Wendy Movie toont vrouwenhaat in Peter Pan Story — 2020

Foto: met dank aan Searchlight Pictures.Waarschuwing: dit verhaal bevat spoilers voorWendy, in de bioscoop op 28 februari.
Wendy, Benh Zeitlin's (Oscar-genomineerdBeesten van de zuiderlijke wildernis) langverwachte nieuwe verbeelding van het Peter Pan-verhaal vanuit het perspectief van de vrouwelijke hoofdrolspeler, begint met een veelzeggende scène. Gevestigd in een stoffige landelijke stad in Louisiana in het huidige Engeland, in plaats van het Engeland van rond de eeuwwisseling, ontmoeten we Wendy als een engelachtige peuter (Tommie Milazzo) op de heup van haar moeder (Shay Walker) terwijl ze serveersters bij het plaatselijke restaurant. Door haar ogen zien we de cast van personages die haar leven bevolken: haar oudere broers, Douglas (Gage Naquin) en James (Gavin Naquin); haar jonge buurman en vriend, Thomas (Krzysztof Meyn), wiens grootmoeder eigenaar is van het restaurant aan de treinzijde; en de verschrompelde stamgasten die opgewekt grinniken om hun onderdrukte omstandigheden. Wanneer Thomas wordt geplaagd over zijn onvermijdelijke toekomst als een 'zwabber-en-bezemman', rent hij weg en pakt een passerende trein die hem overal behalve hier zal vervoeren. Terwijl de auto's wegrijden, ziet Wendy een onbekende figuur die bovenop de trein rent en haar schijnbaar wenkt om zich bij hem aan te sluiten.
AdvertentieDie herinnering achtervolgt het kleine meisje terwijl ze opgroeit tot een serieuze en onafhankelijke 10-jarige (nu gespeeld door Devin France), die maar al te duidelijk ziet dat haar alleenstaande moeder worstelt om een ​​gevoel van identiteit te behouden terwijl ze vecht om rond te komen ontmoet en zorg voor haar drie kinderen. Dus de volgende keer dat de trein midden in de nacht langs hun huis rammelt, wagen Wendy en haar twee broers de sprong en voegen zich bij de figuur, die natuurlijk Peter Pan (Yashua Mack) blijkt te zijn die aan hun lot ontsnapt.
Zeitlins film is niet perfect, maar het vraagt ​​wel om een ​​heronderzoek van de manier waarop we het Peter Pan-verhaal hebben verteld en opnieuw hebben verteld. Hoe speelt Wendy bij dit alles in, en hoe kan zij als jonge vrouw anders ervaren wat het betekent om volwassen te worden?
Vraag iemand naar de legende van Peter Pan, en de kans is groot dat ze je de basisfeiten kunnen geven: een sprite-achtige jongen verschijnt midden in de nacht om kinderen naar het fantastische Never Never Land te brengen, een plek vol piraten en zeemeerminnen en avontuur, en vooral, ze hoeven nooit volwassen te worden. Het verhaal, dat meer dan een eeuw geleden voor het eerst werd geschreven door J.M. Barrie, is een viering van de magie en onschuld van de kindertijd, een staat van mogelijkheden, voordat de verantwoordelijkheden en het sleur van het volwassen leven ons beroven van onze onstuimige vreugde en verwondering. Het verhaal heeft zijn ietwat duistere oorsprong in Barry's echte vriendschap met de familie Llewellyn Davis, wiens vijf zonen - George, Jack, Peter, Michael en Nico - Barry's toneelstuk uit 1904 inspireerden,Peter Pan, of de jongen die niet volwassen zou worden.
Advertentie De nadruk op de wereld 'jongen' is geen toeval. Peter Pan is bij de oorsprong een verhaal waarin de man centraal staat. Het gaat over jonge mannen die bang zijn voor de last van de toekomst, en wat zij zien als het gebrek aan eigenzinnigheid van hun vader. (Peter heeft zelfs zijn naam geleend aan een syndroom dat wordt gebruikt om volwassen mannen te beschrijven die nog niet helemaal volwassen zijn geworden - iets dat vaak wordt uitgelachen in plaats van een rode vlag te zijn.) Dat is duidelijk in de Disney-aanpassing uit 1953, die begint. waarbij meneer Darling zijn kinderen uitscheldt omdat ze een schatkaart op zijn witte overhemd hebben getekend vlak voordat hij en zijn vrouw naar een feestje gaan. Als kostwinner van zijn gezin heeft hij geen tijd voor plezier. Mevrouw Darling, aan de andere kant, lijkt een deel van haar kinderlijke vreugde te hebben behouden, ook al moedigt ze haar kinderen aan om te proberen meer begrip voor hun vader te krijgen. In feite zijn het haar fantasierijke verhaaltjes voor het slapengaan die Peter in de eerste plaats naar het huis van de Darlings in Londen leiden. Dit is logisch, gezien de Victoriaanse context waaruit het oorspronkelijke verhaal stamt, en de obsessie van de jaren vijftig met de perfecte huisvrouw als toonbeeld van vrouwelijkheid. In beide werelden zijn vrouwen voorbestemd om moeder te worden en daarom een ​​aantal kinderlijke kwaliteiten te behouden, zelfs als ze opgroeien tot romantische objecten voor mannen.
