Wetenschapper Camille Schrier wint nieuwe Miss America 2020 — 2021

Het was eindelijk tijd voor de talentenronde van Miss America 2020, en Camille Schrier uit Virginia was de volgende. Opgewonden gefluister kabbelde door de Mohegan Sun Arena in Uncasville, Connecticut terwijl het productieteam een ​​enorm wit zeildoek over het podium ontrafelde en drie enorme bekers tot de rand gevuld met rode, groene en blauwe vloeistoffen uitrolde. Het dragen van een laboratoriumjas en een gigantische veiligheidsbril met roze randen, Schrier, een biochemicus en Pharm.D. student aan de Virginia Commonwealth University School of Pharmacy, begon rond het podium te ijsberen en de katalytische afbraak van waterstofperoxide te demonstreren - of, zoals ze het noemde, 'The Elephant’s Toothpaste Experiment'. Terwijl Schrier kaliumjodide in elk van de drie bekers gooide, begonnen ze te exploderen in gigantische uitbarstingen van kleurrijk schuim en vormden ze een regenboog van gezwollen wolken achter haar. 'Houd een oogje in het zeil, want wetenschap is echt overal om ons heen', zei Schrier, die haar experiment afsloot terwijl het publiek in gejuich barstte.AdvertentieSchrier nam uiteindelijk die avond de kroon mee naar huis, maar het was een wilde rit voor de aspirant-apotheker, die er vorig jaar nooit aan had gedacht om Miss America binnen te gaan. Dat is het moment waarop de organisatie de zwemkledingcompetitie elimineerde, die lange tijd een dealbreaker was voor Schrier, die onthulde dat ze in het verleden aan een eetstoornis had geleden. 'Ik dacht dat ik nooit op dat podium zou staan, want ik wilde geen badpak aantrekken', zei ze tijdens een persconferentie na de uitzending. 'Mezelf op het podium zetten in een badpak zou geen gezonde keuze voor mij zijn geweest.' Onder de rebranding van de organisatie, die velen Miss America 2.0 hebben genoemd, was Schrier in staat om vol zelfvertrouwen een scheikundedemonstratie uit te voeren als haar talent en de eerste Miss America te worden die de eeuwenoude wedstrijd won met een wetenschappelijk experiment. 'Ik hou van wetenschap en ik kan mensen binnenhalen die zichzelf misschien nog nooit in de organisatie hadden gezien', zegt Schrier. Voor Schrier was de grootste aantrekkingskracht van de wedstrijd niet de avondjurken of roem, maar de $ 50.000 beurs die ze kan aanvragen voor haar medische schoolrekeningen - en ze is niet de enige. Na interne relevantiecontroles te hebben ondergaan, ontdekte het leiderschap van Miss America onlangs dat meer vrouwen dan ooit voornamelijk de beurzen aanvroegen, waaronder $ 50.000 voor de winnaar, naast een salaris van zes cijfers tijdens haar regering als Miss America, $ 25.000 voor de eerste hardloper. $ 20.000 voor de tweede runner-up, $ 15.000 voor de derde runner-up, $ 10.000 voor de vierde runner-up en tot $ 6.000 voor andere geselecteerde deelnemers.AdvertentieDus hebben ze dit jaar de structuur van de competitie verschoven van een traditionele schoonheidswedstrijd naar meer een zakelijke pitchbijeenkomst, inclusief introducties op basis van professionele velden (zoals STEM, onderwijs en belangenbehartiging) en presentaties van initiatieven voor sociale impact. 'Vrouwen dragen meer schulden met betrekking tot het terugbetalen van de kosten van hun opleiding, en dit geeft vrouwen een manier om deel te nemen en die beurzen te winnen zonder over fysieke schoonheid te hoeven praten', vertelde Regina Hopper, de nieuwe CEO van Miss America, me voorafgaand aan de uitzending van 2020. 'We willen contact opnemen met meer jonge vrouwen om te zeggen:' Je kunt zelf bepalen wat je wilt doen en wie je wilt zijn. ' Maar deze belangrijke rebranding van de concurrentie gebeurde niet snel of gemakkelijk. In mei 2018 nam Hopper daarna de organisatie over gelekte e-mails van de toenmalige CEO Sam Haskell onthulde dat hij en zijn medebestuursleden naar verluidt vulgaire, vrouwenhaters taal gebruikten om gerechtigden en deelnemers te beschrijven. Hopper, een voormalige optochtkoningin, trad op als zijn vervanger als president en CEO, en het bestuur tikte televisiecommentator en Miss America 1989, Gretchen Carlson, aan als voorzitter. Carlson, wiens verhaal wordt weergegeven in de recente film Bom ,

is ook beroemd omdat ze Fox News in 2016 heeft aangeklaagd wegens beschuldigingen van aanranding door haar voormalige baas en CEO Roger Ailes. Carlson en Hopper erfden een organisatie in verval. De belangstelling van de deelnemers was laag en het aantal kijkers was gedaald van 6,25 miljoen kijkers in 2016 tot 5,6 miljoen in 2017. Als nieuwe leiders besloten Carlson en Hopper om het badpakgedeelte te schrappen en Miss America te hernoemen als een 'wedstrijd' in plaats van een old-school optocht. 'We hebben van veel jonge vrouwen gehoord die zeggen:' We willen graag deel uitmaken van je programma, maar we willen niet op hoge hakken en een badpak lopen ', dus raad eens, jij hoef dat niet meer te doen, 'Carlson vertelde Goedemorgen Amerika .
