Ik heb een nieuwe vriend die ik nog nooit heb ontmoet vanwege COVID-19 — 2021

Mijn broer en ik hebben vanmorgen een uur aan de telefoon doorgebracht; het meeste werd verteerd door mijn beschrijvingen van de man die ik heb gezien. Hij is gepassioneerd. Medelevend. Hardwerkend. Komende met zijn gevoelens. Patiënt met de mijne. Grappig. Positief. Ik had voorbeelden om elk van deze uitspraken te ondersteunen - daarom duurde het zo lang.
'Ik hou van het geluid van deze man,' antwoordde mijn broer. 'Wanneer ontmoeten we hem?
MMM ...
... enige tijd nadat ik dat gedaan heb?
Ik gaf dit antwoord in mijn hoofd, niet hardop, omdat de waarheid beschamend aanvoelde: ik ga uit met iemand die ik nog nooit heb ontmoet. En als ik daten zeg, bedoel ik niet dat we een paar FaceTime-chats hebben gehad en de volgende zetten aan het berekenen zijn. We zijn toegewijd aan elkaar. We noemen elkaar 'baby'.
AdvertentieIk ben de afgelopen twee jaar vrijgezel geweest en ik heb de neiging om een ​​paar borden te laten draaien, om zo te zeggen. Drie weken nadat ik contact had gemaakt met, laten we hem Tom noemen (hij heet absoluut geen Tom!), Stuurde ik een andere man een sms (bord twee), waarin ik uitlegde dat ik gevoelens voor iemand had ontwikkeld en dat ik dacht dat het oneerlijk zou zijn om te blijven flirten met de zoals we waren geweest. Ik verraste mezelf met deze neiging om me op één persoon te concentreren, maar toen ik uiteindelijk mijn gedrag aan Tom rapporteerde - omdat hij me een veilig gevoel gaf om alle gevoelens te delen (wie wist?) - was zijn antwoord: 'Oh, dat heb ik gedaan twee weken geleden.'
(Voor wat het waard is, de reactie van de andere man: 'Laat die gevoelens bloeien, meid! We zullen elkaar blijven leren kennen als vrienden.' Dus drie aanmoedigingen voor directheid, eerlijkheid en omzichtigheid voor mensen!)
Terug naar Tom: We werken in aangrenzende industrieën en hebben wederzijdse vrienden, dus we volgden elkaar al een tijdje op Instagram. Ik kan echter niet zeggen dat zijn berichten vaak naar de top van mijn feed kwamen, en ik weet ook niet wanneer ik precies meer opzettelijk naar zijn account begon te gluren en mezelf op de hoogte bracht van zijn reilen en zeilen. Ik weet gewoon dat hij zich klaarmaakte om van de stad waar hij woonde te verhuizen naar New York City, waar ik woon, en tussendoor zou hij een week door Europa reizen. Toen sloeg Covid-19 toe terwijl hij in het buitenland was, en we begonnen dagelijks te praten. De details zijn wazig; misschien is het omdat het allemaal zo organisch was dat ik me niet goed kan herinneren op welke dag de dingen omhoog gingen, of wie vaker met wie stuurde, of iets anders dat ik normaal gesproken zou documenteren en ergens in mijn hoofd zou archiveren omdat ik de behoefte voelde strategisch zijn. In plaats daarvan stroomde het gewoon, op een manier die ik niet meer heb meegemaakt sinds misschien de relatie van eind twintig die bijna eindigde in een huwelijk.
AdvertentieUiteindelijk is Tom teruggekeerd naar de Verenigde Staten en is hij de afgelopen anderhalve maand bij zijn vaders huis halverwege het land van mij geweest. We praten 's ochtends en' s nachts en gedurende de dag. We hebben elkaar pakketjes gestuurd. We promoten elkaars werk op sociale media. We hebben onze gemeenschappelijke vrienden over 'ons' verteld.
Is dit gek?
'Ik denk dat het gek zou zijn om af te zien van wat je hebt gevonden', vertelde mijn beste vriend me. Niet-pandemisch daten - profielen, algoritmen, swipes en niet te vergeten plaatsen met vreemden bezoeken - is veel vreemder dan alles wat ik met Tom heb beschreven, zei ze. 'We doen grote, overdreven samengestelde, overdreven bewuste moeite voor de kans op echte verbinding. Het is leuk om te zien wanneer dingen zomaar op een onverwachte en ontwapenende manier gebeuren. '
Het is

