De echte geschiedenis van Labor Day en wat het betekent in 2020 — 2021

Het is bijna Dag van de Arbeid, wat meestal betekent dat het tijd is om wat detailhandelsovereenkomsten te sluiten, een barbecue in de achtertuin bij te wonen (socializen, is dat nog steeds een concept?), Te klagen over de droesem van de zomer en wit te dragen om een ​​flauwe grap te maken. Maar stel je eens een moment voor dat de vakantie niet over een van die dingen ging. De waarheid is dat het bijna volledig is losgekoppeld van zijn oorsprong, ook al zijn de oorzaken waar werkende mensen al meer dan een eeuw geleden voor vochten nog steeds niet tot stand gekomen - niet voor iedereen in ieder geval. Dag van de Arbeid is in theorie bedoeld om te vieren alle arbeiders. Maar in 2015 werkte volgens het Economic Policy Institute een kwart van de mensen in de privésector kreeg geen betaalde vrije dag op Labor Day . Veel bedrijven blijven meestal open , wat betekent dat een groot deel van de werknemers in de service, de detailhandel en de horeca verwacht aan het werk te zijn.AdvertentieMaar als Labor Day geen betaalde vakantie is voor elke werkende persoon, waarom bestaat deze dan? Het is geen mooie geschiedenis.

Labor Day was geen overwinning

Hoewel arbeiders in veel staten in de jaren tachtig begonnen met het organiseren van parade van de Dag van de Arbeid, zou het misschien nooit een nationale feestdag zijn geworden, zo niet voor een historische staking en boycot dat begon in mei 1894, toen werknemers van Pullman Palace Car Company, een motorwagenfabrikant, forse loonsverlagingen leden. Ze sloten zich aan bij een sympathieboycot van de American Railway Union, die ongeveer 150.000 leden had. Deze enorme coalitie ontwrichtte de natie; de USPS kon in bepaalde delen van het land geen post bezorgen. Spoorvervoer was een essentiële dienst en essentiële werknemers eisten een betere behandeling. Te midden van deze onrust ondertekende president Grover Cleveland een wet die Labor Day een officiële feestdag maakt, wat volgens sommige historici een stap was om sympathisanten kalmeren die zijn reactie op de staking afkeurden , en om de wateren te kalmeren tijdens een periode van voortdurende onvrede op de arbeidsmarkt. Vervolgens stuurde Cleveland op 4 juli 10.000 federale troepen naar Chicago om de aanval op brute wijze te beëindigen. Dertien arbeiders werden daar gedood en 53 zwaar gewond, met meer dan 30 doden die zomer door het hele land. De staking eindigde in een mislukking voor de Pullman-arbeiders, die geen van hun eisen wonnen. Dit jaar voelt de geschiedenis van Labor Day misschien een beetje te echt. Het groeiende bewustzijn van de rassen- en arbeidsongelijkheid in het land bereikt een koortsachtige hoogte, wat blijkt uit de honderden sectoroverschrijdende stakingen die de afgelopen maanden door essentiële arbeiders zijn georganiseerd, naast een historische zomer van protesten tegen raciale gerechtigheid die de politie heeft geprobeerd met geweld te onderdrukken .Advertentie

