Hoe hoogwaardige plus-size kleding echt wordt gemaakt — 2021

Met dank aan 11 Honore. Na een lange tijd alleen te hebben kunnen winkelen bij fast-fashion-merken van lage kwaliteit of zelfs hun eigen kleding te moeten maken vanwege het gebrek aan stijlvolle en goed passende opties, is de consument met een grotere maat Tenslotte herkend worden met een nieuwe lichting labels die trend-forward en kwaliteit plus-aanbiedingen bieden. Deze vooruitgang is gedeeltelijk te danken aan de vrouwen die achter de schermen werken. Voormalig mode-redacteur en model Lauren Chan richtte een jaar geleden haar eigentijdse dameskledingmerk Henning op (verkrijgbaar in maat 12 tot 24), nadat ze tijdens haar baan bij Glamour

maar ze had er nooit toegang toe vanwege haar maat, die varieerde van 12 tot 20. “In plaats daarvan droeg ik fast-fashion items waardoor ik me minder zelfverzekerd voelde en er minder capabel uitzag. Ik was het zat om buitengesloten en benadeeld te worden, aangezien vrouwen met een grotere maat al lang in de mode zijn geraakt. Dus heb ik mijn baan opgezegd om het heft in eigen handen te nemen ”, zegt ze. Chan wijst erop dat de grootste mythe over de klant met een grotere maat is: 'dat we ons gevoel voor stijl en eigenwaarde verliezen zodra we boven maat 12 zijn.' Ze verwerpt dat: 'Dat is gewoon niet waar. We willen dezelfde ontwerpen en kwaliteit als onze kleinere collega's - en we verdienen het om die opties te hebben. 'AdvertentieDanielle Williams Eke, 11 Honore's design director die achter de recente in-house merklancering van de plus-size retailer zat (maat 12 tot 26), weerspiegelt die uitspraak. “De grootste misvatting is dat wij, als vrouwen met een maatje meer, gewoon alles zullen dragen wat op ons pad wordt gegooid, omdat we minder opties hebben om uit te kiezen. Dat is niet het geval ”, zegt ze. “Naarmate ons aanbod op de markt toeneemt, is het belangrijk om te erkennen dat plus-vrouwen worden gezien en gehoord als consumenten. Onze meningen zijn net zo belangrijk, zo niet belangrijker, dan rechte maatvoering. ' Emma Grede, CEO van Good American, een modemerk (maat 00 tot 24) dat ze samen met Khloe Kardashian oprichtte, zegt dat ze, dankzij haar vroegere carrière in de modemarketing, 'begreep dat de meeste (plus-size) vrouwen over het hoofd gezien in modegesprekken. ' Ze zegt: “Ik wilde echt een merk creëren dat niet alleen ging over inclusiviteit als het ging om diversiteit en meer vrouwen vertegenwoordigde, maar dat hetzelfde zou doen als het ging om maatvoering. En toen ik met het onderzoek begon, realiseerde ik me hoeveel kansen er waren, omdat er zo weinig merken waren die dat deden. ' En hoewel er nu meer merken zijn die aanbiedingen met een grotere maat aanbieden dan ooit tevoren, zijn er ook veel die nog steeds de maat krijgen en verkeerd passen wanneer ze het doen. 'U kunt niet dezelfde statistieken en ethos toepassen als op rechte formaten. Ik denk dat dat echt is waar mensen de fout in gaan ”, zegt Grede. Kijk vooruit wat er echt nodig is om plus-size kleding goed te krijgen, aldus de experts.Advertentie Foto door Lily Cummings / met dank aan Henning.

