Het waargebeurde verhaal achter Helen Reddy en 'I Am Woman' — 2021

Foto: met dank aan Stan Films. Waarschuwing: Milde spoilers zijn in het verschiet Ik ben een vrouw. 'Wist je wie Helen Reddy was voor de film?' vraagt ​​regisseur Unjoo Moon voordat we ons interview beginnen over haar biopic over Helen Reddy Ik ben een vrouw

, nu op aanvraag. Voordat ik de film zag, wist ik, net als vele anderen, het Reddy's lied uit 1971 'I Am Woman', het onofficiële volkslied van de vrouwenbevrijdingsbeweging dankzij de openingsverklaring: Ik ben een vrouw. Hoor me brullen. Tweeënveertig jaar later schreef Katy Perry 'Roar', a lyrische knipoog naar Reddy's vroege vrouwelijke empowerment anthem , dat de afgelopen jaren nieuw leven heeft gevonden in Burger King-commercials en op de protestborden van Women's March. Helaas eindigt daar mijn kennis van Reddy. 'Dat is precies hoe ik me voelde', vertelt Moon aan Janedarin aan de telefoon vanuit Sydney, Australië.AdvertentieDat wil zeggen, totdat ze zes jaar geleden naast Reddy zat op een prijsuitreiking. 'Ik heb mijn man zelfs van stoel laten wisselen, zodat ik naast haar kon zitten', zegt ze. De twee spraken over het leven en de carrière van de zanger en Moon realiseerde zich al snel dat de erfenis van de Australische zangeres niet gebonden was aan een lied, maar aan een beweging. 'Daarom heb ik de film gemaakt', zegt ze. 'Ik wilde dat de wereld wist dat Helen Reddy zoveel meer was dan de vrouw die' I Am Woman 'zong.' 'Waarom is de film dan vernoemd naar dat

liedje? De titel is 'een beetje ironisch', geeft Moon toe, maar het is ook symbolisch. 'Een deel van Helens verhaal is ook de geschiedenis van vrouwen', zegt ze. Moon groeide op met het luisteren naar Reddy's muziek, maar pas later realiseerde ze zich de impact die die liedjes hadden op haar moeder en haar vrienden. 'Toen die nummers op de radio kwamen, werden ze er op de een of andere manier alleen maar sterker en brutaler door', zegt ze. In het bijzonder 'I Am Woman', dat de gelijkheid van vrouwen predikte in een tijd dat vrouwen in de VS nog geen eigen creditcard konden krijgen zonder het mede-teken van een man. (Reddy was een van de eerste vrouwen die die van haar kreeg, zoals de film laat zien.) 'De jaren '70 waren zo'n grote tijd van verandering voor vrouwen', zegt Moon, 'en ik denk dat ik Helen daar zo duidelijk mee gelijkgesteld heb.' Ik ben een vrouw benadrukt Reddy's successen en herschept zelfs enkele van die momenten, zoals haar Grammy-overwinning in 1973 voor 'I Am Woman' waarin ze dankte God 'omdat ze alles mogelijk maakt.' Maar de film is net zo geïnteresseerd in haar strijd om serieus genomen te worden als kunstenaar en als vrouw. Een strijd die begon in 1966 toen de alleenstaande moeder in New York landde en van haar toekomstige label te horen kreeg dat ze genoeg zangeressen hebben, maar eindigde zeker niet met 'I Am Woman'. Zoals de film laat zien, was het schrijven van het nummer gemakkelijk, maar het was moeilijk om haar label ervan te overtuigen het nummer uit te brengen.AdvertentieDe scène waarin een tafel vol mannelijke platenbaas Helen, gespeeld door nieuwkomer Tilda Cobham-Hervey, vertelt dat haar nummer 'mensenhaat' en 'een beetje boos' is, is gebaseerd op een waargebeurd verhaal. (Het voelde ook maar al te echt voor Moon, die zegt dat ze 'een stel jonge mannelijke execs die nog nooit van Helen Reddy hadden gehoord' moest overtuigen om haar een film over Helen Reddy te laten maken.) In tegenstelling tot die mannen, de acteurs in de scène voelde me ongemakkelijk om op die manier met Reddy te praten. 'Ik zou zeggen:' Je moet harder voor haar zijn, want het is de jaren zeventig en je ziet haar niet echt als een gelijke '', zegt Moon. 'Ze keken allemaal op terwijl we aan het fotograferen waren en zeiden:' Oh, maar Helen Reddy is zo intimiderend. ''Foto: Ian Dickson / Redferns. Destijds werd ze zeker niet zo gezien, en daarom moest Reddy's toenmalige echtgenoot en agent, Jeff Wald (Evan Peters), het platenlabel ervan overtuigen dat het nummer een hit zou worden. Het nummer werd echter meer dan dat. Het was een mantra voor vrouwen die wisten dat ze meer verdienden en bereid waren ervoor te vechten. De stijging van het nummer naar de top vond plaats op het moment dat de strijd om het Equal Rights Amendment (ERA) begon te strijden. (De recente FX-miniserie Mevrouw America

behandelde de strijd om ratificatie, die in 2020 voortduurt.) Maar Reddy besefte pas de kracht die haar lied had op de vrouwenbeweging in 1989 toen haar werd gevraagd om het uit te voeren tijdens de Women’s March in Washington D.C.AdvertentieDe film reconstrueert de emotionele uitvoering, die pas de tweede keer is dat 'I Am Woman' in de film te horen is. Het nummer vertegenwoordigt nu een heel andere tijd in Reddy's leven dan toen ze het schreef. 'De tweede keer dat je het hoort, gaat het echt over de vrouwen en de manier waarop ze het hebben omarmd. De erfenis die het zal hebben ', zegt Moon. 'Maar het gaat ook om haar persoonlijke reis.' Ik ben een vrouw geeft context aan het nummer, dat het verhaal zou gaan weerspiegelen van Reddy's eigen leven waarin hij voor gelijkheid vocht. Toen Reddy de film voor het eerst zag, zei Moon dat de zangeres blije tranen huilde. 'Ik was opgelucht', zegt de directeur. 'Maar ik voelde me ook heel trots dat ik heb geholpen een erfenis voor haar te creëren.'