Wat ik heb geleerd van het vlechten van mijn eigen zwarte natuurlijke haar — 2021

Afbeelding afkomstig van Christine Ochefu. Het is op maandag 20.00 uur en mijn armen doen pijn, aangezien ik het grootste deel van de afgelopen drie dagen heb besteed aan het modelleren van mijn haar in Marley-wendingen: een beschermend vlechtkapsel dat extensions in mijn eigen krullen weeft. De meeste zwarte vrouwen die ik ken, kunnen bevestigen hoe vermoeiend het kan zijn om een ​​hele haardos te vlechten, aangezien er vaak gymnastiekmanoeuvres nodig zijn om bepaalde stijlen te bereiken. Hoewel het proces vaak vermoeiend is, is het ook lonend en zo de moeite waard. Je vraagt ​​je misschien af ​​waarom deze ogenschijnlijk onopvallende daad zo belangrijk voor me is, maar haar is om verschillende redenen politiek en impactvol. Ten eerste is het een veel voorkomende ervaring dat zwarte vrouwen en meisjes worden onderworpen aan negatieve maatschappelijke normen voor afrohaar. In de VS hebben steden en staten zoals New York en Californië positieve maatregelen genomen om rassendiscriminatie tegen mensen die bepaalde natuurlijke kapsels dragen, te verbieden, maar de resterende vooroordelen leiden vaak tot ontevredenheid over natuurlijk haar in de verschillende texturen.AdvertentieDe manier waarop ik mijn eigen haar zag, werd aanzienlijk beïnvloed door negatieve maatschappelijke percepties van zwarte vrouwen en hun uiterlijk. Als jong meisje was het ongebruikelijk om vrouwen op tv, in tijdschriften en in de media te zien met haar zoals het mijne. Als ze op mij leken, werd het zelden gepresenteerd als een beeld van schoonheid om gewaardeerd te worden. Net als veel andere zwarte meisjes die haarfrustratie ervaren, heb ik het grootste deel van mijn jeugd mijn haar chemisch gestrekt met relaxers. Het doel was om mijn haar handelbaar te maken voor styling, maar ook om esthetische redenen. Toen ik ergens in mijn vroege tienerjaren natuurlijk ging, werd mijn beslissing aangespoord door afbeeldingen die ik online zag van zwarte vrouwen met weelderige, gezonde krullen en een stralend vertrouwen in hun lokken dat ik niet had. Maar ik was geïrriteerd en worstelde met mijn strakkere type 4-krullen na jaren van ontspannen. Hoewel de natuurlijke haarbeweging de kijk van zwarte vrouwen op een manier heeft veranderd die empowerment geven, zijn velen van ons enorm onvoorbereid op het lange proces van leren omgaan met ons haar, en het vallen en opstaan ​​bij het verzorgen ervan. Voor anderen zoals ik, vooral degenen met kinky haartypes, kan de moeilijkheid van het ontwarren, het vinden van producten en het snijden en stylen van ons haar enorm zijn. Dit is vaak de reden waarom veel vrouwen terugkeren naar chemisch behandeld haar. Ik bekritiseer dergelijke keuzes niet; natuurlijk zijn is op geen enkele manier een vereiste voor gezond haaronderhoud, en permanenten betekent niet noodzakelijk dat je een hekel hebt aan je eigen textuur. Maar wanneer alleen YouTube-video's worden aangeboden, kan het ontwikkelen van de vaardigheden om kroezend Afro-haar te stylen overweldigend worden, wat vaak resulteert in net zoveel frustratie als waarmee we begonnen.AdvertentieDoor met andere zwarte vrouwen te praten, bleek dat deze frustratie wijdverbreid is. 'Ik dacht dat door natuurlijk te gaan mijn haar meteen geweldig zou worden, maar het bleek heel moeilijk te zijn', zegt Renee, 22. 