Investeer vooraf

Om succesvol te zijn, moet een merk, voordat een merk zelfs maar een lijn met een grotere maat of grotere maten kan overwegen, zich bewust zijn van de kosten vooraf en de tijd die het kost om een ​​team samen te stellen. Bij het maken van Henning heeft Chan verschillende patroonmakers doorlopen voordat hij de juiste vond. “Het was moeilijk om het perfecte team voor het maken van kleding voor Henning samen te stellen omdat: (1) niet veel van de marktleiders grote maten hebben gemaakt en daarom die ervaring en expertise niet hebben, en (2) omdat de kledingindustrie een geheimzinnige , hands-on ”, zegt ze. 'We hebben ons team gevonden door een zekere mate van onderzoek, maar echt, vallen en opstaan.' Grede zegt dat ook zij heel hard heeft gewerkt om een ​​team van technische ontwerpers en patroonmakers met ervaring in de industrie op te bouwen toen ze Good American startte. 'Je moet daar vooraf in investeren, en ik denk dat veel merken de eer willen dat ze inclusief zijn zonder de investering en het beenwerk in te brengen', zegt ze. En, volgens Williams Eke, is het wanneer merken niet die tijd en moeite steken dat een product met een grotere maat meestal tekort schiet. Maar al vroeg investeren in goede teams en werkwijzen loont volgens Grede. 'Mijn ervaring is dat (een grote klant) een heel loyale klant is, en wanneer ze haar fit vindt, zal ze keer op keer terugkomen,' zegt ze. 'Het is echt een self-fulfilling prophecy: als je de juiste hoeveelheid middelen en energie erin steekt en erin investeert, krijg je tien keer terug van de klant.'Advertentie

Overweeg de fabricage



Stof en pasvorm zijn de twee belangrijkste dingen waarmee u rekening moet houden bij het maken van kleding in grote maten. De eerste wordt nog steeds, vaker wel dan niet, over het hoofd gezien door merken met een grotere maat. 'Stof is alles!' zegt Chan. “Als consument met een grote maat kreeg ik vooral goedkope stukken van polyester, viscose en rayon van fast-fashion-merken aangeboden en was ik er zat van. Ik wilde er net zo strak en chic uitzien als mijn leeftijdsgenoten die designerstukken van zijde en wol droegen. Dat gezegd hebbende, wilde ik ook stretch in onze Henning-stukken hebben om ze gemakkelijker te dragen. ' Die rekbaarheid is essentieel bij het maken van grotere maten, zodat het kledingstuk beter past. 'Ik denk dat de stofkeuze belangrijk is voor alle kleding, maar vooral voor grote maten vanwege ons lichaam', zegt Williams Eke. 'Het is absoluut noodzakelijk dat de stof van een kledingstuk beweegt, drapeert en vouwt rond onze rondingen, en dat is moeilijk te bereiken met niet-rekbare stof.' Als het woord 'stretch' je doet denken aan vormloze, frumpy kledingstukken, dan hebben deze merken het tot hun missie gemaakt om die mythe te verdrijven. Chan zegt dat het lang duurde voordat ze hoogwaardige stretch-zijde, stretch-wol en stretch-katoen vond toen ze met Henning begon, een collectie waar ze nu trots op is. Williams Eke is het ermee eens dat het moeite kost om kwaliteitsstoffen te vinden. 'Ik denk dat mensen aannemen dat stretchstof goedkope stof betekent, en dat is gewoon niet het geval. Er is in de loop der jaren zoveel innovatie in de stofontwikkeling geweest dat je hoogwaardige stretchstoffen kunt vinden, zoals stretch-zijde, stretch-linnen etc. ”, zegt ze. 'Dat gezegd hebbende, het is niet gemakkelijk te vinden, dus je moet contact maken met de juiste stoffabrikanten om deze stoffen te vinden, of het alternatief is om samen te werken met stoffabrieken om je eigen stoffen te ontwikkelen.'AdvertentieGrede zegt dat het ontwikkelen van je eigen stof soms de enige manier is om een ​​goede match te garanderen. “Bij Good American zijn we echt op zoek naar stoffen die in de eerste plaats met het design gaan werken. Dan hebben we bijvoorbeeld in sportkleding prestatiegerichte stoffen nodig, alsof ze echt moeten werken ”, zegt ze, waarbij ze opmerkt dat het materiaal vooral in badkleding en sportkleding beweging moet kunnen accommoderen en niet moet uitrekken bij veelvuldig gebruik. “De rest van de lijn gaat echt over het vinden van de perfecte match als het op prijs aankomt. We zijn ook echt op zoek naar stoffen die lang meegaan. 'Foto door Dean Podmore / met dank aan Good American.