mooi hoor.
Maar ook ... gek?
Het kostte me dagen om dit te schrijven, omdat ik steeds afgeleid werd door Toms spraakberichten, die vaak zijn fantasieën bevatten. We gaan samen geweldige etentjes geven, zei hij. We maken escabeche - 'bloemkool, wortelen, ui, jalapeño, verkool ze en hete augurk!' - en verpak het in potten als cadeau voor onze gasten om mee naar huis te nemen. We gaan wandelen over de brug naar Chinatown en dumplings eten. 'Ik bedoel, verdomme, ik kan niet wachten om gewoon ... met jou naar CVS te gaan.' We praten zo veel, het is alsof we onze handen niet van elkaar kunnen houden.
Dat brengt ons natuurlijk in aanraking. We hebben elkaar natuurlijk niet kunnen aanraken.
AdvertentieMensen zijn vastbesloten om sociaal te zijn. Aanraking triggert met name een deel van de hersenen en geeft oxytocine vrij, bekend als het liefdeshormoon. Knuffelen vermindert het stressniveau en helpt ons uiteindelijk zelfs om infecties te bestrijden. Hoe vreemd, dat wat ons normaal gesproken gezond houdt, het ding is dat ons op dit moment pijn kan doen.
Als het eenmaal veilig is, raak ik Tom aan. Gewoon erover nadenken maakt me net zo opgewonden als een pre-tiener die zich opmaakt voor haar eerste kus. (Of ten minste, ik was opgewonden over mijn eerste kus op die leeftijd.) Maar we zijn volwassen. Ik weet van zijn verlangens, zijn zorgen, zijn familiegeschiedenis, zowel goed als slecht. Ik wil Tom aanraken omdat ik hem wil bedanken voor het delen met mij en voor zijn ontvankelijkheid voor wat ik met hem heb gedeeld. Ik wil Tom aanraken omdat ik hem wil laten zien wat ik voor hem voel. Ik heb seks al heel lang niet meer zo behandeld. (Voor de duidelijkheid: ik wil Tom ook aanraken omdat hij ontzettend sexy is.)
Wat er nu in de wereld gebeurt, is overweldigend verschrikkelijk; Ik bid dat we zoiets nooit meer zullen meemaken. Misschien is de zilveren voering, voor velen van ons die het voorrecht hebben om veilig en thuis te zijn, dat dit een bijzondere gelegenheid is geweest om de balans op te maken van ons leven. Ik was die connectie vergeten, die romantiek, zo kon voelen. Door deze verkering - intens, versneld en toch verstoken van fysieke aanraking - ben ik herinnerd aan een heel menselijke, heel reële manier waarop we het verdienen om dicht bij elkaar te zijn.
AdvertentieEen ander nieuw ding voor mij - en voor velen van ons, op dit moment - is dat ik online fitnesslessen volg. Een trainer die ik in het bijzonder leuk vind, is een meester in het onderhouden van contact met haar klanten via Instagram, en ik vertelde haar mijn belangrijkste motivatie om mijn lichaam strakker te maken, namelijk het vooruitzicht om het met Tom te delen. 'Ik werd teoooo verliefd', antwoordde ze. 'Het is gewoon het beste gevoel. We hebben zoveel geluk. '
Dus ja. Ik ga uit met iemand die ik nog nooit heb ontmoet - en ik val voor hem.
Hoe kan ik hierop vertrouwen? Voelt het vallen voor iemand altijd een beetje onveilig, zelfs als een wereldwijde pandemie niet vervormt ... alles?
Ik heb onlangs een aantal van deze zorgen geuit - nog iets dat Tom me een veilig gevoel heeft gegeven om te doen. Wat als de chemie er eigenlijk niet persoonlijk is? Wat als we, wanneer we weer in een meer normaal professioneel tempo zijn, ontdekken dat onze schema's niet bevorderlijk zijn voor het behouden van wat we hebben opgebouwd in deze kleine bubbel van ons?
'Mogelijk', zei hij, en hij legde uit dat hij mijn angsten begrijpt. 'Waarschijnlijk niet, vind ik. En ik ... Waarom zouden we onszelf zoiets wonderbaarlijks ontzeggen, dat zo natuurlijk gebeurde? '
Nou, shit. Ik heb geen redenen meer. Luister naar Julia Bainbridge die meer vertelt over hoe het is om te daten tijdens de pandemie op de Telescope-podcast, hier .


Advertentie gerelateerde verhalen At-Home Date-ideeën die romantisch en goedkoop zijn De beste seksspeeltjes voor mensen in LDR's Waarom ben ik zo wanhopig op zoek naar een Coronavirus-vriendje?