Twitter is zo fout over Cuties, Franse Netflix-film — 2021

Foto: met dank aan Netflix. Filmmaker Maïmouna Doucouré was thuis in Parijs, Frankrijk, toen plotseling haar telefoon ontplofte. Zonder dat ze het wist, had Netflix net de eerste promotionele push voor haar regiedebuut laten vallen, Schatjes , wat een online shitstorm veroorzaakte over de poster met de prepuberale protagonisten van de film in agressief seksuele en provocerende poses.
'Ik begon getagd te worden op Twitter en probeerde erachter te komen waarom,' vertelde Doucouré aan Janedarin aan de telefoon voorafgaand aan Cuties 'Netflix-release op 4 september. 'Na een snel onderzoek zag ik de Netflix-poster en besefte ik wat er was gebeurd, en waarom mijn werk zo verkeerd werd geïnterpreteerd. '
Advertentie Schatjes,

die Doucouré de prijs voor beste regisseur op het Sundance Film Festival 2020 in januari opleverde, draait om de 11-jarige Amy (Fathia Youssouf), die zich verscheurd voelt tussen twee culturen. Aan de ene kant is er haar conservatieve Senegalese moslimfamilie, die van haar verwacht dat ze de traditie en haar plaats als jonge vrouw respecteert. Amy kijkt toe terwijl het nieuws dat haar vader een tweede vrouw heeft genomen haar moeder Mariam (Maïmouna Gueye) stilletjes doet instorten, gevangen tussen culturele normen en haar persoonlijke gevoelens, en vraagt ​​zich af wat dat zou kunnen betekenen voor haar toekomst. Aan de andere kant is er de allure van haar Franse klasgenoten, met name de clique dansploeg die bekend staat als Les Mignonnes (The Cuties, vandaar de titel). Angelica (Medina El Aidi), Jess (Ilanah Cami-Goursolas) Yasmine (Myriam Hamma) en Coumba (Esther Gohourou) lijken de vrijheid en controle te hebben waar Amy zo wanhopig naar hunkert. Dus als ze merken dat ze een andere danseres nodig hebben om deel te nemen aan een twerkwedstrijd, doet ze vrijwilligerswerk en realiseert ze zich dat het gras niet altijd groener is.
De poster die Netflix koos om de Amerikaanse release van de film aan te kondigen, vindt de crew mid-dance, gekleed in de suggestieve kostuums die Doucouré specifiek koos om de manier te benadrukken waarop sociale media en de omringende cultuur de performatieve seksualisering van jonge vrouwen aanmoedigen voordat ze zelfs maar weten wat seks betekent. . De danspasjes van de Cuties komen rechtstreeks uit de pittige muziekvideo's waar ze zo snel toegang toe hebben. Draaien en pompen in crop tops en korte broeken die hun ontluikende rondingen nauwelijks bedekken, stralen ze een ongelooflijk ongemakkelijke seksuele energie uit - maar een die Doucouré en haar film nadrukkelijk ondervragen.
Advertentie'


Stel je voor dat al die energie die werd besteed aan het blindelings bekritiseren van mijn film zou kunnen worden gebruikt om degenen te beschermen die het nodig hebben en om nieuwe rolmodellen aan te bieden. '

Maïmouna Doucouré ”De streaminggigant verontschuldigde zich al snel in het openbaar voor zijn marketingkeuze, maar de schade was al aangericht. In de daaropvolgende dagen bevond Doucouré zich in het middelpunt van een controverse die buiten proportie werd opgeblazen door rechtse conservatieve groeperingen, die haar ervan beschuldigden wat zij 'kinderpornografie' noemden te vergoelijken.
'Helaas hadden mensen niet de juiste informatie', zei Doucouré.
Dat is een understatement. Schatjes is een must-see, het soort tedere, liefdevolle weergave van meisjesjaren in al zijn complexiteit die nog steeds erg ontbreekt, vooral wanneer door de lens van zwarte vrouwelijke filmmakers. In haar dankwoord op Sundance citeerde Doucouré Oprah's 'Je wordt wat je gelooft'-mantra, waarbij hij de nadruk legde op de behoefte aan een betere weergave in film, evenals aan echte rolmodellen om naar op te kijken. ' Geloven

, dames! ' ze zei.
Voor haar, maken Schatjes Het ging erom jonge vrouwen te voorzien van mensen die op hen leken en dezelfde dingen meemaakten die ze misschien meemaken. Doucouré kwam op het idee voor