Fit (steeds weer)

Een cruciaal onderdeel van het proces, de aanpassing is ook een van de moeilijkste. 'Het aanpassingsproces is waarschijnlijk het moeilijkste om goed te krijgen, en dat is echt waar we de meeste tijd doorbrengen in het ontwerpproces, om echt de pasvorm goed te krijgen', zegt Grede. Volgens Williams Eke passen veel merken nog steeds op kledingsvormen, in plaats van fit-modellen in te huren, wat problemen kan veroorzaken. 'Het was absoluut noodzakelijk dat we op een echt fit model pasten', zegt ze. “Hierdoor kunnen we echt begrijpen hoe stof drapeert, rekt en beweegt met het lichaam. Het zorgt ook voor feedback van een echte vrouw, wat ongetwijfeld de algehele pasvorm van onze kleding verbetert. ' Grede zegt dat het passen op zowel fit-modellen als vrouwen die geen model zijn 'enorm voordelig' is geweest voor het merk, aangezien modellen feedback kunnen geven over de technische details van het kledingstuk, terwijl andere vrouwen een meer algemene kritiek op de stijl kunnen geven.AdvertentieEn het eindigt niet met één aanpassing - soms zelfs niet met twee. 'Het aanpassingsproces is omslachtig', zegt Grede. “We doen waarschijnlijk ergens tussen de vijf en zes aanpassingen. Als je bijvoorbeeld aan een nieuwe denim-pasvorm werkt, kan dat oplopen tot 10 individuele pasvormen om die denim-vorm absoluut perfect te krijgen. ' Chan merkt op dat hoewel de kosten stijgen met elke aanpassing, meerdere rondes de enige manier zijn om het goed te doen: 'Bij Henning passen we totdat alles perfect is.' Dit vereist natuurlijk geduld en kan tegenslagen met zich meebrengen. “Ik heb uit persoonlijke ervaring geleerd dat de tijd nemen een cruciaal element is om de pasvorm goed te krijgen, ook al betekent dat een kleine vertraging in de productie. Het is beter om het de eerste keer goed te doen dan te haasten om iets te krijgen met een middelmatige aanval ”, zegt Williams Eke. “Ik heb veel merken gezien die beweren tot maat 20, 22, 24 te gaan, maar vaak passen veel van deze items in één, twee maten te klein, wat betekent dat je eigenlijk maar tot maat 20 gaat. Voor mij is dat inclusiviteit op oppervlakte-niveau. Maat 20 hoort in maat 20 te passen. ”

Houd rekening met verschillende lichaamsvormen



Een andere fout die merken maken, is dat ze slechts één vorm met een grotere maat in gedachten hebben, meestal een zandloper. “Of je nu een rechte maat hebt of een grote maat, alle vrouwen hebben verschillende lichaamsvormen en typen. Als je alleen ontwerpt voor een zandlopervorm, zie je fit-problemen bij vrouwen met een ander lichaamstype '', zegt Williams Eke, eraan toevoegend dat 11 Honore een reeks vrouwen van verschillende grootte met verschillende lichaamsvormen gebruikt om hun kledingstukken te passen tijdens de passend proces. “Neem bijvoorbeeld de onderjurk. De meeste slip-jurken zijn erg steil, wat meestal alleen werkt op specifieke lichaamstypes. Voor de 11 Honore Nia slipdress , we zorgden ervoor dat het in de buste paste, maar dan een beetje uitlopend naar de heup en tot aan de zoom. Door deze vorm staat deze jurk mooi bij vrouwen met verschillende lichaamstypes. 'AdvertentieChan zegt dat men al vroeg verschillende lichaamsvormen moet overwegen. “Bij Henning beginnen we bij het ontwerpproces na te denken over lichaamsvorm. We kiezen silhouetten die geschikt zijn voor een aantal lichaamsvormen. Wanneer we de kledingstukken passen, proberen we elke figuur, naad, mouwlengte, zoomlengte, enzovoort, te laten passen in verschillende lichaamsvormen ”, zegt ze. “Een goed voorbeeld daarvan is de dubbele ventilatieopening aan de achterkant van onze bestseller Bank blazer . Het is zo ontworpen dat het mooi over de billen van de drager valt, hoe ver die uitsteeksel ook is. Vervolgens hebben we de hoogte van die ventilatieopeningen aangepast aan de gemiddelde romplengte van onze klanten. '