'Ik wist niet hoe ik belangrijke stappen moest doen, zoals ontwarren of snijden, en dat maakte de eerste paar jaar moeilijk.' Combineer dit met de stress die gepaard gaat met het vinden van haarproducten die werken - om nog maar te zwijgen van de kosten - en het ongelooflijke geduld dat nodig is om vooruitgang te zien, en het is duidelijk dat natuurlijk gaan extra uitdagingen met zich meebrengt. Uiteindelijk is natuurlijke haarstyling vaak een intense toewijding waarvoor velen van ons simpelweg niet het geld, de energie of de tijd hebben. Jaren van slecht beheer en een gebrek aan informatie hebben me aangemoedigd om vaardigheden als vlechten te zien als haalbare doelen voor langdurige toewijding aan mijn haar. Hoewel ik natuurlijk was, probeerde ik zelden de beschermende kapsels die mijn favoriete vloggers droegen uit angst om te falen. Ik begon mijn haar te stylen in prachtige hoge knotjes en paardenstaarten, relaxte dikke cornrows en veerkrachtige twist-outs om te oefenen met het werken met mijn natuurlijke textuur. Hoewel het er niet altijd perfect uitkwam, was het een leercurve en begon ik steeds meer over mijn haar te ontdekken. Autodidactische haarstylist Ene Nwafor, die individuele vlechtlessen aanbiedt als onderdeel van haar merk HerLine HQ , seconden dit. 'Ik keek urenlang naar YouTube om nieuwe vaardigheden te leren', vertelde ze me. 'Veel zwarte vrouwen krijgen hun informatie daar, want het is zo'n geweldige plek om te beginnen als je niet veel weet.'AdvertentieAfbeelding afkomstig van Christine Ochefu. Toch was de enige stijl die ik nog moest proberen, vlechten. Omdat het een vrij arbeidsintensieve en vaardigheidsafhankelijke stijl was, liet ik het over aan getalenteerde individuen zoals mijn moeder (die mijn haar gemakkelijk met oogverblindende vaardigheid, netheid en snelheid kon stylen) of ervaren haarstylisten. Ondanks mijn aanvankelijke frustratie gaf ik YouTube nog een kans, en het werd uiteindelijk een redding. Toen ik voor de allereerste keer mijn eigen vlechten voltooide, betekende het eindresultaat een krachtig punt om meer te leren over en vooral, van mijn natuurlijke haar te houden. Een ding dat me opviel bij het volgen van tutorials over vlechten, was een verschuiving in de demografische gegevens van de makers, omdat ik merkte dat ik leerde van meisjes in hun tienerjaren. Ze waren meesterlijk in het stylen van hun eigen haar en dat vervulde me met trots. Op die leeftijd had ik geen idee. Dit is een ongelooflijk positieve ontwikkeling in de natuurlijke haarruimte. De betekenis van het leren vlechten als lid van de Afrikaanse diaspora gaat mij niet verloren, evenmin als de voldoening om de vaardigheid generiek te delen. Lola, 22, die nu haar eigen haar doet, is het daarmee eens. 'Als Nigeriaan van de tweede generatie was het laten vlechten van mijn haar door mijn moeder een culturele ervaring en een teken van mijn afkomst,' vertelde ze me. 'Het is echt verheugend te weten dat ik dat kan doen en het kan doorgeven aan mijn eigen kinderen.' Hoewel ik bijna tien jaar geleden natuurlijk was geworden, voelde het als een overwinning om deze maand mijn haar te vlechten na jaren van fouten en toewijding. Hoewel het vele uren heeft geduurd en de resultaten momenteel altijd onvolmaakt zijn, is het een briljant gevoel om een ​​kapsel te kunnen creëren dat zo belangrijk is voor mij en voor veel andere zwarte vrouwen wereldwijd. Het geeft een intense voldoening om op een plek van kennis te komen die als tiener buiten mijn bereik lag. Voor zwarte vrouwen kan het bereiken van dergelijke stylingprestaties cruciaal zijn bij het creëren van culturele verschuivingen, vooral met betrekking tot hoe we onszelf zien en, uiteindelijk, hoe we ons natuurlijke haar gaan accepteren en ervan houden.Advertentie Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd op Raffinaderij29 UK. Gerelateerde inhoud: