarkt, en hogere werkloosheidsniveaus ervaren dan andere minderheidsgroepen. Een recente studie van Universiteit van Stockholm ontdekte dat slechts 17,4% van de sollicitanten die met Afrikaanse namen waren ingediend, reacties ontving, vergeleken met een responspercentage van 65% van vergelijkbare sollicitaties met Zweedse namen. 'Het is een arrogantie om te denken dat alles hier knapperig is,' vertelt Jallow me. 'Zweden doen alsof ze zo vooruitstrevend zijn, maar ze vergeten altijd de stemmen van gemarginaliseerde mensen.' Ook al hebben Afro-Zweden een andere geschiedenis dan zwarte Amerikanen, discriminatie speelt zich nog steeds expliciet af. “Onze zwarte mensen zijn niet de nakomelingen van slavernij. In Zweden is het een immigrantenzaak ”, legt Okoth Osewe, de redacteur van Kenia Stockholm , een publicatie die kwesties behandelt die de Keniaanse diaspora in Stockholm aangaan. Osewe vertelt me ​​dat in de jaren '90 de immigratie naar Zweden explodeerde terwijl de economie midden in kortsluiting verkeerde om totaal niet-gerelateerde redenen (een oververhitte vastgoedzeepbel sprong op, de werkloosheid schoot omhoog en Zweden begon zijn industriële titanen zoals Saab en Volvo te verliezen. aan buitenlandse moedermaatschappijen die ze opscheppen). Aan het begin van de jaren 2000 - toen Terry voor het eerst naar Zweden emigreerde en bij een oom in de immigrantenwijk Tensta introk - nam de anti-zwarte spanning toe. “Wat betreft mensen die hier al geruime tijd zijn, deze samenleving niet geweest racistisch. Racisme is een ontwikkeling die tot stand is gekomen door de toegenomen immigratiecijfers terwijl de uitkeringen van het socialezekerheidsstelsel verdwenen ”, zegt Osewe. “Racisme bestond eerder, maar het was niet zo uitgesproken als het nu is. Gewone mensen begonnen te worden beïnvloed door de rechtse politiek die zei dat immigranten - niet banken - de oorzaak waren van al deze shit. ' In de afgelopen jaren hebben blanke Zweedse nationalisten dat gedaan openlijk aangetoond in het centrum van Stockholm om racistische en xenofobe toespraken te houden die vaak gewelddadig worden. De Zweedse democraten, wier belangrijkste beleid erin bestaat immigratie te bestrijden om het blanke nationalisme van Zweden te beschermen, kregen een verontrustende hoeveelheid steun bij recente verkiezingen; ze hebben momenteel 17,7% van de parlementaire zetels. Er zijn veel voorbeelden van politie die in het buitenland geboren Zweden tegenhoudt om hun identiteitsbewijs te controleren, hen lastig te vallen, of erger; Osewe vertelde me dat hij zelf is aangevallen door wetshandhavers. Een week nadat hij me vertelde over zijn eigen overtreding, nieuws over een zwangere Afro-Zweedse vrouw die dat wel was uit een trein gesleept door bewakers ging viraal. Op de beelden was te zien dat bewakers haar brutaal op de grond spelden terwijl haar kind naast haar huilde. De misdaad veroorzaakte in heel Zweden grote verontwaardiging. Stereotiepe afbeeldingen van zwarte mensen is ook geen nieuw fenomeen. Volgens een rapport van Mangkulturellt Centrum , afbeeldingen van zwarte mensen in Zweden zijn lang negatief geweest, stereotyperend en stigmatiserend die van Afrikaanse afkomst als wild en primitief in kunst, literatuur, advertenties, lesmateriaal en nieuws. Simpel gezegd: een zwarte persoon een 'aap' noemen is in Zweden altijd een even herkenbare smet geweest als in Amerika. Kwesties van cultureel isolement, segregatie en discriminatie zijn aanwezig in Zweden, evenals de roep om minderheidsgroepen om te assimileren in plaats van te integreren. Het verschil kan zijn dat praten over ras in Zweden nog steeds als taboe wordt beschouwd. Maar volgens Jallow was het apen-sweatshirt misschien wel de druppel: “Het kwam op het verkeerde moment. We hadden er genoeg van. Zwarte mensen uiten hun zorgen veel meer. Er is een revolutie geweest. ' DashDividers_1_500x100_3 Theorie 4: De werknemers van H & M konden het gewoon niet schelen
Terry is verder gegaan - letterlijk. Een paar maanden nadat zij en haar gezin tijdelijk door H&M waren verhuisd, kochten ze een huis in een overwegend blanke buurt van Tumba. Van de 16.500 inwoners in haar gemeente zijn er slechts 200 van Afrikaanse afkomst. “Ik was een tijdje echt boos op mensen. Ik was teleurgesteld dat mensen dat niveau kunnen bereiken, ”bekent Terry, terwijl ze zich de terugslag herinnert die ze ervoer nadat ze haar mening had uitgesproken. Op persoonlijk vlak kan Terry moeilijk vergeten hoe haar eigen gemeenschap - zowel vreemden als vrienden, Zweden en niet-Zweden - voor haar hoofd kwam tijdens het opruimen, vooral wanneer ze zich de achting van H&M voor haar familie in de nasleep herinnert. 'Ik herinner me dat ik dacht dat we als mens ten dode opgeschreven waren. Maar als christen en katholiek zie ik de wegen van de wereld. We leven niet in een perfecte wereld, en fouten zijn bedoeld om te worden vergeven. Ik zeg niet dat mensen zich niet beledigd moeten voelen. Iedereen heeft recht op zijn eigen gevoelens. Als iemand zich beledigd voelde, zou ik sorry zeggen. Maar het is niet aan mij om sorry te zeggen. Het zijn van H & M. En dat deden ze. ' Een van de meest onthullende dingen over dit incident is dat niemand zich herinnert wat er die dag precies is gebeurd. Terry noch iemand anders met wie ik sprak, herinnert zich iets buitengewoons. Terry kon zich zelf niet herinneren of de stylist het sweatshirt specifiek voor Liam koos of dat hij zelf de voorkeur gaf aan het groene sweatshirt boven het andere (wat af en toe op de set gebeurt). Misschien is het te genereus van mij, maar ik geloof ze als ze zeggen dat de dag, het sweatshirt en het beeld niet buitengewoon aanvoelden als alleen zij in de kamer waren. Het is dezelfde reden waarom ik het niet racistisch vind als mijn zus haar ogen strak trekt om grappen te maken over hoe gezwollen mijn ogen worden na het zien van een trieste film of als mijn vriend een Indiaas accent opdoet bij het beschrijven van een grappig gesprek dat ze met haar had allochtone moeder. We zien elkaar als mensen, we kennen elkaars bedoelingen, de context is zo persoonlijk en het publiek is zo klein dat het nooit beledigend kan zijn - ook al zouden we onmiddellijk zien het als verkeerd. '(Mijn moeder) kan me een aap noemen,' legde Jallow uit in een off-the-cuff video die ze op Facebook plaatste als reactie op het tumult over Terry en H&M in de Zwarte Vogue gemeenschap. 'Ik weet waar mijn moeder vandaan komt. Ze is niet racistisch tegen mij. U kunt uw kinderen bellen wat u maar wilt in het comfort van uw eigen huis. ' Terry stelde dezelfde retorische vraag: 'Als ik dat shirt voor Liam had gekocht en het hem had aangetrokken, en ik nam foto's, zou iemand zich dan beledigd voelen dat ik dat mijn zoon heb aangedaan?' DashDividers_1_500x100_3Recente afbeeldingen van Liam op HM.com Tot op de dag van vandaag zijn versies van het sweatshirt voor volwassenen overal op internet te vinden. Op sites van derden zoals Amazon , TeeSpring , AliExpress , en Zazzle , maken fabrikanten op zijn best onwetend gebruik van een controversieel schandaal. In het slechtste geval verkopen ze aan racisten die op zoek zijn naar een manier om sluw hun eigen anti-zwartheid te verkondigen. Na het klikken op een link naar een sweatshirt op eBay , de online veilingsite stuurde me automatisch een e-mail met de mededeling dat er tot nu toe al 599 apen-sweatshirts waren gekocht. Dit is niet het soort culturele erfenis dat iemand zou willen. En ondanks de enorme steun aan Liam in de dagen na het evenement, heeft hij geen extra werk gekregen. In feite is H&M momenteel Liam's enige werkgever. Momenteel is hij overal op de site, in scherpe witte Oxford-shirts en stijlvolle joggingbroeken. Behalve één foto waarop hij met tegenzin een hoed draagt, is Liam vrolijk en gelukkig; zijn brede grijns toont een volwassen tand die een gat opvult. Ik vraag Terry of de gebeurtenissen van vorig jaar haar de vraag deden rijzen of Liam een ​​commercieel model moet zijn. Haar instincten als moeder, als Afro-Zweed en als frequente lezer en commentator waren tenslotte niet bestand tegen de weerslag van internetviraliteit. Maar ze reageerde snel. 'Als Liam wil stoppen met modellenwerk of (fotograferen voor) H&M, zou ik zeggen: 'Oké bubba, we stoppen.' Maar als Liam wil doorgaan, dan gaan we verder. Ik geloof niet in het stoppen van iemands dromen. ' Ze pauzeert het gesprek om weer een parkeerplaats in te rijden. Ik hoor geluiden als ze een gebouw binnenkomt, een paar collega's begroet en een stille kamer induikt om ons telefoontje af te ronden. 'Je vraagt ​​me wat ik heb geleerd', zegt ze. 'Ik ben al 37 jaar in deze wereld. Ik heb van veel dingen geleerd. Mijn middelste kind had drie jaar kanker. In het ziekenhuis zijn met die jongen ... dat was een levensles. Dit ding met H&M was groot, en toch niet zo groot dat het mijn leven zou kunnen veranderen. Ik ken racisme. Ik zie het elke dag. Een zwarte zwangere vrouw die uit de trein wordt gesleept? Racisme is nog steeds aan de gang. Ik ben er zelf het slachtoffer van geworden. Maar ik ben te lang in deze wereld om te weten of er iets mis was. ' Ze zucht diep, haar uitputting - van ons gesprek, van de rit, van haar lange dag, van haar lange jaar - bereikt me aan de andere kant van het scherm. 'Sorry dat ik het zo druk heb', verontschuldigt ze zich. “Ik heb een druk gezin. Ik heb zoveel te doen. Liam gaat morgen naar een fotoshoot. ' Het is dezelfde routine die zij en Liam al jaren delen. 'Ik moet nog steeds zijn hoofd scheren!' Terry grinnikt. Maar deze keer, in positieve of negatieve zin, is er zoveel veranderd.Advertentie gerelateerde verhalen Frat Feminism: Inside The Fall Of Babe.Net Mode heeft een doodswens, maar Kering heeft de remedie