Begrijp de cijferregel

Zodra een geschikt monster is voltooid, moet het worden beoordeeld op andere maten. Een cijferregel volgens Williams Eke is 'hoe je een patroon omhoog of omlaag schaalt om naar de volgende maat te gaan', waarbij elk meetpunt (buste, taille, heupen, enz.) Anders wordt geschaald en elke categorie kleding (broeken, tops, jassen etc.) met een unieke cijferregel. 'Het is een extreem gedetailleerd proces en daarom is het zo belangrijk om de tijd te nemen om je cijferregel te evalueren, maar het mooie is dat als je eenmaal je cijfer hebt vastgesteld, je het meestal jarenlang hebt, waardoor je fit en je klanten consistent blijven. blij, ”zegt ze. Met dit in gedachten, is de grootste fout die een merk kan maken bij het vergroten van de maatvoering, het sorteren van een rechte maat. `` Als een merk simpelweg hun rechte maten beoordeelt om grotere maten te maken - d.w.z. de stappen van herontwerp overslaan, misschien resourcen, aanpassen en opnieuw indelen - zal die geknipte hoek resulteren in kleding die niet bij mensen past '', zegt Chan. 'De wiskunde geeft het gewoon op na een bepaald punt en het beoordelen moet opnieuw beginnen, bijvoorbeeld een maat 18 met een cijfer van 12 en maximaal 24.'AdvertentieWilliams Eke zegt dat de technische ontwerper van 11 Honore de beoordelingsschaal heeft 'geperfectioneerd' door vrouwen in de maat 12 tot 26 te gebruiken om de kledingstukken te passen en hun indrukken te geven. 'Op basis van die feedback waren we in staat om de nodige aanpassingen aan onze beoordelingsregel aan te brengen om ervoor te zorgen dat onze pasvorm consistent was van stijl tot stijl, ongeacht de grootte', zegt ze.Met dank aan 11 Honore.

Denk na over de details



'Ik heb veel knopen uit mijn shirt laten springen en talloze broeken scheuren aan de binnenkant van de dijen', zegt Chan. Als gevolg hiervan hebben alle stukken van Henning verborgen details zoals geheime knopen in de borstplaten van button-downs om gapende knopen te voorkomen, versterkte binnenkant van de dijen om te vechten tegen schuren en scheuren, en elastische taille om opeenhoping van panelen te voorkomen. Ze is niet de enige die zoiets meemaakt: Williams Eke zegt dat ze in het verleden ook een onzichtbare ritssluiting had, daarom gebruikt 11 Honore versterkte, zware onzichtbare ritsen. Good American is ook oplossingsgericht. Toen het merk bijvoorbeeld onlangs Good American-badkleding debuteerde, wetende dat veel mensen niet dezelfde maat hebben aan de bovenkant als aan de onderkant, zorgde het merk ervoor dat bikini's afzonderlijk werden verkocht, plus verstelbare componenten om verder te passen bij unieke lichaamsvormen. Bij het ontwerpen van denim - een ander item dat moeilijk is voor vrouwen met een rechte maat, maar vooral een pluspunt - waren er details waarmee rekening moest worden gehouden. 'De meeste vrouwen hebben een kleinere taille dan heupen en buste, en om die vreselijke opening in de rug niet te krijgen, heb je een technisch superieure tailleband nodig, en dan zijn er dingen als versterkte riemlussen en plaatsing van de zakken', zegt Grede . 'Al die kleine dingen maken zo'n groot verschil als je het product op het lichaam aanbrengt.'AdvertentieVolgens Chan mag geen enkel onderdeel ononderzocht worden gelaten. 'Als ik kleding maak, beschouw ik elk detail, groot of klein, als het grootste belang', zegt ze. 'Als ik aan het ontwerpen ben, betekent dat dat ik speciale aandacht moet besteden aan het maken van silhouetten, het kiezen van stof, het verwerken van fit-details zoals verborgen elastische tailles, het aanpassen van de pasvorm ... er is een oneindige lijst van dingen om te overwegen.'