En dan heb je Wendy. Bijna van kinds af aan, maar nog niet echt volwassen, heeft ze traditioneel beide liefdesbelangen voor Peter gespeeld,enmoeder van zijn Lost Boys. Terwijl Peter Pan voor het eerst verscheen in Barrie's romanDe kleine witte vogel, het personage van Wendy verschijnt voor het eerst in het stuk dat zijn naam draagt, en dan meer substantieel in zijn roman uit 1911,Peter en Wendy.Hoewel zij technisch gezien de hoofdrolspeler is, en onze weg naar de wereld van Peter en Neverland, is het vanaf het begin duidelijk dat dit verhaal niet echt over haar gaat.
AdvertentieBarrie's en Disney's visie van Wendy is als een pittige jonge vrouw, opgewonden om de belofte van een middernachtelijke ravotten naar Neverland te omarmen. Maar het lijdt geen enkele twijfel dat ze ook bereid zal zijn om de rol die de samenleving haar heeft voorgeschreven te aanvaarden wanneer de tijd daar is. Met andere woorden, ze is geen rebel. In feite stelt Barrie's tekst haar op als een ambitieuze vrouwelijke figuur, die haar positioneert tegen concurrerende visioenen van vrouw-zijn in Tiger Lily, een Native American Neverland-prinses, en Tinker Bell, Peter's beste feeënvriendin. Zoals te verwachten is, zet Barrie deze vrouwen tegen elkaar op. Wendy is jaloers op Tiger Lily's vermeende verleiding van Peter, een verhaallijn die speelt in een verraderlijke trope van gekleurde vrouwen als verleidsters, terwijl blanke vrouwen maagdelijk en puur zijn. Ondertussen is het magische elfje Tinker Bell jaloers op Wendy omdat ze Peter bij haar heeft weggehaald en probeert ze herhaaldelijk haar te laten vermoorden. Omdat er geen plaats is voor vrouwen aan de top, worden ze allemaal gedwongen hun aandacht te richten op de enige haalbare prijs: een man.
Wendy van Zeitlin, aan de andere kant, is bevrijd van die ketenen. In het script, geschreven in samenwerking met zijn zus Eliza Zeitlin, is ze een scrappy tomboy. Weg is Wendy's kenmerkende blauwe nachtjapon en linten. Deze versie geeft de voorkeur aan de flodderige concert-T-shirts en -shorts van haar moeder en is niet preuts over bloed, vuil of iets anders dat op haar pad kan komen. Ze is een nieuwe Wendy voor een nieuwe generatie, maar ook zij draagt ​​de lasten van het verleden.
In Barrie's epiloog voor Peter en Wendy, genaamd (ik maak geen grapjes)Wendy groeide op. Een bijzaakWendy keert terug naar de realiteit, trouwt en heeft zelf een dochter, Jane, die Peter uiteindelijk meeneemt naar Neverland. En als Jane eenmaal volwassen is en Margaret baart, voegt ook zij zich bij Peter, en zo gaat de cyclus verder.
Op een avond in Zeitlin's opname vragen Wendy en haar broers hun moeder wat haar droom was als klein meisje, lang geleden. De blik op haar gezicht is weemoedig, bijna tragisch en ze durft nog even terug te komen op een herinnering aan een ambitie die ze heeft weggestopt. 'Ik wilde meedoen aan de rodeo,' antwoordt ze, voordat ze hen geruststelt dat ze net zo blij is hun moeder te zijn. Wendy, duidelijk gestoord, blijft niet overtuigd. Aan het einde vanWendy, ook zij keert terug naar haar stad in Louisiana en wordt volwassen. En op een avond volgen haar kinderen ook de sirene van de trein. Het is een nuchtere herinnering dat hoewel jongens uiteindelijk het opgroeien kunnen omarmen, met alle vrijheid die dat met zich meebrengt, meisjes met een andere realiteit worden geconfronteerd. Te vaak wordt het avontuur ingeperkt, waarbij vrouwen hun elfenstof inleveren om ervoor te zorgen dat hun eigen kinderen kunnen leren vliegen.