Arbeidswetten sluiten nog steeds vrouwen en gekleurde mensen uit



Arbeidersorganisaties gebruiken Labor Day vandaag om door te gaan met het bevorderen van enkele van de rechten van de arbeiders waarvoor werd gevochten toen het voor het eerst een feestdag werd. 'We zien het als een dag om de essentiële werknemers in dit land te eren die nooit gewaardeerd zijn', zegt Mary Kay Henry, president van de Servicemedewerkers International Union (SEIU). De SEIU is een van de grootste vakbonden in het land, met bijna twee miljoen leden in de VS en Canada die werken in de gezondheidszorg, vastgoeddiensten (zoals conciërges) en openbare diensten (zoals lokale overheidsmedewerkers). Henry herinnert ons eraan dat de arbeidswetten in dit land oorspronkelijk zijn geschreven om veel essentiële werknemers uit te sluiten, vooral vrouwen die niet blank zijn. Neem de National Labor Relations Act van 1935 (NLRA). Het wordt beschouwd als een van de baanbrekende arbeidswetten in de geschiedenis van de VS en beschermt het recht om vakbonden te vormen en collectief te onderhandelen - maar het uitdrukkelijk uitgesloten landarbeiders en huishoudelijk personeel . Henry zegt dat dit een 'racistisch compromis' was om de stemming te krijgen die nodig was om de wet goed te keuren. Door deze industrieën uit te sluiten, wordt een groot aantal vrouwen en in het bijzonder zwarte werknemers uit de NLRA-bescherming gehaald. Volgens wetgeleerde Juan F. Perea , 'zuidelijke congresleden wilden zwarte werknemers uitsluiten van de New Deal om de quasi-plantage-achtige landbouw te behouden die het nog steeds gescheiden Jim Crow South doordrong.' Deze sluwe (maar niet echt) vrijstelling werd herhaald in andere historische wetgeving van dit tijdperk, zoals de Fair Labour Standards Act van 1938, die onder meer het minimumloon vaststelde, en de Social Security Act van 1935.Advertentie'Dat is wat ik denk dat deze Dag van de Arbeid zo cruciaal maakt', zegt Henry. 'De toekomstige verandering die we verwachten, om eindelijk de racistische en seksistische uitsluiting van werkende mensen sinds het begin van de natie aan te pakken.' Henry zegt dat deze flagrante uitsluiting een deel is van de reden waarom de Amerikaanse arbeidersbeweging vooral vandaag aan kracht ontbreekt ten opzichte van andere ontwikkelde landen . Het is een beweging die minder verenigd is, met ongelijke empowerment, gezien dat Zwart en andere arbeiders van kleur , net zoals Dames , werden wraakzuchtig uitgesloten van deelname aan veel vakbonden en zo lang uitgesloten van bescherming. Je kunt naar het heden kijken en de rimpeleffecten zien; industrieën met een hoog aandeel vrouwen en niet-blanke werknemers hebben vaak een van de laagste lonen.

De toekomst van werk zijn vakbonden

Dus wat kunnen we doen om al die decennia van uitsluiting ongedaan te maken? Om te beginnen, vakbonden voor iedereen - voor jou, je vrienden, je vijanden, je Twitter-volgers, de laatste persoon die je binnen twee meter afstand kwam tijdens je dagelijkse wandeling op sociale afstand. De kans is groot dat ze geen vakbond zijn. Alleen in 2019 10,5% van de Amerikanen waren vakbondsleden . Als je alleen mensen meetelt die in de privésector werken, is dat eigenlijk 6,4%. In de jaren vijftig vakbondslidmaatschap bereikte een hoogtepunt van 33% . Hoewel de NLRA tijdens de New Deal Era een enorme hoeveelheid arbeiders uitsluit, arbeidsgroepen zoals de Nationale alliantie voor huishoudelijk personeel en de United Farm Workers hebben sinds hard gevochten rechten verwerven staat door staat.Advertentie'We (moeten) de eisen die arbeiders stellen om de regels ongedaan te maken, steunen', zegt Henry. 'We hadden net 44.000 gezinszorgverleners , voornamelijk zwarte en bruine vrouwen in Californië, winnen hun vakbond na 17 jaar strijd. ' Gouverneur Gavin Newsom een wet ondertekend Vorig jaar pakte dat de NLRA-uitsluiting aan door expliciet toe te staan ​​dat gezinskinderopvangaanbieders een vakbond vormen in Californië, en zorgaanbieders hebben onlangs gestemd om zich te verenigen. Dit soort sectorbrede vakbonden met meerdere werkgevers zouden de snelste weg zijn naar de empowerment van werknemers, met name essentiële werknemers die historisch uitgesloten waren van het arbeidsrecht - dus het is van belang wie we kiezen op nationaal en federaal niveau. 'Als McDonald's, Wendy's en Burger King door de volgende president van de Verenigde Staten zouden worden verteld om aan een nationale onderhandelingstafel te komen met de fastfoodarbeiders en nationaal een collectieve arbeidsovereenkomst te sluiten', zegt Henry, 'zouden we allemaal 4 miljoen arbeiders kunnen organiseren. onmiddelijk. Daarom zijn we op straat. ' 'En dan moet het publiek verschijnen om de arbeiders te steunen', vervolgt ze. 'Mensen hebben gezegd dat dit een afrekening is op basis van raciale en economische rechtvaardigheid. We proberen de afrekening te ondersteunen met een reeks eisen die de dingen daadwerkelijk op gedurfde en structurele manieren veranderen aan de andere kant van de verkiezingen in november. '

Solidariteit opbouwen



Stakingen zijn een manier waarop werknemers in deze industrieën consequent structurele verandering eisen, en ze zijn niet alleen een recent fenomeen van COVID-19, hoewel ze zichtbaarder zijn geworden. Vecht voor $ 15 Zo vecht het sinds 2012 voor een federaal minimumloon van $ 15 per uur en voor het recht van fastfoodarbeiders om zich bij een vakbond aan te sluiten.AdvertentieMaar dit jaar doen werknemers uit verschillende industrieën mee. Vorige week gingen atleten in de NBA, WNBA, MLB en MLS (die allemaal bij een vakbond zijn aangesloten) kort in staking uit solidariteit met Black Lives Matter na de schietpartij van Jacob Blake door de politie. 'Ik dacht dat het een andere inspiratiebron was', zegt Henry. 'Het is de inspiratie die ik voelde toen Amazon-werknemers van hun baan wegliepen, of toen verpleeghuismedewerkers van de baan wegliepen en binnen drie weken een vakbond wonnen.' 'Ik denk dat het geweldig zou zijn als we solidariteit zouden kunnen creëren tussen de NBA-spelers en de essentiële Black and Brown-werkers die nooit zijn gewaardeerd', zegt Henry. 'Ik denk dat ze hun platform kunnen gebruiken om te pleiten dat de werknemers van McDonald's gerespecteerd en waardig moeten worden behandeld, als voorbeeld - dat is in mijn dromen voor de toekomst.' Het is gevaarlijk en moeilijk voor veel werkende Amerikanen om zelfs maar een dag te staken. 'Gezondheidswerkers moeten tien dagen van tevoren opzeggen', zegt Henry. 'Veel arbeiders mogen bij wet niet staken tijdens hun cao. We kunnen niet toeslaan om elkaar te steunen. ' Ondanks het risico sloten tienduizenden essentiële werknemers zich afgelopen juli aan bij de Strike For Black Lives, en streden voor raciale en economische rechtvaardigheid op de vele manieren waarop ze elkaar overlappen - en het is belangrijk dat we hen net zo goed toejuichen als professionele atleten. die toeslaan. Hoewel het huidige moment uniek is - 'ongekend' is het woord dat we steeds horen - als we terugkijken naar het verleden van Labor Days, kunnen we ons herinneren dat wat de kern is, een oudere strijd is. Dit is slechts een uitgesponnen hoofdstuk ervan - het beste tot nu toe, hopen we. 'Alle essentiële werkers waar ik de afgelopen zes maanden naar heb geluisterd, hebben tegen me gezegd dat ze evenveel verdriet en hoop in zich houden', zegt Henry. 'En het is echt moeilijk om beide vast te houden. Vanwege de hoeveelheid doden en infecties waarvan ze getuige zijn geweest, hetzij door toedoen van de politie, hetzij door het gebrek aan persoonlijke beschermingsmiddelen op hun werkplekken, is er veel verdriet dat mensen koesteren. Maar er is veel hoop - want jonge mensen zijn op straat en eisen verandering, en werkende mensen zijn op straat geweest of lopen van hun baan af en eisen verandering. ' 'Het is tijd om Amerika weer op te bouwen', zegt Henry. 'Maar we moeten het op een gloednieuwe manier bouwen en niet de raciale en genderongelijkheid zaaien die er bestaat sinds onze oprichting.'Advertentie gerelateerde verhalen Chipotle betaalt $ 46.220 voor zwangerschapsdiscriminatie 52 Black McDonalds-franchisenemers dienen rechtszaak tegen racisme aan Hoe het is om $ 600 te verliezen