Luister naar de klant

Die lijst omvat volgens Grede het luisteren naar de feedback van de gemeenschap en het terugbrengen naar het bedrijf tijdens de aanpassing, maar ook nadat een product op de markt is gebracht. 'Dat is een heel belangrijke stap, want we doen niet alles de eerste keer goed, maar ik denk dat we echt goed zijn geweest in het opnieuw ontwerpen van dingen als ze niet werken en niet opgeven', zegt ze. “Je leert veel als je luistert en de feedback opneemt. Het is niet per se zo moeilijk, het kost gewoon wat meer tijd, en die tijd en moeite zijn de moeite waard. ' Chan is het ermee eens dat, hoewel het maken van grote maten kleding niet gemakkelijk is, het ook niet zo moeilijk is als velen beweren wanneer ze proberen hun gebrek aan inclusieve maten te rechtvaardigen. “Henning heeft me geleerd dat wat ik als consument verlangde - grotere maten, betere pasvorm, kwaliteitskleding, tijdloze stijlen, fashion-forward branding, enzovoort - allemaal heel goed te doen zijn. Het kost gewoon moeite en de mensen die beslissingen nemen, moeten buitengewoon betrokken en koppig zijn in hun aanpak ”, zegt ze. 'Dat betekent natuurlijk ook dat er veel geld voor nodig is, maar als het initiatief met veel moeite wordt gepitcht en op de juiste manier wordt ontvangen, kunnen de resultaten winstgevend zijn.' Inderdaad, de cijfers spreken voor zich: met een gemiddelde vrouw in de VS die maat 16 of 18 draagt en plus-size vrouwen die 68% van het winkelend publiek vertegenwoordigen is het koopkrachtpotentieel groot. 'Hoe meer vrouwen je bedient, hoe meer kans je hebt om een ​​commercieel succesvol en winstgevend bedrijf te worden', zegt Grede. 'Als je echt een groter, beter bedrijf wilt creëren, dan zou het helpen van meer mensen je daar sneller naartoe brengen.' Toch zien sommige merken het als een hoge kostenpost die volgens Chan misschien geen rendement op hun investering oplevert. 'Helaas hebben de mislukte lanceringen van grote maten van de afgelopen jaren die zijn mislukt door een gebrek aan inspanning en geld op het gebied van ontwerp, marketing, enzovoort, een precedent geschapen dat de categorie met een grotere maat extreem moeilijk is', zegt ze . 'Als ik al die merken één ding kan vertellen, is het om mij te bellen. De plus-size markt is winstgevend en groeit, en ik kan ze laten zien hoe we erin zijn geslaagd - met trots! ' Dus wat weerhoudt deze merken ervan om de telefoon op te nemen, zodat we meer plus-size-opties van goede kwaliteit hebben? Grede zegt dat ze denkt dat de industrie - die al lang de voorkeur geeft aan een rechte carrosserie - nog steeds wat 'snobisme' heeft rond de plus-size klant. “Mode heeft nog steeds dit enorme stigma. Ik denk niet dat elk merk per se een grote klant wil, want als ze dat zouden doen, zouden ze het gewoon doen '', zegt ze. “Er zijn veel merken die veel beter gefinancierd worden dan Good American en groter en die het vermogen hebben om dat geld en tijd vooruit te steken als ze dat willen. Ik denk dat mode heel snel van kleding wisselt per seizoen, maar heel langzaam om zijn gewoontes te veranderen. '