Advertentie Foto: Paula Lobo / Walt Disney Television via Getty Images. Gretchen Carlson verschijnt op 'Good Morning America' om de veranderende organisatie te bespreken. Afgelopen juni is ze afgetreden als voorzitter. Maar met Hopper en Carlson aan het roer, begonnen staatsleiders het gevoel te krijgen dat er een gebrek aan transparantie was van het nieuwe leiderschap. Ze geloofden dat ze niet langer op de hoogte waren van de veranderingen aan de top, die van invloed waren op hun dagelijkse activiteiten. Tegelijkertijd heeft de titelverdediger van Miss America uit 2018, Cara Mund, schreef een virale brief over haar negatieve ervaring onder Hopper en Carlson. 'Onze voorzitter en CEO hebben me systematisch het zwijgen opgelegd, verkleind, gemarginaliseerd en in wezen op subtiele en niet zo subtiele manieren uit mijn rol als Miss America gewist', schreef Mund. De voormalige Miss America beweerde dat ze werd gestraft voor een interview waarin ze opende over haar negatieve ervaringen en onthulde dat het haar verboden was de officiële Miss America sociale media-accounts te gebruiken, waartoe eerdere deelnemers toegang hadden. Carlson ontkende die van Mund claims in een reeks tweets, en de Miss America Organization, die ze onderzocht met een onafhankelijk HR-bedrijf, zei ook dat ze ongegrond waren. De advocaten van Mund bleven bij hun standpunt en zeiden dat het onderzoek 'gebrekkig' was. Met een opkomende muiterij ondertekenden tientallen staten een petitie waarin ze een onmiddellijke verandering in leiderschap en een bepaalde staat eisten optochtvergunningen, de voorbereidingen voor de nationale uitzending, werden ingetrokken door de Miss America Organization. Het conflict ging zelfs naar de rechtbank, maar kon niet doorgaan nadat de rechter het verzoek had afgewezen en er onvoldoende middelen waren voor een rechtszaak aan de kant van de eiser.AdvertentieWat leek op een nooit eindigende openbare strijd, zag afgelopen juni eindelijk een keerpunt toen Carlson aftrad als voorzitter en op verzoek van de raad een adviserende rol op zich nam. 'Met een veelbelovend netwerkpartnerschap is de tijd ideaal om nieuw leiderschap de kans te geven om verder te gaan met wat er is bereikt,' zei ze in een verklaring. Het nieuwe netwerkpartnerschap waar Carlson naar verwees, was met NBC, de oorspronkelijke uitzendpartner voor de verkiezing van 1997-2005 voordat het de rechten aan ABC overdroeg. De competitie van 2020 zou ook de wortels van de Atlantic City Boardwalk, waar de eerste schoonheidswedstrijd plaatsvond in 1921, van zich afschudden en naar het noorden gaan naar het Mohegan Sun Casino Resort. Ze hebben ook de timing verschoven - van Labor Day-weekend naar eind december. Aan degenen die getuige zijn van de wedstrijd, zowel in het publiek als op live tv, de veranderingen stonden in schril contrast met de standaard schoonheidswedstrijd - verdwenen waren de glamoureuze introducties en avondjurkrondes, en in plaats daarvan waren Power Point-presentaties en spannende eliminaties waarmee zelfs de nieuwe Miss America Board Chair Shantel Krebs vergeleek Haaienkooi.

Kijkers zeiden dat de show hen deed denken aan een Ted Talk of een 'sollicitatiegesprek van twee uur'. Volgens zangeres en Miss America 2020-jurylid Kelly Rowland was dat precies het punt. 'Het gesprek begint. Het is niet gewoon daar staan ​​en mooi zijn en beoordeeld worden in een badpak, ”zei ze voor de show.Advertentie Foto: Eric Liebowitz / NBC. Victoria Hill, Miss Georgia, presenteert haar social impact-initiatief op het podium van Miss America 2020. Volgens Hopper past het gewijzigde format van Miss America perfect bij haar nieuwe doelstelling om een ​​beurswedstrijd te zijn - de vraag is: zal het publiek het zo zien? 'Niemand houdt van verandering, omdat het gemakkelijk is om hetzelfde te blijven doen', zegt Hopper. 'Maar als je een product hebt dat op 80.000 of 800.000 wordt verkocht en dat komt neer op 8.000, moet je naar het product kijken en moet je zeggen: Waar gaat het over dat specifieke product dat misschien niet meer relevant is? 'Hopper wijst erop hoeveel het systeem is veranderd sinds het begon in 1921. Zoals bijvoorbeeld toen het in 1940 de racistische regel afschafte dat deelnemers van' het blanke ras 'moesten zijn. Of, in 1999, toen het het verbod opgeheven op deelnemers die gescheiden waren of een abortus hebben ondergaan. 'Als je eenmaal een bijna 100 jaar oude instelling op je schoot hebt laten vallen, die net door een implosie van de interne infrastructuur was gegaan, heb je de verantwoordelijkheid om te luisteren', zegt ze. 'Maar je hebt ook de verantwoordelijkheid om actie te ondernemen om het te redden.' Hoewel alle recente veranderingen als progressief kunnen worden beschouwd, is de organisatie nog verre van perfect. Zelfs met de badpakwedstrijd buiten de deur, was er nog steeds een gebrek aan lichaamsdiversiteit onder de 2020-deelnemers, zonder vrouwen met een grotere maat of vrouwen met een handicap. Tot voor kort dicteerden de regels dat deelnemers ‘natuurlijke vrouwen’ waren. Nu zeggen de regels 'vrouwelijk', maar dit jaar deden ook geen openlijk trans- of gender-queer individuen mee. En de organisatie verbiedt moeders en gehuwde vrouwen nog steeds om deel te nemen.AdvertentieDe juryleden pakten twee van deze onderwerpen direct aan tijdens de interviewgedeelten. Ten eerste, Miss America beroemdheidsrechter en Queer oog

ster Karamo Brown vroeg Miss Alabama, Tiara Pennington, over de mogelijkheid om mee te doen aan trans- en niet-binaire deelnemers, waarvan ze zei dat ze '100 procent aan boord' zou zijn om op het podium te staan ​​met leden van de LGBTQ + -gemeenschap. Ze werd na die ronde uitgeschakeld. Later vroeg de beroemde rechter Lauren Ash aan de laatste twee finalisten, Miss Virginia en Miss Georgia: 'Miss America heeft nooit kunnen trouwen of kinderen hebben gekregen. Vertel ons waarom ze wel of niet aan deze wedstrijd zouden moeten deelnemen. ' Beiden antwoordden dat de winnaar niet getrouwd mag zijn of geen kinderen mag hebben, zodat ze 'volledig aan haar werk kunnen worden gewijd'. De reacties leidden tot negatieve reacties van de menigte, op sociale media en zelfs van Brown. Toen hij terugkeerde van de reclamepauze, sprak de beroemde rechter de laatste twee deelnemers toe en zei: 'Ik ben het er niet mee eens. Ik geloof dat vrouwen met kinderen Miss America kunnen zijn 'voordat hij de winnaar aankondigde. Dit gesprek breidde zich uit tot de persconferentie, waar Brown toevoegde: “Het is de keuze van (de deelnemer) om hun mening over deze kwestie te hebben, maar ik vond het belangrijk dat er een tegenstem was. Als er een moeder is die dit bekijkt - omdat we nooit de omstandigheden weten van hoe iemand ouder wordt en of er een jonge ouder is die op de universiteit zit maar nog steeds probeert te werken en haar diploma te halen en in de Miss Amerika-verkiezing - ik dacht dat het belangrijk voor haar was om te weten dat ze het kan en dat er geen beperkingen waren. 'Advertentie Foto: Heidi Gutman / NBC. Lauren Ash, Karamo Brown en Kelly Rowland beoordeelden de Miss America 2020-competitie en spraken over de benodigde verandering tijdens een persconferentie na de ceremonie. Hoewel de Miss America Organization nog geen verklaring heeft uitgebracht over de regel voor moeders en getrouwde vrouwen, stond Rowland ook achter Karamo's verklaring. 'Ik was zo blij dat Karamo dat zei,' zei ze. 'Miss America begon een disruptor te worden. Hier zijn we en we naderen ons volgende decennium in 2020, (vrouwen) kunnen doen wat, wanneer en hoe we maar willen - we maken de regels. ' Nu de organisatie feedback als deze beschouwt en naar de toekomst kijkt, hoopt ze niet alleen het huidige verkiezingssysteem te veranderen, maar ook te veranderen wat het vertegenwoordigt. 'Je schoonheid kan worden gedefinieerd in wat je hebt gedaan en wat je wilt doen', zegt Hopper. 'Als we nieuwe vrouwen aan het programma toevoegen, zullen zij degenen zijn die het zullen voortzetten.' Reizen en accommodatie werden aan de auteur verstrekt door de Mohegan Sun voor het schrijven van dit verhaal.
Advertentie