de film per ongeluk. Ze slenterde nonchalant door een Parijse buurt toen ze plotseling een blokfeest tegenkwam waar een podium was ingericht voor lokale artiesten.
'Op een gegeven moment kwamen deze jonge meisjes het podium op en dansten ze heel goed', zei ze. “Maar het was ook erg verontrustend om te zien, omdat ze dansten als volwassenen, zoals we zien in muziekvideo's. Dus ik begon me af te vragen of ze zich bewust waren van de boodschap die ze met deze geseksualiseerde dans uitzonden. '
Foto: Bertrand Rindoff Petroff / Getty Images. Meer dan een jaar deed Doucouré haar onderzoek. 'Ik sprak met honderden meisjes over hoe ze hun vrouwelijkheid beleefden, hoe ze zich midden in de metamorfose van hun lichaam bevonden, en hoe ze door sociale media navigeerden, en de voortdurende vergelijkingen en veilingen voor de meest likes die het met zich meebrengt, 'zei ze. 'Ik hoorde zoveel dingen die me totaal verwoestten en voelde echt de dringende behoefte om deze film te maken om ze een stem te geven.'
AdvertentieDe filmmaker gebruikte ook autobiografische elementen om de plot persoonlijker te maken voor haar eigen ervaring. 'De dubbele cultuur waarmee Amy wordt geconfronteerd, de push en pull tussen verschillende modellen van vrouwelijkheid, zijn dingen waar ik als kind echt mee worstelde', zegt ze. zei. 'Hetzelfde geldt voor de kwestie van de polygamie van Amy's vader en de familiale omgeving waarin het verhaal zich ontwikkelt. Dat komt uit mijn eigen leven. '
Doucouré deed auditie bij 700 meisjes om Amy te vinden. Youssouf, die de rol zo perfect belichaamt, was de laatste die ze ontmoette. 'Ik was zo bang dat ik haar niet zou vinden. Toen we dat deden, huilde ik. Het was gewoon zo duidelijk toen ik haar natuurlijke rauwe talent zag. Ze had nog nooit iets gedaan. '
Youssouf en haar medesterren stralen een vreemd soort dubbele energie uit. In sommige shots zien ze eruit als kinderen, walgend en lachend om een ​​pornoclip die ze op internet vinden. In andere lijken ze alarmerend volwassen, hun sexy toppen verbergen platte borstkas terwijl ze toch proberen een groep oudere tienerjongens te verleiden met provocerende bravoure.
Hoe film je dat soort gedrag zonder je jonge sterren bloot te stellen aan de meer problematische aspecten ervan? Doucouré gelooft dat het antwoord eerlijkheid is.
'We hebben veel gecommuniceerd over waarom ik deze film maakte', zei ze. 'Het was belangrijk dat ze het begrepen. Ik denk dat dit een film is die belangrijke gesprekken tussen pre-tieners, tieners en hun ouders zal vergemakkelijken. Ik wilde dat de actrices het echte activisme wisten waar deze film vandaan kwam, en de feministische ideologie die het vertegenwoordigde. 'AdvertentieZe huurde ook een psycholoog in om haar sterren door de moeilijkere scènes te leiden, maar ook over de nasleep van de release van de film. 'Het kan zo vreemd zijn voor een kind om plotseling in de schijnwerpers te staan ​​of op straat herkend te worden', zei ze. 'Ik wilde dat ze een professional hadden waar ze terecht konden.'
'


Maar dat is het ding over meisjesjaren - het is een staat van voortdurende verwarring, een koord tussen de jeugd die je zo graag achter je wilt laten en de onschuld waar je later spijt van hebt als je die eenmaal hebt.

Maïmouna Doucouré ' Schatjes kan ongemakkelijk zijn om naar te kijken. Het geeft geen oordeel over de jonge vrouwen die het volgt. Het is geen prekerige PSA over het kwaad van twerken, en het onderschrijft ook niet de waarden van Amy's vrienden boven die van haar familie (of vice versa). In plaats daarvan leeft de film in de grijze tussenliggende gebieden. Sommige scènes zijn ronduit beklijvend. Maar de film blijft niet alleen in de mannelijke blik hangen. Doucouré besteedt evenveel tijd aan Amy's relatie met haar moeder en tante, omdat ze omgaan met verschillende definities van vrouwelijkheid, zowel cultureel als generiek, en ook de rustigere momenten van intimiteit tussen meisjes van die leeftijd. Een scène die me is bijgebleven, is een scène waarin Amy en Angelica, die in hetzelfde gebouw wonen, snoep eten op het bed van laatstgenoemde en hun haar als één geheel in elkaar vlechten. Het is een gebaar zo kinderachtig, zo ernstig dat het moeilijk te verzoenen is met de persona's die de twee later op het podium aannemen. Maar dat is het ding over meisjesjaren - het is een staat van voortdurende verwarring, een koord tussen de jeugd die je zo graag achter je wilt laten en de onschuld waar je later spijt van hebt als je die eenmaal hebt.
Nu de film eindelijk beschikbaar komt voor het publiek, hoopt Doucouré dat kijkers de film met een open blik zullen benaderen. Het is belangrijk, zegt ze, dat jonge vrouwen die op haar personages lijken, zichzelf op het scherm zien. Ze hebben rolmodellen nodig, zoals presidenten, astronauten en ja, zelfs regisseurs; maar ook gebrekkige, herkenbare versies van wie ze nu zijn - en wie ze kunnen worden.
'Kinderen hebben tijd nodig om te evolueren,' zei ze. ' Schatjes is een spiegel van onze samenleving, en ik hoop dat we allemaal naar elkaar kunnen kijken en samen kunnen werken aan een betere wereld. Stel je voor dat al die energie die werd besteed aan het blindelings bekritiseren van mijn film zou kunnen worden gebruikt om degenen te beschermen die het nodig hebben en om nieuwe rolmodellen aan te bieden. '